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Desacelera mercado de acero de Brasil por escándalos políticos

31 de mayo de 2017.- El mes de mayo comenzó con noticias positivas para el mercado brasileño de acero, con el productor local de acero plano Usiminas anunciando el reinicio del alto horno No1 en sus obras de Ipatinga, en el sureste de Minas Gerais.

La reanudación de la producción en la planta estaba prevista para abril de 2018, después de casi tres años de estar inactiva debido a las débiles condiciones del mercado.

Este movimiento fue visto por los participantes en el mercado doméstico como una de las primeras señales de que la economía brasileña está mejorando gradualmente, afectando los niveles de demanda de acero.

Pero a mediados de mayo surgió un escándalo que involucró al presidente recién instalado de Brasil, Michel Temer, y trajo incertidumbre a los mercados de metales del país.

La Asociación Nacional de Acero Plano (Inda) dijo que este último episodio de caos político en Brasil ha nublado las perspectivas para el mercado nacional de acero plano.

«Nuestros clientes, que estaban comenzando a reconstruir [inventarios de acero], ahora sólo están comprando volúmenes [para sus necesidades inmediatas]», dijo el presidente de Inda, Carlos Loureiro.

«Los clientes ponen en modo de espera todo lo que pueden.»

Hasta que esta nueva crisis política pasara, por lo menos, las estimaciones de la producción de la industria siderúrgica brasileña quedaron en suspenso, con una visión más clara del sector esperada sólo en la segunda mitad de este año.

«Hasta ayer, podríamos decir que la economía estaba mejorando, ahora estamos de vuelta a la primera plaza», dijo un participante en el mercado con sede en Brasil.

La agencia calificadora Moody’s, por ejemplo, el 26 de mayo cambió su perspectiva de la calificación de emisor de Brasil a negativa de estable.

Esta decisión fue impulsada por la creciente incertidumbre sobre el impulso de la reforma tras los recientes acontecimientos políticos y, en consecuencia, la creciente amenaza a la recuperación económica de Brasil y la fortaleza económica a mediano plazo.

«Cualquiera que sea su resultado, la crisis política que estalló en Brasil la semana pasada probablemente socavará la agenda de reformas del gobierno y frenará la aprobación de futuras reformas, incluida la seguridad social», dijo Moody’s.

«Es probable que esto afecte negativamente la confianza de los inversionistas y conduzca a una mayor volatilidad del mercado, amenazando el impulso macroeconómico positivo observado desde que el Presidente Temer comenzó a impulsar las reformas», agregó la agencia de calificación.

Mercado de importación

La última crisis política en Brasil también ha tenido un efecto inmediato en el mercado local de importación.

«Los clientes están retrocediendo [en las reservas] después de los eventos de hoy», dijo una fuente con sede en Brasil a mediados de mayo.

Al menos un cliente en el país solicitó un retraso de un mes en un envío previamente registrado de acero plano.

«El problema principal es que la mayoría de los clientes ahora adoptarán una postura de espera», dijo una segunda fuente en el país en ese momento. «Nadie quiere discutir [nada] con respecto a las importaciones de acero».

Además de las preocupaciones planteadas por la agitación política en Brasil, el mercado siderúrgico de acero en América del Sur en mayo también se vio afectado por la volatilidad de los precios en China.

«Ha sido difícil entender la tendencia de los precios [en China]», dijo un comprador siderúrgico colombiano.

Los precios de exportación de China subieron y bajaron varias veces, dependiendo de las condiciones del mercado local en el país asiático.

La evaluación semanal del precio de las bobinas laminadas en caliente (HRC) en América del Sur, incluyendo Brasil, terminó el mes pasado a $470-$490 dólares por tonelada el viernes 26 de mayo, frente a los $455-$465 dólares por tonelada el 5 de mayo.

En el mismo período, los precios de importación de bobinas laminadas en frío (CRC) aumentaron a $495-$515 dólares por tonelada de $490-$510 dólares por tonelada, mientras que los precios galvanizados en caliente descendieron a $575-$590 dólares por tonelada de $580-$590 dólares por tonelada.

 

Staff ReportAcero

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