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Aumentan despachos de mineral de hierro de Rio Tinto pero costos amenazan ganancias

15 de julio de 2022.- El gigante minero Rio Tinto ha aumentado los envíos de mineral de hierro, la mayor exportación del país, pero el aumento de la inflación está mermando las ganancias y sus operaciones en Australia Occidental se ven afectadas por el ausentismo de los trabajadores a medida que aumentan los casos de COVID-19.

El principal productor mundial de mineral de hierro dijo a los inversores el viernes que aumentó los envíos de la materia prima para la fabricación de acero de sus operaciones insignia de Pilbara en un 5% en el trimestre de junio a 79.9 millones de toneladas, en línea con las expectativas de la mayoría de los analistas.

Rio Tinto anunció el viernes que sus envíos de mineral de hierro de WA habían aumentado en los tres meses hasta el 30 de junio después de un comienzo de año difícil.

“Reforzamos nuestro desempeño operativo en varios sitios, que ahora replicaremos en toda la cartera”, dijo el presidente ejecutivo de Rio Tinto, Jakob Stausholm, y agregó que el aumento de las operaciones en la mina Gudai-Darri recientemente inaugurada respaldará la producción de mineral en el futuro.

Sin embargo, la compañía dijo que los envíos durante la primera mitad de 2021 se mantuvieron bajos en un 2 % debido a que la escasez de mano de obra calificada, las interrupciones por el COVID-19 y el clima húmedo socavaron las operaciones, y la producción de mineral de hierro cayó un 15 % en el trimestre anterior de marzo.

También advirtió que una inflación más alta estaba arrastrando las ganancias subyacentes, lo que resultó en un aumento de los costos antes de impuestos de alrededor de $400 millones de dólares en los últimos seis meses.

El viernes, los analistas respondieron negativamente a los resultados de Rio Tinto, señalando «fallas de producción en todos los ámbitos».

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“Se mantuvo la guía de producción anual, aunque no imaginamos que se alejará demasiado del extremo inferior del rango de 320 millones de toneladas a 335 millones de toneladas”, dijo Tyler Broda, analista del Royal Bank of Canada.

Es probable que los precios más bajos del mineral de hierro, los precios más altos de lo esperado para el cobre y las rebajas de la guía para el aluminio se combinen para reducir las estimaciones de consenso de cara a los resultados semestrales a finales de este mes, agregó.

«Puede haber una lectura positiva en este trimestre debido a que los costos no suben, sin embargo, no hay mucho más para ser demasiado positivo y esto solo fue posible gracias a la debilidad del dólar australiano», dijo Broda.

Las acciones de Rio terminaron el día con una caída del 2.9% a $93.27 dólares.

Los desafíos surgen cuando Rio Tinto y las otras grandes mineras de mineral de hierro de Australia, incluidas BHP y Fortescue del multimillonario Andrew Forrest, enfrentan el riesgo de nuevas caídas del precio del mineral de hierro este año.

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El producto había representado $ 133,000 millones en las ganancias totales de exportación de Australia en el último año financiero, ya que los precios promediaron entre $ 110 y $ 140 por tonelada. Pero desde entonces los precios han comenzado a retroceder a medida que las restricciones de COVID-19 reducen la demanda de acero en China, el mayor consumidor de mineral de hierro del mundo.

Rio Tinto dijo que seguía en camino de cumplir su objetivo de exportación de mineral de hierro para todo el año de entre 320 millones de toneladas y 335 millones de toneladas, pero señaló que los precios de las materias primas se estaban debilitando a medida que aumentaban los temores de recesión y disminuía la confianza del consumidor.

“Las interrupciones comerciales, el proteccionismo alimentario y el enfoque global en asegurar el suministro de energía continúan ejerciendo presión sobre las cadenas de suministro, que deberán aliviarse significativamente antes de que disminuyan las presiones inflacionarias”, dijo.

Rio Tinto también redujo su guía de producción de aluminio después de que su producción del trimestre de junio fuera un 10% más baja que el año pasado. El gigante minero culpó de la caída de la producción al ausentismo por COVID-19 en su fundición de Queensland y a la menor capacidad en sus operaciones canadienses luego de una huelga.

 

 

Reportacero

 

 

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