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Aliviaría aumento en precio de acero levantar aranceles impuestos por Trump

2 de junio de 2021.- La economía de EUA está tan caliente que la oferta de materiales clave no puede seguir el ritmo de la creciente demanda, lo que genera escasez y picos de precios en todo, desde chips de computadora y cobre hasta cloro.

El presidente Joe Biden tiene una palanca que teóricamente podría tirar para ayudar a enfriar los precios de la madera y el acero, ya que todavía están sujetos a los aranceles de la era Trump.

Sin embargo, hacerlo podría tener un costo significativo: socavar los esfuerzos de Biden para reconstruir la fabricación nacional y crear empleos en el país.

Esta elección subraya la difícil posición en la que se encuentra Biden. A pesar de lo que puedan decir sus críticos, no tiene una varita mágica para estabilizar los precios de inmediato. Y algunos de los problemas se pueden atribuir a la naturaleza única de la crisis: un cierre autoimpuesto de la economía seguido de un repunte intenso.

Los aranceles de Trump para la madera y el acero, introducidos en 2017 y 2018 respectivamente, tenían como objetivo proteger la industria y los empleos estadounidenses contra supuestas tácticas comerciales injustas, y la industria del acero dice que han sido esenciales para mantener el sector a flote durante la pandemia. Pero la lógica de los aranceles se está viendo socavada no solo por la escasez de suministro, sino también por los impresionantes picos de precios.

A pesar de un retroceso del 20% en las últimas semanas, los futuros de madera de longitud aleatoria siguen subiendo más del 400% desde su mínimo de abril de 2020. Los precios de la madera se han disparado tanto que está causando pesadillas de remodelación y creando aún más conmoción en el mercado inmobiliario en auge.

Los crecientes precios de la madera están haciendo que las casas nuevas sean en promedio $ 36,000 dólares más caras, según un análisis de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas.

Los aranceles del 9% sobre la madera canadiense no son la causa: el auge de la vivienda y el cierre de los aserraderos han provocado la escasez, pero estos impuestos no están ayudando. El Departamento de Comercio ha propuesto duplicar estos aranceles, pero la industria de la vivienda advierte que dar ese paso empeorará la situación.

«Eso no tiene mucho sentido económico si el problema es que la producción nacional es insuficiente», dijo Robert Dietz, economista jefe de la NAHB. «Parece claro. Esto es algo al estilo de Adam Smith», dijo, refiriéndose al economista escocés conocido como el padre del capitalismo.

Del mismo modo, los precios del acero en bobina laminado en caliente de EUA, el producto de acero terminado de mayor producción, se han disparado casi un 270% desde que tocaron fondo en agosto pasado y alcanzaron un récord de $ 1,616 dólares por tonelada el viernes, según S&P Global Platts. Antes de este boom, el pico anterior fue de $ 1,100 dólares en 2008.

Los aranceles y cuotas de Trump que limitan las importaciones, impuestos en 2018 para combatir el dumping de acero por China y otros, solo aumentan la presión.

«Los precios del acero todavía están en la estratosfera», dijo Phil Gibbs, director de investigación de acciones de metales en KeyBanc Capital Markets. «Claramente apunta al hecho de que los aranceles no deberían estar ahí. Lo correcto, en mi opinión, es quitarlos».

Algunos grupos empresariales claman por que la Casa Blanca haga precisamente eso, especialmente a medida que aumentan las preocupaciones por la inflación.

«Estos aranceles están limitando innecesariamente el suministro de una manera que está dañando la recuperación económica», dijo a CNN Business John Murphy, vicepresidente senior de política internacional de la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

Murphy, cuya organización se opuso a los aranceles del acero de la Sección 232 desde el principio, argumentó que la desgravación arancelaria es una forma en que el gobierno puede ayudar a acelerar la recuperación y al mismo tiempo aliviar los nervios inflacionarios.

«Para tener una recuperación sólida y sostenible, necesitamos una estrategia integral para abordar la escasez y los cuellos de botella desde la fuerza laboral hasta las materias primas como el acero y la madera», dijo. «La política comercial definitivamente debería jugar un papel aquí».

Peter Boockvar, director de inversiones de Bleakley Advisory Group, dijo que tendría «absolutamente» sentido eliminar los aranceles sobre la madera y el acero.

«Pero no quieren que se les vea como que se trasladan a China, o incluso a Canadá», dijo. «Están tomando decisiones políticas, no económicas».

Mientras tanto, tanto la industria del acero como la madera están instando a Biden a mantener los aranceles. Eliminarlos podría resultar políticamente impopular, especialmente entre los trabajadores del acero en los estados de Rust Belt en el campo de batalla.

«¿Por qué pondrías de rodillas a la industria siderúrgica nacional cuando quieres gastar $2 billones de dólares en infraestructura?» preguntó Rob Scott, economista senior y director de investigación de políticas comerciales y de fabricación en el Instituto de Política Económica. «Sería como tomar un mazo para matar una pulga».

Scott argumentó que los aranceles al acero respaldaban efectivamente a la industria y que eliminarlos, junto con las cuotas que limitan las importaciones, conduciría tanto a una «hemorragia de empleos» como a la importación de acero, que en muchos casos es peor para el medio ambiente que lo que se fabrica en Estados Unidos.

«Significará que el acero que estamos importando para construir nuestra infraestructura creará puestos de trabajo en China y la Unión Europea, no aquí», dijo.

La administración Biden aún no parece haber tomado una decisión sobre el levantamiento de los aranceles al acero o la madera, aunque se están realizando nuevos esfuerzos para abordar las crecientes preocupaciones sobre la inflación.

Biden anunció a fines de la semana pasada que su administración pronto tomará medidas no especificadas para combatir las presiones de la cadena de suministro, comenzando con los materiales de construcción y los cuellos de botella del transporte.

«No se puede reiniciar una economía global como encender un interruptor de luz. Habrá altibajos», dijo Biden durante unas declaraciones en Cleveland.

Un portavoz de la Casa Blanca le dijo a CNN Business que el esfuerzo anunciado por Biden buscará «todas las vías que puedan ayudar a aliviar los cuellos de botella y fortalecer nuestra recuperación económica».

El portavoz dijo que la administración Biden continúa revisando a fondo las políticas comerciales de la administración Trump y que esa revisión informará los próximos pasos.

«Los aranceles son una herramienta en la caja de herramientas para apoyar a los trabajadores estadounidenses y la industria estadounidense», dijo el portavoz.

Después de reunirse con ejecutivos de construcción de viviendas la semana pasada, la secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo, se comprometió a identificar «acciones específicas» que el gobierno y la industria pueden tomar para abordar las limitaciones de la cadena de suministro que representan un «serio desafío» para la industria de la construcción residencial.

Funcionarios de Estados Unidos y la Unión Europea iniciaron recientemente conversaciones destinadas a abordar la disputa sobre el acero y el aluminio. En un comunicado, los funcionarios de Estados Unidos y la UE acordaron que, como aliados que comparten «intereses de seguridad nacional similares», pueden promover estándares más altos y «exigir cuentas a países como China que apoyan políticas que distorsionan el comercio».

Danielle DiMartino Booth, directora ejecutiva y estratega en jefe de Quill Intelligence, cuestionó la lógica de mantener vigentes las tarifas de acero de seguridad nacional de la Sección 232 en la UE, especialmente dado que China, no Europa, es la mayor fuente de acero barato.

«Si queremos ser más capaces de luchar contra China, tendremos que ser con la ayuda de nuestros aliados, a los que alienamos durante la administración Trump», dijo.

La industria del acero, sin embargo, no tiene prisa por decir adiós a los aranceles que han llevado las existencias de acero a la luna.

«Eliminar los aranceles al acero ahora socavaría la viabilidad de nuestra industria», escribieron siete de los principales grupos que representan a la industria nacional del acero en una carta dirigida a Biden el 19 de mayo. «Dado el papel esencial de la industria del acero para la defensa de la nación y su infraestructura crítica, las tarifas deben permanecer vigentes».

El presidente de United Steelworkers International, Tom Conway, dijo en una declaración reciente que el sindicato tiene «esperanzas de llegar a una solución» con la UE, pero «está igualmente decidido a evitar cualquier enfoque que socave la fuerza de nuestra industria y las oportunidades que se brindan a los trabajadores estadounidenses».

Asimismo, la Coalición de la Madera de EUA, una alianza de grandes y pequeños productores de madera blanda, pidió a Biden que mantenga los aranceles a la madera en Canadá hasta que se aborden sus prácticas comerciales desleales.

«La fabricación de más madera en Estados Unidos para satisfacer la demanda interna es un resultado directo de la aplicación comercial, y exhortamos encarecidamente a la administración a que continúe con esta aplicación», dijo Jason Brochu, copresidente de la Coalición de la Madera de Estados Unidos, en un comunicado reciente.

En última instancia, Biden debe equilibrar estas preocupaciones con los temores de un sobrecalentamiento de la economía y los picos de precios que presionan a familias y empresas. La forma en que Biden decida el tema de las tarifas podría ayudar a telegrafiar lo preocupado que está realmente por la inflación.

 

 

Reportacero

 

 

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