INTERNACIONALES

Urgen estrategias de eficiencia energética para mejorar competitividad de puertos de la región

2 de junio de 2014.- Más del 95% de las exportaciones de América del Sur se mueve a través de los puertos.  Por ello, el consumo energético de la infraestructura portuaria adquiere cada vez más relevancia para la competitividad y sostenibilidad de los servicios de infraestructura y las actividades del sector de transporte y logística.

Así lo señala un informe de la División de Recursos Naturales e Infraestructura de la CEPAL, recientemente publicado en la última edición del Boletín FAL -de Facilitación del Comercio y el Transporte en América Latina.

Según el estudio, el tráfico de contenedores refrigerados con productos perecibles en los puertos de América del Sur ha crecido considerablemente en los últimos años, especialmente como resultado del aumento en el comercio Sur-Sur, lo que ha aumentado el consumo de energía en los terminales.  Este mayor consumo pone en riesgo la seguridad energética y hace surgir cuestionamientos relacionados con las políticas para este sector y sus costos asociados.

El informe señala que en los últimos años el consumo de energía del sector transporte en América Latina sobrepasó las 2 mil millones de toneladas de petróleo equivalente, lo que representa un tercio de la matriz energética regional. Asimismo, el porcentaje promedio del consumo de energía de este sector se incrementó de 27% del total en 1990 a 35% en 2010.

Se determinó que actualmente, en promedio, 70% de la energía que usan los puertos latinoamericanos es generada a partir de combustibles fósiles y el 30% restante proviene de la electricidad. De esta manera, la tendencia existente en el sector hacia una electrificación completa de las operaciones portuarias se deberá planificar en conjunto con el sector energético.

Por otro lado, el movimiento de contenedores en los puertos de la región subió de 10,4 millones de unidades (TEUs) en 1997 a 43 millones en 2012. «Como resultado, el comercio de contenedores con mercancías refrigeradas coloca una presión extra al consumo energético eficiente, además de la energía necesaria para las operaciones  normales de los puertos», indica el estudio.

El estudio de la CEPAL presenta un análisis comparativo del consumo energético en los puertos de contenedores de América del Sur con el fin de identificar las principales fuentes de consumo y establecer líneas de referencia para los terminales. La investigación se basó en encuestas realizadas a 13 puertos del Cono Sur, pertenecientes a Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay, lo que corresponde al 70% del movimiento de contenedores en el Cono Sur.

El informe propone seis áreas de acción en la búsqueda de soluciones energéticamente eficientes para los puertos, de manera que puedan mejorar su competitividad, aumentar su seguridad energética y su aporte al combate del cambio climático.

Estas áreas son: instalación de sistemas de monitoreo de energía, para medir el consumo; identificar claramente sus fuentes de consumo de energía; formular un plan de eficiencia energética y de reducción de consumo; implementar de manera coordinada medidas y estrategias de eficiencia energética; obtener certificados de eficiencia energética; y formular una estrategia de crecimiento sostenible de largo plazo que tome en cuenta las necesidades futuras de energía.

Para discutir todos estos temas, expertos internacionales y agentes de la industria portuaria y energética del Cono Sur se reunieron recientemente en la sede de la CEPAL en Santiago, Chile, en el seminario «Consumo y eficiencia energética: desafíos emergentes de comercio reefer en terminales de contenedores en América del Sur».

En el evento los asistentes analizaron la importancia y las oportunidades de eficiencia energética en los puertos de la región y sus beneficios al nivel de productividad, sustentabilidad y rentabilidad.

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