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Desarrollan tecnología de “acero verde” para eliminar los combustibles fósiles

15 de enero de 2024.- Tadeu Carneiro, ex alumno de la Escuela de Graduados en Negocios Joseph M. Katz, ha llevado la tecnología a una «escala industrial».

Es 2016, y Tadeu Carneiro está recién jubilado y de camino a la playa cuando recibe la llamada telefónica de Boston Metal, una empresa de cinco personas con grandes planes.

La empresa, fundada en 2013 en Massachusetts, tiene la misión de desarrollar tecnología de “acero verde” para eliminar los combustibles fósiles de un antiguo proceso de fabricación de acero y, en su lugar, intercambiar electricidad renovable (en gran cantidad).

Carneiro, un veterano de la industria, ciertamente le resulta familiar. Graduado en 1998 de la Escuela de Graduados en Negocios Joseph M. Katz, acaba de concluir una carrera de 30 años en CBMM, una empresa con sede en Brasil que suministra aleaciones para uso en tuberías y superconductores, los últimos 10 de los cuales se desempeñó como director ejecutivo. Conoce Boston Metal; Tienen la tecnología, una publicación de alto perfil al respecto en Nature y un plan ambicioso.

Lo que no sabe, hasta esa llamada, es que Boston Metal quiere que Carneiro sea su primer director ejecutivo.

“Todos tenemos el privilegio de vivir en la década en la que salvaremos el planeta”.

“Todos tenemos el privilegio de vivir en la década en la que salvaremos el planeta”.

A pesar de sus planes de jubilación, la oportunidad resulta demasiado importante como para ignorarla. La industria del hierro y el acero representa aproximadamente el 8% de las emisiones de CO2 del mundo: 2.900 millones de toneladas al año. Con su plataforma tecnológica desarrollada por el MIT, la electrólisis de óxido fundido (MOE), el acero verde tiene el potencial de acercar las emisiones del acero a cero.

“Trabajé toda mi vida muy ligado a la tecnología para fabricar materiales más eficientes, especialmente acero”, dice Carneiro. «Simplemente no se puede decir que no a esto».

Los próximos seis años en Boston Metal con Carneiro al frente se pueden resumir en una palabra: crecimiento. Entre 2017 y 2023, la plantilla de cinco personas creció hasta superar los 170 empleados. Las operaciones se expandieron a Brasil. Lo que alguna vez fue una tecnología de laboratorio dimensionada a “escala industrial”. Luego vino la financiación: casi 350 millones de dólares en sólo tres años, 262 millones de los cuales Boston Metal anunció en septiembre. El desarrollo transformador elevó drásticamente el perfil público de la empresa, pero también su capacidad, como dice Carneiro, de “revolucionar la industria del acero”.

Esa serie de victorias no ha estado exenta de desafíos. La búsqueda por ampliar la tecnología del MOE se vio afectada por la pandemia. Romper los enlaces químicos del mineral de hierro con electricidad requiere una “celda” del tamaño de un autobús escolar y un proceso cuidadoso que alcanza temperaturas de hasta 1,600 grados centígrados. «No es como desarrollar software», dice Carneiro. «Esto no se hace de forma remota».

Independientemente, Carneiro dice que Boston Metal sigue en camino de obtener licencia comercial de la tecnología para 2026. Es un logro que atribuye en parte a su filosofía de liderazgo única, gran parte de la cual perfeccionó mientras estuvo expuesto a la “diversidad empresarial” del programa en Katz, donde él sigue involucrado hoy. «Se trata de personas», dice Carneiro. “Hay que atraer talento y hacer que el talento trabaje en conjunto para lograr el mismo objetivo, la misma visión. Esa ha sido mi estrella guía”.

Es una estrella guía que hace que Carneiro sea extraordinariamente optimista sobre Boston Metal, el lanzamiento del acero ecológico y el potencial de un futuro neutro en carbono.

“Todos somos privilegiados”, dice, “de vivir en la década durante la cual salvaremos el planeta”.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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