INTERNACIONALES

Invertirá Codelco Dlls $400 millones en nueva planta de Mobildeno

Antofagasta, 21 de enero de 2014.- Con una inversión de $400 millones de dólares, Codelco inició la construcción de una planta procesadora de molibdeno en la comuna de Mejillones, la que producirá anualmente 16 mil toneladas de trióxido de molibdeno a partir de 2015.

De esta forma, la Corporación procesará directamente parte importante del molibdeno que actualmente produce como subproducto del cobre, que en 2012 llegó a 20 mil tonelada métricas finas.

«Este proyecto refuerza nuestro papel como uno de los mayores productores de molibdeno en el mundo y nos permitirá obtener mayores beneficios de subproductos que comercializamos junto al cobre. En los próximos años esperamos aumentar la producción de molibdeno y esta planta procesará parte de este mineral», señaló Thomas Keller, Presidente Ejecutivo de Codelco, luego de un almuerzo realizado en Antofagasta para celebrar el inicio de las obras.

El máximo ejecutivo de la Corporación agregó que «esta es una de las iniciativas que estamos impulsando en Mejillones y con la que esperamos mejorar nuestro posicionamiento comercial de largo plazo en el mercado global del molibdeno. Además, nos permite estrechar relaciones comerciales con nuestros clientes de Japón, el resto de Asia, América Latina y Europa».

La iniciativa, que será operada a través de Molyb, filial de Codelco, iniciará su producción en 2015 y su construcción está a cargo de la Vicepresidencia de Proyectos.

Al almuerzo realizado en Antofagasta asistieron Rodrigo Toro, vicepresidente de Comercialización de Codelco y presidente del directorio de Molyb; René Aguilar, vicepresidente de Asuntos Corporativos y Sustentabilidad; Marcelino Carvajal, alcalde de Mejillones, y autoridades regionales.

También participó una importante delegación de representantes de empresas japonesas, encabezada por Shiro Takegami, delegado de ese gobierno.

Japón es uno de los principales consumidores de molibdeno y jugó un rol relevante en asegurar el financiamiento necesario para desarrollar esta iniciativa.

«Participar como un actor importante en la industria procesadora de molibdeno es una decisión estratégica de Codelco. Es un gran desafío, dada la relevancia de molibdeno en la industria metalúrgica mundial y la gran cantidad de este elemento en nuestros yacimientos, especialmente en los proyectos estructurales que estamos impulsando», explicó Keller.

 

La mayor parte de la producción mundial de molibdeno se utiliza para fabricar aleaciones de acero inoxidables de alta calidad, debido a su resistencia a temperaturas elevadas y a la corrosión. Estos aceros son empleados en la construcción y en distintas industrias como la aeronáutica, automotriz y química.

Planta de nivel mundial

Desde sus etapas de diseño, el proyecto de la planta Molyb en Mejillones consideró la incorporación de los más altos estándares medioambientales y de seguridad para sus trabajadores. Tendrá una capacidad de producción de 16.000 toneladas de trióxido de molibdeno al año, a partir de 2015, además de 32.000 toneladas de ácido sulfúrico. También se obtendrá cobre y renio como subproductos de sus procesos.

Asimismo, durante la vida del proyecto (construcción y operación de la planta) se llevarán adelante todas las acciones necesarias para garantizar la protección del gaviotín chico, ave que anida en la zona de Mejillones.

Junto con lo anterior, Codelco ha definido el desarrollo comunitario como un asunto prioritario en su quehacer, orientado a generar relaciones de largo plazo basadas en la confianza y en la contribución al bienestar de las comunidades de su entorno a través del desarrollo de sus capacidades y recursos.

Por ese motivo, entre sus principales compromisos, el proyecto considera contratar, al menos, 60 personas nacidas o avecindadas en Mejillones para lo que capacitará a jóvenes y adultos de la comuna. De esta manera, estarán preparados para cumplir los perfiles técnicos necesarios para incorporarse a la operación de la planta.

Del mismo modo tendrá una consideración especial para el empleo de mujeres de Mejillones y apoyará el emprendimiento local de iniciativas que puedan convertirse en proveedoras de servicios durante su operación.

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