Siderurgia

Abre oportunidades diversas a US Steel cancelación obras de Mon Valley

4 de mayo de 2021.- El anuncio de US Steel el viernes de que abandonaba los planes de gastar $ 1,500 millones de dólares en la mejora de sus obras de Mon Valley fue un golpe devastador para cualquier persona en la región preocupada por preservar los empleos y la viabilidad a largo plazo de las envejecidas instalaciones de producción de acero.

Pero al menos un analista de la industria del acero desde hace mucho tiempo cree que podría no ser demasiado tarde para convencer a la venerable acería para que cambie de opinión.

John Tumazos, un nativo de Wilkinsburg cuyo padre trabajaba para Homestead Works de US Steel y que calificó el anuncio de la compañía personalmente como «desgarrador», cree que otros estados probablemente ya están trabajando en un paquete de incentivos de $ 100 millones a $ 400 millones de dólares para tratar de convencer a US Steel de invertir allí.

«Si yo fuera el gobernador de Pensilvania, eso es lo que haría», dijo el Sr. Tumazos, director ejecutivo de Very Independent Research en Holmdel, Nueva Jersey. «Deberían haber estado pensando en esto antes de que sucediera el viernes», dijo. «¿Cuántos proyectos de miles de millones de dólares hay en el condado o en el estado?»

El ejecutivo del condado de Allegheny, Rich Fitzgerald, dijo que el condado no había ofrecido ningún incentivo a US Steel, pero dijo que era una posibilidad en el futuro.

«Creo que podría haber más discusión», dijo. «Yo esperaria. Vamos a intentarlo «.

Reiteró que fue sorprendido por la empresa que se retiró del proyecto. «No tengo ningún aviso», dijo.

Phil Gibbs, analista de investigación de KeyBanc Capital Markets, dijo que US Steel y otros grandes contaminadores enfrentan una tremenda presión por parte de la administración Biden para reducir las emisiones. Dijo que US Steel reasignará fondos a lo largo de su huella para cumplir con su objetivo recientemente declarado de lograr emisiones netas de carbono cero para 2050.

Como resultado, cree que US Steel aún podría realizar una inversión reducida, pero significativa, en Mon Valley, que se centra en los controles de contaminación, asumiendo alguna ayuda del gobierno.

“Tendrán que realizar inversiones en toda su huella para cumplir con su objetivo [de emisiones de carbono]”, dijo Gibbs. «Si van a hacerlo, también podrían obtener ayuda del gobierno».

Los funcionarios lamentan los planes de US Steel para eliminar la mejora de Mon Valley Works de $ 1,500 millones

Tumazos dijo que los funcionarios de US Steel probablemente estén considerando una serie de opciones desde que cancelaron el proyecto en Pittsburgh, incluido el uso del equipo de fundición sin fin que ya se ha comprado y está en cajas para construir una mini fábrica en Brownsville, Texas, como la de la compañía. La unidad de miniacería de Big River Steel en Arkansas ha propuesto.

“Big River Steel está obteniendo mejores resultados. Si eres un entrenador, pondrás al futuro miembro del Salón de la Fama en la alineación inicial y no a alguien con las rodillas lisiadas ”, dijo Tumazos. “Asigno un 50% de probabilidad de que la maquinaria de fundición sin fin se destine a la construcción del segundo molino de Big River”, dijo.

Otras opciones incluyen gastar en mejoras en uno de los otros altos hornos de US Steel en Gary, Indiana, Granite City, Ill. O Ecorse, Michigan, dijo, o usar los ahorros de cancelar el proyecto para pagar la deuda.

También es posible que US Steel pueda dar permiso al proveedor para revender el equipo no utilizado a China o en cualquier otro lugar, o incluso podría buscar un comprador para Mon Valley Works, dijo.

“Quizás un grupo de capital privado, al que le gusta que el precio del acero sea tan alto, quiera apostar a que el ciclo será más fuerte por más tiempo e invertiría” en las instalaciones, dijo.

Tumazos citó una serie de factores que condenaron la inversión aquí, incluido US Steel que perdió $ 1,200 millones en 2020; la incapacidad de los funcionarios locales y estatales de ofrecer apoyo financiero y el prolongado proceso de obtención de permisos.

US Steel anunció por primera vez el proyecto masivo en 2019, promocionándolo como asegurando el futuro de las operaciones icónicas de Mon Valley de la compañía, que incluyen la planta de Edgar Thomson en Braddock, la planta de Irvin en West Mifflin y Clairton Coke Works.

La palada inicial, originalmente programada para septiembre de 2020, se retrasó indefinidamente a mediados de 2020, en parte debido a los retrasos en la obtención de permisos causados por la pandemia de COVID-19.

En octubre, el director ejecutivo David Burritt señaló que la empresa estaba reconsiderando el proyecto.

Gibbs de KeyBanc dijo que Mon Valley todavía es un activo importante para US Steel.

«No creo que Mon Valley se vaya», dijo. «Creo que solo necesitan alinear lo que necesitan hacer para cumplir con estos nuevos objetivos [de emisiones] y averiguar si el gobierno los ayudará».

Pero Tumazos dijo que sin la inversión de $ 1,500 millones, la perspectiva a largo plazo para las operaciones de Mon Valley es sombría.

“No pueden seguir intentando hacer funcionar un laminador de bandas en caliente de 1938 para siempre”, dijo.

“La planta no cerrará en un día, pero en algún momento las máquinas más antiguas podrían dejar de funcionar”, dijo, y los clientes dejarán US Steel en favor de competidores con equipos más modernos que producen productos de mayor calidad.

US Steel dijo que la cancelación del proyecto Mon Valley era parte de su reciente impulso para reducir las emisiones de carbono y reasignar capital con un enfoque en la sostenibilidad.

«Esta no es una decisión que tomamos a la ligera», dijo Burritt el viernes. «Pero los eventos del año pasado nos dieron la oportunidad de reevaluar nuestras prioridades de asignación de capital … Sabemos que esta difícil decisión es la correcta para el negocio».

 

 

Reportacero

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