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Construirá Rio Tinto planta piloto de fabricación de hierro bajo en carbono

23 de noviembre de 2022.- Rio Tinto intensifica las pruebas del nuevo proceso de fabricación de hierro bajo en carbono.

La minera de mineral de hierro Rio Tinto construirá una planta piloto a gran escala para seguir probando su prometedor proceso de fabricación de hierro bajo en carbono, anunció la compañía.

Rio Tinto dijo que la decisión sigue a 18 meses de pruebas en Alemania, donde un equipo de proyecto que incluye representantes de Metso Outotec y el grupo de ingeniería de procesos de microondas de la Universidad de Nottingham, ha estado desarrollando el proceso BioIron en una planta piloto a pequeña escala.

El proceso BioIron utiliza biomasa cruda en lugar de carbón metalúrgico como reductor y energía de microondas para convertir el mineral de hierro de Pilbara en hierro metálico. La biomasa proviene de subproductos agrícolas, como paja de trigo o tallos de canola, o cultivos específicos.

“La biomasa se mezcla con mineral de hierro y se calienta mediante una combinación de gases de combustión liberados por la biomasa y microondas de alta eficiencia que pueden funcionar con energía renovable”, dijo la compañía.

El director comercial de Rio Tinto, Alf Barrios, dijo que los resultados de la fase de prueba inicial son prometedores y demuestran que el proceso puede funcionar bien con finos de mineral de hierro de Pilbara.

“Encontrar soluciones bajas en carbono para la fabricación de hierro y acero es fundamental para el mundo a medida que enfrentamos los desafíos del cambio climático. Probar que BioIron funciona a esta escala es un avance emocionante dadas las implicaciones que podría tener para la descarbonización global”, dijo.

“BioIron es solo uno de los caminos que estamos desarrollando en nuestro trabajo de descarbonización con nuestros clientes, universidades e industria para reducir las emisiones de carbono en toda la cadena de valor del acero”, agregó.

Se han realizado pruebas en la planta a pequeña escala utilizando lotes de 1,000 briquetas de biomasa y mineral de hierro del tamaño de una pelota de golf. Pero ahora el equipo tiene la intención de aumentar la escala, probando el proceso en una planta piloto continua especialmente diseñada con una capacidad de una tonelada métrica por hora.

El diseño de la planta piloto está en marcha y Rio Tinto está evaluando ubicaciones, dijo.

 

 

Reportacero

 

 

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