Colaborador Invitado

Acero: innovaciones y transformaciones en un sector esencial para América Latina

Fueron dos días intensos en Monterrey, México. Dos días que trajeron la certeza de que el sector de acero latinoamericano está demostrando ser el protagonista de un futuro cada vez más sustentable. El Alacero Summit 2022, en noviembre, abordó los grandes desafíos de la industria en la región y mostró que, si bien el presente trae preocupaciones, los próximos años prometen estar llenos de grandes innovaciones.

Las perspectivas del sector para este cierre de año y 2023 son moderadas, debido al contexto global de inflación y endurecimiento de las políticas monetarias. Con una desaceleración que se extenderá por todo el mundo, y con los desafíos que plantea la invasión de Ucrania y los temas energéticos, aún se espera que América Latina crezca por encima de las tasas de China y Estados Unidos, en el consumo de acero.

Esto muestra cuán resistente es el sector y refleja su importancia para la economía. Somos un sector que apuesta por el crecimiento y genera más de 1,3 millones de empleos directos e indirectos altamente calificados en América Latina. Las inversiones en tecnología, en productos y procesos más eficientes, así como en la seguridad y salud de las personas y el cuidado del medio ambiente, nos guían hacia el futuro.

En este momento de cambio de paradigma, los pilares que valían hace unos años ya no lo son. Estamos viviendo un momento de intensas transformaciones, en el que necesitamos retarnos a nosotros mismos para seguir avanzando. En este sentido, el Alacero Summit 2022 destacó la importancia de nuestro sector para la economía e indicó tres grandes tendencias que guiarán el desarrollo estratégico en los próximos años:

  1. El acero es material esencial para la transición de la matriz energética

El acero es un material que está cobrando cada vez más importancia en la transición energética hacia fuentes y materiales con menor impacto ambiental. Debido a que es 100 % reciclable y muy versátil, el acero se puede utilizar en diversas industrias y en nuevas aplicaciones en las industrias tradicionales.

Un buen ejemplo de ello es la expansión de su uso en el sector de la construcción. Uno de los paneles en el Alacero Summit mostró las posibilidades que brindan los procesos de producción que usan acero para armar casas más rápido y con mayor eficiencia energética. El mayor uso del acero en la construcción tiene un efecto multiplicador en temas como la reducción del déficit habitacional y ganancias en la calidad de vida de la población.

De esta forma, el uso del acero en sustitución de otras materiales primas tiene impactos a largo plazo e impulsa la evolución de la sociedad en su conjunto. Es importante destacar que el acero producido en América Latina tiene una huella de carbono alrededor de 35% a 40% menor que el fabricado en mercados como China, este es un diferencial importante cuando todo el mundo orienta sus cadenas de suministro teniendo en cuenta la sostenibilidad.

  1. Las personas cada vez más en el centro y protagonistas

El Alacero Summit dedicó una parte considerable de las conferencias y debates al factor “personas”. Y el hecho es que las personas serán aún más importantes para el futuro de nuestra industria. La necesidad de mano de obra calificada y las brechas de talento que enfrenta el mundo hacen que la gestión de personas sea estratégica.

O aún más estratégico, ya que el sector necesita competir por el talento con las empresas tecnológicas y el espíritu emprendedor que impulsa el desarrollo de las startups. En este sentido, necesitamos reforzar lo que llamamos smart skills: aquellas habilidades relacionadas con la sensibilidad, la inteligencia y la empatía. El conocimiento técnico puede, de alguna manera, ser replicado y automatizado, pero la capacidad de relacionarse con los seres humanos es algo único que debemos valorar para que las empresas del sector estén cada vez más preparadas para el futuro. El gran reto de las organizaciones es ejecutar el presente, desaprendiendo elementos del pasado para crear el futuro.

La geopolítica nos favorece

Una provocación de Andrés Malamud, investigador de la Universidad de Lisboa, arroja luz sobre las oportunidades que América Latina puede aprovechar. Según él, en un mundo en el que Asia es cada vez más fuerte y Europa deja de crecer, la influencia china e india avanza sobre Oceanía y África. ¿Y América Latina? “Es irrelevante a nivel mundial, pero eso es muy bueno en este momento, porque podemos ser independientes y podemos construir nuestra historia”, dijo. Siempre que, por supuesto, podamos actuar de manera unida.

La organización de todo el sector en torno a objetivos comunes es una de las claves de la actividad de Alacero. La facilidad de tener lenguajes similares ayuda, pero las empresas, los políticos y los ciudadanos de toda la región deben trabajar para reducir la desigualdad en los países y aprovechar el gran potencial que tenemos, como la riqueza natural y la ausencia de guerras.

La geopolítica muestra que tenemos desafíos, pero grandes oportunidades. La gran pregunta es: ¿cómo actuarán nuestros líderes? ¿Y cómo podemos nosotros, como ciudadanos, exigir un posicionamiento más estratégico de la clase política? Resolver este dilema llevará a toda la región a un futuro más próspero.

Los dos días de debates sobre posibles soluciones para la descarbonización de la industria, incluidas aquellas que involucran tecnologías disruptivas como el hidrógeno verde, muestran que el sector de acero en América Latina se prepara para asumir un rol protagónico frente a los desafíos del futuro. Seguimos con nuestra misión de impulsar el desarrollo del sector y generar más oportunidades de negocio, empleo y prosperidad para los países de la región.

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