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Alcanzan acuerdo laboral United Steelworkers y comprador de Stelco de Canadá

8 de junio de 2017.- Los miembros del sindicato United Steelworkers han aceptado un nuevo acuerdo laboral con el comprador de Stelco de Canadá, despejando el camino para que surja de la protección de los acreedores.

Con el acuerdo, se espera que el juez provincial que preside el caso apruebe el plan de Stelco para ser adquirido por la firma de inversión estadounidense Bedrock Capital.

Stelco ha estado operando bajo protección de acreedores por más de dos años.

El Sindicato de Trabajadores Siderúrgicos de United Steelworkers 1005 tiene un nuevo convenio colectivo con Bedrock Industries, propietario de Stelco, que elimina el último gran obstáculo en un acuerdo de mega-reestructuración para sacar al acerero de la protección de los acreedores.

Los trabajadores sindicalizados en Hamilton votaron casi el 64% a favor del nuevo contrato, lo que significa que los representantes de Stelco pueden presentar el plan de adquisición al juez Herman Wilton-Siegel en una «audiencia de sanción» el viernes. Se espera que el juez apruebe el plan.

La participación en la votación fue del 90% – 467 de un posible 518 trabajadores – y reflejó el «alto interés y frustración» sentida por los trabajadores atrapados en medio de la reestructuración, dijo el presidente del Local 1005, Gary Howe.

«Definitivamente hubo mucha negatividad expresada por la gente votando», dijo Howe el martes después de que la votación terminara a las 20:00 horas.

«Muchos de los jubilados estaban obviamente viendo esta votación también … Todavía hay trabajo por hacer antes de este acuerdo (de reestructuración) Está finalizado».

La votación del contrato se produce el martes a raíz de los votos de ratificación de los locales 8782 (a) y 8782 (b) del Lago Erie el viernes pasado y la aceptación del plan de reestructuración por todas las partes interesadas en el proceso supervisado por los tribunales bajo la Ley de Acuerdos de Acreedores. Stelco fue comprada por Pittsburgh-based US Steel en 2007.

Después de que el tribunal «sancione» el trato, las personas que disputen o tengan reclamaciones tendrán 21 días para solicitar al tribunal. Si no surge ninguna cuestión sustancial, Bedrock se convertirá en el nuevo dueño de las operaciones de Stelco en Hamilton y Nanticoke el 30 de junio.

El comité de negociación, en particular, no hizo una recomendación a la unidad de negociación de 500 personas sobre si aceptar o no la oferta.

El profesor de negocios de la Universidad de McMaster, Marvin Ryder, dijo: «No es una utopía para los miembros del sindicato, pero fue la mejor oferta en la mesa».

Señaló que los trabajadores de Hamilton recibirán aumentos en el costo de la vida y que «hay un camino a seguir» cuando se trata de recaudar fondos para pagar las pensiones y los beneficios para los pensionistas.

El alcalde Fred Eisenberger dice que apoya la toma de posesión de Bedrock, pero siente que la ciudad fue dejada fuera de las negociaciones.

«Queremos que Bedrock empiece a funcionar», dijo Eisenberger. «No vamos a tratar de frustrar los procedimientos de ninguna forma o forma. Queremos que la (reestructuración) cierre».

Una de las características clave del acuerdo es la creación de un fideicomiso de tierras, llamado Landco, para la propiedad de la acería de 818 acres con responsabilidad medioambiental respaldada por la provincia. Stelco entonces arrendaría un tercio de la propiedad para sus operaciones dejando el resto para ser remediado para desarrollo futuro.

Bedrock pondrá $ 80 millones de dólares para la remediación.

Howe dijo que el sindicato considera que el fideicomiso fundiario es una «prioridad absoluta» debido a su impacto en las pensiones de los jubilados.

Los detalles sobre quién se sentaría en la junta directiva que supervisa a Landco todavía tiene que ser resuelto, pero una fuente dentro del Ministerio de Finanzas de la provincia dice que están buscando personas con experiencia financiera en lugar de personas para representar a varios intereses.

Eisenberger escribió una carta a la Premier Kathleen Wynne el mes pasado acerca de los temores de que la tierra se vendería en una «venta de fuego» de moda, socavando su potencial futuro. Bajo los términos originales del acuerdo, la tierra desocupada sería arreglada y vendida o arrendada dentro de cinco años.

La provincia ha levantado desde entonces la restricción de tiempo.

Sin embargo, la ciudad sigue buscando garantías de que estará involucrado en el desarrollo futuro de las tierras.

«Queremos intensificar el diálogo con la provincia y, en última instancia, con el gobierno federal sobre los próximos pasos para lograr este mejor resultado posible para todos los interesados», dijo Eisenberger.

La fuente provincial dijo que abandonar la ciudad de las negociaciones hasta ahora se consideraba la mejor manera de llegar a un acuerdo. Una vez que sea formalizado por el tribunal, habrá todo tipo de oportunidades para la discusión sobre el uso futuro de las tierras.

 

Staff ReportAcero

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