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Advierten a automotrices a prepararse ante cambios tras renegociación de TLCAN

5 de junio de 2017.- Se espera que la industria automotriz esté en la mira de los negociadores mientras los preparativos aceleran la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y cumplen la promesa del Presidente Donald Trump de devolver los trabajos de producción a los Estados Unidos (EUA).

El Representante de Comercio de los Estados Unidos Robert Lighthizer notificó al Congreso en mayo de la intención de la administración de renegociar el pacto, desencadenando un período de consulta de 90 días.

Los expertos en comercio advierten a las compañías automotrices que desarrollen planes de acción para hacer frente a cambios que podrían alterar las redes de suministro que existen desde hace un cuarto de siglo.

Un objetivo declarado de la agenda de la Casa Blanca es reducir los déficits comerciales, como la diferencia de $60,000 millones de dólares con México. Para ello, los funcionarios de la administración se han concentrado en el endurecimiento de las normas de origen del TLCAN, que determinan la cantidad de piezas fabricadas en América del Norte que deben usarse en productos manufacturados, como vehículos, para calificar para el estatus libre de impuestos.

«Lighthizer y el secretario de Comercio Wilbur Ross creen que las reglas automotrices de origen probablemente contribuyen a ese déficit, por lo que quieren analizar si reforzarlas es una solución», dijo David Hamill, abogado de comercio y socio de la firma Arent Fox.

Hamill advirtió a los importadores de Estados Unidos que esperan un mayor escrutinio de las aduanas estadounidenses en los envíos que pretenden calificar para los beneficios del TLCAN, como una consecuencia lógica del enfoque de «comercio justo» de Trump. El gobierno puede acelerar la aplicación en cualquier momento, independientemente de las negociaciones.

Reglas de origen

Bajo el TLCAN, las compañías pueden reclamar el trato exento de impuestos para las importaciones de automóviles, motores y cajas de cambios, si el 62.5% de su contenido proviene de América del Norte. El umbral es de 60% para otros vehículos y la mayoría de las otras partes.

Los expertos en comercio dicen que los funcionarios de Trump están considerando aumentar el umbral a 70 u 80%, con variaciones basadas en el producto.

Nicole Bivins Collinson, que encabeza la práctica de relaciones comerciales y gubernamentales internacionales en Sandler, Travis y Rosenberg, dijo que el equipo Trump también podría insistir en un requisito de contenido de EUA. dentro del umbral regional para impulsar más producción nacional.

Algunos fabricantes de automóviles creen que pueden vivir con un requisito de contenido más alto, utilizando sus recursos de cumplimiento aduanero existentes a su favor, dijo Hamill, que tiene clientes en el sector.

Pero establecer objetivos de contenido más altos podría complicarse por el hecho de que gran parte de la electrónica utilizada en los coches y camiones de hoy viene de Asia. De acuerdo con las normas vigentes, es posible que en algunos casos las compañías cuenten estos componentes no pertenecientes al TLCAN como parte de su contenido de origen del TLCAN.

Las reglas de origen necesitan «ser lo suficientemente altas para que los jinetes libres no aprovechen el acuerdo sin cumplir con los compromisos», dijo Matt Blunt, presidente del American Automotive Policy Council, que representa el Detroit 3 y apoya la modernización del TLCAN.

«Al mismo tiempo, usted quiere que sea lo suficientemente razonable para que los fabricantes utilicen el acuerdo de libre comercio», añadió. «Creemos que es una regla que funcionó. Es el requisito de contenido más alto en el sector del automóvil para cualquier acuerdo comercial en cualquier parte del mundo.

«Simplemente exhortaríamos a los políticos a ser muy reflexivos y participar en un proceso basado en datos», dijo. «Si usted establece la regla demasiado alto, es posible que socavar el acceso a las cadenas de suministro global para los fabricantes de EUA y socavar su competitividad».

Una manera de cumplir los objetivos de la Casa Blanca y satisfacer a los fabricantes de automóviles, dijo Hamill, es contar los costos de I + D hacia el umbral de contenido, ya que gran parte de eso tiene lugar en los EUA.

Otros problemas automáticos que se espera que estén sobre la mesa incluyen:

Rastreo: Se trata de simplificar o reforzar las necesidades de mano de obra intensiva para rastrear los insumos que no son del TLCAN hasta su punto de producción.

Promedio: si se debe continuar permitiendo que los cargadores agreguen productos de varias plantas con diferentes niveles de contenido para cumplir con el umbral de contenido total del TLCAN.

Desgravación de derechos: Se eliminará las restricciones sobre el reembolso de los derechos de aduana pagados sobre los materiales importados que se utilizan para producir un bien terminado que se exporta más tarde.

Horario ambicioso

Las partes interesadas tienen hasta el 12 de junio para presentar comentarios a la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos, que celebrará una audiencia pública el 27 de junio para buscar más información sobre los principios y posiciones de negociación para entablar conversaciones con México y Canadá.

Lighthizer ha sugerido un calendario ambicioso, comenzando las negociaciones a finales de agosto y terminando a finales de año.

Los escépticos creen que una revisión del TLCAN será un proceso de varios años, pero Hamill dijo que concluir un acuerdo a principios de la primavera de 2018 es alcanzable.

Las complicaciones políticas surgirán si el proceso se topa con las elecciones presidenciales de julio de 2018 en México, jugando en manos del candidato izquierdista López Obrador, así como las elecciones al Congreso estadounidenses que caen, dijo Bivins Collinson.

Algunos cambios del TLCAN requerirán una legislación para implementar, pero las reglas de origen son sujetas a la autoridad de proclamación presidencial. Trump podría enviar los cambios negociados a Capitol Hill, y si el Congreso no se opone en 60 días, los cambios entran en vigor.

 

Staff ReportAcero

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