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Descartan “amenaza a Seguridad Nacional” por venta de US Steel

31 de enero de 2024.- Para Bob Carey, Director Ejecutivo del Comité de Defensa Nacional, la oferta japonesa por US Steel no amenazará la seguridad nacional, sino todo lo contrario.

Hoy en día, explica, es fácil invocar la seguridad nacional, especialmente cuando uno tiene argumentos débiles y quiere que sus preocupaciones parezcan importantes.

Un ejemplo de ello es el aferramiento colectivo a las perlas tras el reciente anuncio de la decisión de Nippon Steel de adquirir US Steel.

Según los críticos, ejemplifica, tal medida equivale a que Estados Unidos venda el Pentágono a los japoneses, cuando, en realidad, es simplemente la medida inteligente de una importante empresa de un aliado de Estados Unidos que desea producir y vender más acero en Estados Unidos.

“En mis treinta y dos años de servicio como oficial en la Marina de EUA, algo que se me quedó grabado en la cabeza fue la importancia de maximizar la precisión y exactitud en mis análisis militares y recomendaciones operativas. Los críticos de este acuerdo no utilizan ninguno de los dos”.

El Caucus Laborista del Congreso pidió a la Administración Biden que lleve a cabo una revisión integral de las ventas. Según el grupo, la adquisición de una empresa japonesa por US Steel “plantea preguntas sobre las implicaciones de esta adquisición para la seguridad nacional de Estados Unidos y las capacidades nacionales de producción de acero”.

Sin embargo, esas cuestiones de seguridad nacional no están especificadas. De manera similar, varios senadores, encabezados por el senador JD Vance (R-OH), escribieron una carta a la Secretaria del Tesoro, Janet Yellen, instándola a bloquear la venta, ya que ella también es presidenta del Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS).

Su carta dice que la venta “no se realizó teniendo en cuenta la seguridad nacional de Estados Unidos” y que la adquisición permitirá a Nippon Steel subvertir los aranceles actuales sobre el acero importado sin explicación ni justificación. Sin embargo, Nippon sólo operará en Estados Unidos para producir y vender acero a nivel nacional. Curiosamente, Cleveland Cliffs, una empresa siderúrgica con sede en el estado de Ohio de Vance, había propuesto previamente comprar US Steel , lo que fue rechazado , lo que explica su repentino interés en la venta.

De todos modos, ninguna de las cartas explica cómo una empresa con sede en Japón, uno de los aliados más cercanos y fuertes de Estados Unidos y la mayor nación anfitriona de miembros del servicio estadounidense en el extranjero, daña la seguridad nacional. El hecho es que la producción actual de acero estadounidense es minúscula comparada con la de los chinos.

El mayor productor del mundo, por un amplio margen , es China Baowu Group, una empresa propiedad del gobierno chino que promete total lealtad a los intereses de seguridad nacional del gobierno. Mientras tanto, US Steel ocupa el puesto veintisiete a nivel mundial, produciendo aproximadamente una décima parte de lo que produce China Baowu.

Además, seis de los diez mayores productores de acero del mundo son empresas chinas y, de los treinta principales, los chinos fabrican diez veces más acero que los Estados Unidos.

Sin embargo, la adquisición de US Steel por parte de Nippon crearía el segundo mayor fabricante de acero del mundo y un competidor cercano de China Baowu Steel en términos de capacidad de producción, lo que permitiría a Estados Unidos y sus aliados contrarrestar la fabricación china.

Además, Nippon no es ajena a Estados Unidos, ya que ha operado allí desde 1984 y emplea a unas 4.000 personas sin preocupaciones de seguridad nacional. El presidente de Nippon Steel, Eiji Hashimoto, también expresó su deseo de crear un campeón del mundo libre en un sector dominado por China.

Algunos han expresado su preocupación por las acciones de Nippon Steel hacia los prisioneros de guerra estadounidenses y aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Esas acciones son horribles y sin excusa.

Sin embargo, estas atrocidades tuvieron lugar hace ochenta años, cuando Estados Unidos luchó junto a los chinos contra el Imperio japonés. Ahora las tornas han cambiado: Estados Unidos ha desplegado miles de tropas en Japón para contrarrestar posibles amenazas chinas. Japón, al igual que Italia y Alemania, es ahora un aliado incondicional de Estados Unidos, al igual que el Reino Unido, a pesar del trato despreciable que dio a los prisioneros estadounidenses durante nuestra Guerra de Independencia. Los tiempos cambian, las alianzas cambian y debemos evaluar a nuestros aliados por su conducta hoy, no ayer.

No olvidemos que en 2006 y 2007, cuando el Departamento de Defensa (DoD) estaba aumentando la producción de vehículos resistentes a las minas y protegidos contra emboscadas (MRAP), cada uno de los cuales necesitaba cuatro toneladas de placa de acero, sólo dos fabricantes de acero estadounidenses estaban certificados por el Departamento de Defensa para producir acero: International Steel Group, que era propiedad de Arcelor Mittal de los Países Bajos, y Oregon Steel Mills, que era propiedad del Grupo Evraz de Luxemburgo. No hubo ningún incidente y las empresas apoyaron plenamente las necesidades de seguridad nacional de Estados Unidos.

Como señaló el exsecretario de Defensa Jim Mattis en 2018 , “las necesidades militares estadounidenses de acero y aluminio representan cada una solo alrededor del tres por ciento de la producción estadounidense”. Incluso entonces, US Steel ni siquiera vende acero al ejército. Sí, el Comité de Inversión Extranjera (CFIUS) debería hacer su debida diligencia y examinar este acuerdo como lo hace con todos los demás, sin nociones preconcebidas y basándose en la ley. Pero el CFIUS podría beneficiarse de considerar el informe del Comité Selecto de la Cámara de Representantes de diciembre de 2023 sobre el Partido Comunista Chino, que recomienda agregar a Japón a la lista blanca de Estados extranjeros exceptuados, facilitando que las empresas japonesas y estadounidenses hagan negocios.

El hecho de que alguien llame a algo una amenaza a la seguridad nacional no significa que lo sea. Cuando se hacen tales afirmaciones, es imperativo que quienes las hacen expliquen por qué son válidas en lugar de esperar que todos jadeemos de horror y tomemos horcas para marchar hacia la sede de US Steel. Eso haría que se rieran de mí en una sesión informativa militar, y el CFIUS tampoco debería tomar esas afirmaciones como si fueran evangelio.

 

 

Reportacero

 

 

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