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Debe Ley de Reducción de la Inflación incentivar los marcos solares de acero

26 de abril de 2024.- Un informe de Origami Solar y Wood Mackenzie advierte que si la industria solar estadounidense cambiara de aluminio a marcos de acero reciclado, ya no necesitaría importar marcos de aluminio de Asia.

La Ley de Reducción de la Inflación, IRA, está incentivando la adopción de energía solar, además de agregar bonificaciones por el uso de contenido nacional; sin embargo, no hay suficientes componentes solares fabricados en Estados Unidos para abastecer el rápido desarrollo.

Un informe reciente de Origami Solar y Wood Mackenzie dice que el IRA no dio en el blanco al no incentivar el uso de marcos de módulos de acero estadounidenses, ya que la industria siderúrgica estadounidense tiene la capacidad y reduciría nuestra dependencia de las importaciones.

El reciente informe Seguridad energética y cadena de suministro solar: el caso urgente de la onshoring señala que desde la aprobación del IRA se ha anunciado un total de 138 GW de capacidad de fabricación de módulos en EUA, con planes de estar operativos para 2027.

Si bien Wood Mackenzie espera que solo unos 65 GW de capacidad de módulos entren en funcionamiento para 2027, sigue siendo un gran aumento con respecto a la capacidad de módulos de EUA de 2023 de 13 GW y los 9 GW producidos en el país antes de que la IRA se convirtiera en ley.

Mientras tanto, a medida que las nuevas instalaciones de fabricación comenzaron a producir a gran escala, la industria solar estadounidense sigue dependiendo de las importaciones. Actualmente, China domina la cadena de suministro, desde minerales críticos hasta la producción de células solares y obleas y el ensamblaje de paneles solares, que incluye los marcos de aluminio de uso común.

Mientras Estados Unidos está trabajando para aumentar su fabricación de módulos nacionales, gracias por el IRA, el informe dice que un problema menos conocido es la dependencia estadounidense de los marcos de módulos de aluminio. La mayoría de estos se importan actualmente del este y sudeste asiático, y el informe señala que todos están hechos de aluminio con alto contenido de carbono.

Cabe señalar que Origami Solar , con sede en Bend, Oregón, es un fabricante de marcos de acero, que se dice que reducen los costos y mejoran el rendimiento de los módulos. La empresa informa que los marcos están hechos de acero reciclado “verde”, lo que reduce los gases de efecto invernadero hasta en un 93%, lo que representa una reducción de 80 kg por módulo o 200 toneladas métricas por MW.

El informe advierte que si la industria solar estadounidense cambiara de aluminio a marcos de acero reciclado, ya no dependería de las importaciones extranjeras porque «la enorme y bien establecida industria siderúrgica estadounidense está posicionada para satisfacer fácilmente la demanda de los fabricantes nacionales con una tecnología más amplia», producto confiable, duradero, con menos emisiones de carbono y fácilmente disponible”.

Según Wood Mackenzie, el marco de aluminio representa más del 13% del costo de un módulo PERC de vidrio simple de 555 W fabricado en China.

El informe afirma que la industria siderúrgica estadounidense “está preparada para suministrar rápidamente estructuras asequibles, confiables y con un uso mucho menor de carbono”, y señala que el IRA proporciona un complemento de contenido nacional para seguidores y sistemas de estanterías que utilizan hierro y acero nacionales.

Asegurar la fabricación de acero para aliviar las preocupaciones de la cadena de suministro y la volatilidad del envío es una tendencia emergente en el sector de los rastreadores y estanterías, y el informe señala que la asociación de la industria siderúrgica nacional con los fabricantes de rastreadores ha demostrado su disposición a suministrar a los productores de módulos estadounidenses. Según Wood Mackenzie, la capacidad anual propuesta de fabricación de seguidores en EUA es de entre 70 GW y 100 GW.

Nextracker, un proveedor de seguidores con sede en EUA, informó recientemente que sus seguidores solares a escala de servicios públicos NX Horizon ahora están disponibles con una huella de carbono hasta un 35% menor porque utiliza acero reciclado producido en instalaciones ubicadas estratégicamente cerca de los sitios del proyecto.

Otro proveedor de rastreadores, Terrasmart, fabrica sus propias estructuras de acero internamente. El presidente de Terrasmart, Ed McKiernan, dijo a pv magazine USA que este enfoque permite a su empresa cambiar sus operaciones «en un abrir y cerrar de ojos» y adaptarse a los cambios de diseño y cronograma para los clientes.

Un informe reciente de la Asociación de Fabricación de Energía Solar (SEMA) respalda un cambio de marcos de aluminio a acero para los módulos solares porque disminuirá la dependencia de China y brindará a la industria una solución de origen nacional.

Seguir con los marcos de aluminio significa seguir dependiendo de China, ya que el informe señala que China controla casi el 60% del suministro mundial de aluminio, mientras que Estados Unidos produce sólo el 2%.

En octubre de 2023, el Departamento de Comercio de EE. UU. también anunció el inicio de una investigación sobre derechos antidumping y derechos compensatorios (AD/CVD) sobre extrusiones de aluminio de varios países. El informe afirma que se alega que las extrusiones importadas son supuestamente un 375% más baratas que su costo real de producción y que los productores chinos reciben subsidios del 170%.

El informe también señala el alto costo del transporte de marcos de aluminio desde Asia, tanto en términos de dólares como de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Señala un informe reciente de Boundless Impact Research & Analytics que encontró que un marco de acero de 2 por 1 metro producido en el país emite un 90% menos de GEI que un marco de módulo de aluminio del mismo tamaño producido en el extranjero.

Si bien algunos pueden considerar el uso de aluminio producido en el país para los marcos de los módulos solares, el informe ofrece varias razones por las que eso sería un desafío. Sostiene que la producción de aluminio no puede satisfacer la demanda. Por ejemplo, en 2023 Estados Unidos consumió 5,8 megatones de aluminio, pero solo produjo 0,915 megatones, según el informe. Ampliar la industria para mantenerse al día con las demandas del mercado solar sería “caro y consumiría mucho tiempo”, dice el informe, estimando que para cumplir con los 50 GW de capacidad solar proyectados que se esperan en los EUA para 2031, necesitaremos 400,000 millas de marcos.

En conclusión, el informe sostiene que la fabricación de aluminio en Estados Unidos no puede satisfacer las necesidades de la industria solar estadounidense, mientras que la industria de acero laminado de origen nacional sí puede. Datos recientes de Wood Mackenzie muestran que la industria siderúrgica de EUA alberga 143.62 megatones de capacidad de acero bruto y produjo 80 megatones de acero en 2023. Además, Wood Mackenzie indica que se prevé que la capacidad total de la industria del acero de EUA crezca más del 10 % entre 2021 y 2027. .

 

 

Reportacero

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