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Arrancará en otoño micro molino de Nucor en Florida

30 de diciembre de 2019.- En marzo de 2018 Nucor Corp., el mayor productor de acero de América del Norte, anunció que comenzaría a construir en abril de 2019 en un micro molino de $240 millones de dólares en un sitio de 477 acres en Frostproof, cerca de la línea del condado de Polk-Highlands, Florida.

Los funcionarios de Nucor Steel Florida, la subsidiaria creada para construir y operar la planta de 256,000 pies cuadrados, planearon crear 250 empleos pagando un salario promedio anual de $ 66,000, comenzarán a contratar a principios de 2020 y producir a fin de año.

Hasta ahora, el compromiso de las siderúrgicas de cumplir con su calendario ha sido tan sólido como su producto.

Según lo planeado, Nucor inició su micro fábrica en abril, comenzará a contratar antes de marzo de 2020 y «comenzará a producir en el otoño», dice el vicepresidente de Nucor Steel Florida, Drew Wilcox.

«Está sucediendo según lo planeado, estamos en modo de construcción completa», dice Wilcox, quien administrará la planta. “Tenemos alrededor de 250 contratistas en el sitio todos los días, trabajando en cimientos y vertiendo concreto. Todo está absolutamente a tiempo «.

«Todo está absolutamente a tiempo». Drew Wilcox, Nucor Steel Florida

La fuerza de construcción, en su mayoría locales, aumentará a alrededor de 450 en diferentes etapas del proyecto antes de que la micro fábrica, que producirá 350,000 toneladas de varilla de acero anualmente, sea disparada por los trabajadores, también en su mayoría locales.

Una vez contratados, los empleados se inscribirán en un programa de meses creado por Nucor en el Polk State Corporate College en Bartow para aprender nuevos trabajos especializados. «Todo eso aún está programado, y comenzaremos a contratar compañeros de producción de nivel de entrada en el primer trimestre» de 2020, dice Wilcox. «Sigue siendo el plan».

Nucor Corp., con sede en Charlotte, Carolina del Norte, recicló 21.1 millones de toneladas de chatarra en casi 30 millones de toneladas de acero corrugado para generar $ 2,36 mil millones en ganancias netas en 2018, un año en que las acciones de la compañía aumentaron un 24%.

Desde su establecimiento en 1897 como fabricante de automóviles para sus actuales 250,000 empleados en más de 200 sitios de América del Norte, Nucor nunca ha tenido un despido. Incluso antes de que el presidente Donald Trump impusiera un arancel del 25% sobre el acero importado en marzo de 2018, la demanda de productos de varilla corrugada de EUA estaba aumentando y se prevé que alcance los $ 155,000 millones de dólares para 2021, según un análisis de Research & Markets.

Nucor quería venir a Florida porque la industria de la construcción del estado del sol se está calentando. A pesar de la fuerte demanda, Florida tiene pocos productores de acero, lo que significa que gran parte de la demanda de barras de refuerzo se envía desde fuera del estado. El micro molino Frostproof de Nucor es una de las dos nuevas plantas que la compañía aprobó en 2018. También está construyendo un micro molino en Sedalia, Missouri.

Perspectivas: Se proyecta que el micro-molino de $ 240 millones de la compañía, en un sitio de 477 acres cerca de la línea del condado de Polk-Highlands, haga grandes avances en 2020.

Después de mirar 60 sitios desde Miami hasta Carolina del Sur, Nucor se instaló en un huerto de naranjos propiedad de la finca Ben Hill Griffin debido a su proximidad a los Estados Unidos 27 y la línea de ferrocarril CSX.

La planta Frostproof utilizará chatarra de recicladores locales, incluso de David J. Joseph Co., con sede en Cincinnati, Ohio, ahora propiedad de Nucor, que emplea a 650 trabajadores en la operación de 23 plantas de reciclaje de chatarra en Florida.

Con $ 240 millones, la microminería es la mayor inversión de capital único en el condado de Polk desde la apertura en 1975 de la planta de fosfato de Nueva Gales en Mulberry, ahora operada por Mosaic Co. que creó alrededor de 300 empleos. La más reciente fue la planta de embotellado de $ 113 millones de Coca-Cola en Auburndale, que trajo alrededor de 100 nuevos empleos en 2003.

«La demanda de acero en Florida continúa creciendo», dice Wilcox. «Justifica la inversión».

A diferencia de las plantas de altos hornos que utilizan mineral de hierro extraído como materia prima principal, la operación a prueba de heladas de Nucor será una fábrica de acero de horno de arco eléctrico que utiliza chatarra como materia prima y reduce drásticamente las emisiones, la utilización de energía y el consumo de agua.

En sus 27 años en Nucor, Wilcox dice que la acería de hornos de arco eléctrico es una de las mayores innovaciones de la industria. El micro molino Frostproof tendrá una capacidad de producción menor y fabricará una gama más limitada de productos específicamente diseñados para el «mercado objetivo» de Florida.

Pero no todo ha salido según el plan, dice. Una de las razones por las que el ávido amante de las actividades al aire libre estaba ansioso por venir al centro de Florida es por sus oportunidades de caza y pesca de lubinas de «clase mundial».

Hasta el momento, no es bueno, dice Wilcox, señalando que ve pavos «todos los días en el sitio» y sabe que hay lunkers, peces de gran tamaño, en los estanques, lagos, arroyos y canales de la zona. «No he salido mucho», se lamenta. «He estado demasiado ocupado».

Reportacero

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