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Desbloquearía fusión de Nippon Steel y US Steel tecnología que promueva la eficiencia

29 de enero de 2024.- La compra de US Steel por parte de Nippon Steel mejorará la economía, publica Forbes-

Ha habido una rara muestra de bipartidismo durante el último mes; Desafortunadamente, el consenso se basa en mitos económicos que, si se actuara sobre ellos, costarían empleos, aumentarían las presiones inflacionarias y debilitarían el crecimiento económico.

Lo que está en juego es la oferta de Nippon Steel de comprar US Steel por $14,900 millones de dólares, una oferta sorprendentemente generosa que, cuando se ofreció, estaba un 40% por encima del precio de las acciones de US Steel.

US Steel, que alguna vez fue el mayor fabricante de acero del mundo, es una cáscara de lo que era antes. A partir de 2022, la empresa pasará a ser el 27º fabricante de acero del mundo y, lo que es más preocupante, ya no es el líder tecnológico del sector.

Sin embargo, la empresa tiene activos impresionantes que pueden ser valiosos si los controla el pretendiente adecuado. Y en muchos aspectos, Nippon Steel cumple los requisitos. Como sostiene el Atlantic Council, una fusión entre Nippon Steel y US Steel podría desbloquear tecnología que promueva la eficiencia, incluidos avances en técnicas de producción ecológica, y al mismo tiempo proporcionar a Nippon Steel el tamaño y los recursos necesarios para actuar como contrapeso al dominio chino en la industria siderúrgica mundial.

Dicho de otra manera, la combinación de Nippon Steel y US Steel transformaría a un fabricante de acero estadounidense más pequeño y menos productivo en un líder mundial que podría producir mejor acero, de manera más eficiente y con menos emisiones de gases de efecto invernadero. Un buen trato, por cierto.

Los beneficios son particularmente notables en comparación con el status quo. Sin un socio beneficioso, el futuro de US Steel sigue siendo turbio y sus perspectivas de crecimiento son limitadas. Su capacidad para servir productivamente a los principales fabricantes estadounidenses seguiría siendo limitada, al igual que su valor para los intereses nacionales centrales de Estados Unidos. Alternativamente, una empresa revitalizada que produzca mejores productos a mejores precios es una bendición tanto para el sector manufacturero estadounidense como para asegurar los intereses nacionales.

Las objeciones al acuerdo no consideran plenamente estos beneficios y se basan en miedos, desinformación y política. Tomemos como ejemplo las preocupaciones laborales expresadas por la Administración Biden . El Asesor Económico Nacional del Presidente, después de enumerar las políticas de la Administración, incluida la Ley de Reducción de la Inflación, expresó su preocupación sobre el acuerdo y afirmó que:

El United Steelworkers (USW) ha sido un líder en todos estos esfuerzos [la implementación de las políticas de la Administración] y es un ejemplo de por qué el liderazgo sindical es fundamental para construir la economía desde el centro hacia afuera y desde abajo hacia arriba. El presidente Biden cree que los trabajadores sindicalizados son los mejores trabajadores del mundo. Y es por eso que su Administración está comprometida a hacer todo lo posible para garantizar que los trabajadores siderúrgicos puedan competir en igualdad de condiciones…

Quizás revelando más de lo que se pretendía, la cita dice descaradamente que debido a que los sindicatos del acero apoyaron la agenda del Presidente, “el liderazgo sindical es fundamental” para la economía. Es un argumento claramente político que muestra preocupaciones por los “empleos sindicales” más que por el empleo total y la prosperidad general. La distinción es importante.

Las lecciones de los aranceles que la Administración Trump impuso a las importaciones de acero demuestran que los intentos de gestionar la industria siderúrgica desde Washington DC resultan contraproducentes. En el caso de los aranceles al acero, el empleo en la industria del acero aumentó en 1.000 puestos de trabajo en el año siguiente a la implementación de los aranceles: estos son los empleos que a los políticos les encanta resaltar.

El problema es que estas ganancias laborales son sólo una parte de la historia. El aumento de los costos causado por los aranceles al acero “se traspasó completamente a las empresas y consumidores estadounidenses”. Y como descubrió un artículo de investigación de la Reserva Federal , la protección de la industria del acero se produjo a expensas de todos los demás fabricantes que utilizan acero y de los consumidores de acero, quienes tuvieron que pagar precios más altos. Estos precios más altos provocaron pérdidas en el empleo manufacturero que fueron mucho mayores que el número de empleos creados en el sector siderúrgico. Neto-neto, los aranceles perjudicaron el empleo manufacturero y redujeron la actividad económica total en EE.UU.

Impedir que Nippon Steel compre US Steel tendrá los mismos impactos negativos. En lugar de crear empleos “bien remunerados” y aumentar la actividad económica, impedir esta compra debilitará el sector manufacturero estadounidense, eliminará posibles nuevos empleos bien remunerados y frustrará las ganancias de eficiencia en la fabricación nacional de acero.

Los temores de que la compra pueda perjudicar la seguridad militar estadounidense son igualmente infundados. Más allá de los beneficios obvios de ampliar las conexiones entre Estados Unidos y su aliado Japón, el ejército estadounidense está mejor servido cuando la producción en suelo estadounidense crea mejores productos de acero, de manera más eficiente y más rentable. Estos son los beneficios potenciales de la compra de US Steel por parte de Nippon Steel.

Más que un lastre económico o una amenaza a la seguridad nacional, la compra de US Steel por parte de Nippon Steel es una oportunidad para ayudar a revitalizar una empresa estadounidense icónica, mejorar la fabricación de acero en EUA y hacer crecer la economía. Sería una gran pérdida si objeciones infundadas, bipartidistas o no, arruinaran esta oportunidad.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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