INTERNACIONALES

Ensancharán Canal de Panamá para dar cabida a grandes buques

24 de febrero de 2013.- Los buques de carga son cada vez más grandes, lo cual no sorprende, dado el volumen de bienes producidos en Asia y consumidos en Europa y Estados Unidos, tal es el caso de el Triple E, una nueva clase de buques portacontenedores de 400 metros de eslora que entrará en servicio en junio próximo, y será la nave más grande que surque los mares.

¿Pero están creciendo irracionalmente estos símbolos gigantes del desequilibrio comercial del mundo?

Cada uno cargará tanto acero como ocho torres Eiffel y tendrá una capacidad equivalente a 18 mil contenedores.

Esos contenedores se elevarían por encima de las vallas publicitarias, las luces de la calle y algunos edificios de Times Square, en Nueva York; llenarían en bloques de dos más de 30 trenes de 1.61 km de largo cada uno. Dentro de esos contenedores caben 36 mil autos o 863 millones de latas de conservas.

Aún así, el Triple E no será el buque más grande jamás construido. Ese es el «petrolero ultra grande» (ULCC) construido en la década de 1970, aunque todos los superpetroleros de más de 400 m de largo fueron desguazados hace años, algunos con menos de una década de servicio. Solo quedan dos ULCC más chicos. Pero se siguen construyendo portacontenedores gigantes en grandes cantidades… y siguen creciendo.

Hace 25 años que el más grande resultó demasiado ancho para el Canal de Panamá. Estos primeros Post-Panamax, que cargan 4 mil 300 contenedores tenían aproximadamente un cuarto de la capacidad del actual poseedor del récord: el Marco Polo de 16 mil 020 TEU, lanzado en noviembre por CMA CGM S.A.

La generación actual de contenedores ultra largos pueden apenas navegar por el canal de Suez, pero solo pueden atracar en un puñado de puertos, ninguno de ellos estadounidense.

El único propósito del Triple E será el llamado servicio de péndulo para Maersk -la compañía naviera más grande del mundo- entre Asia y Europa.

En 2014 se habrá completado las esclusas más anchas en el Canal de Panamá, permitiendo el paso de barcos Post-Panamax de 49 metros de manga.

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