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Genera reciclaje ahorros del 74% en el uso de energía en la fabricación de acero.- EIA

9 de mayo.- La producción de hierro, acero y aluminio utilizan un proceso muy intensivo en energía, que representan el 10% del uso total de energía de fabricación. El uso de reciclaje en el proceso de fabricación de estos metales ha sido el principal motor de las mejoras en la eficiencia energética en la industria.

Según un reporte del Energy Information Administration (EIA) de Estados Unidos, la producción primaria, en la que se hace de acero a partir de mineral de hierro y de aluminio a partir del mineral de bauxita, utiliza energía intensiva. Sin embargo, la producción secundaria, que implica el uso de la chatarra de reciclaje para fabricar acero y aluminio, es mucho más eficiente en el uso de energía.

La Agencia de Protección Ambiental calcula que la producción secundaria de acero utiliza alrededor del 74% menos de energía que la producción de acero a partir de mineral de hierro, mientras que el Departamento de Energía de EE.UU. informa que la producción secundaria del aluminio requiere 90% menos de energía que la producción primaria.

La producción secundaria de casi el 60% de la producción de aluminio EE.UU. (contando tanto antiguos como nuevos desechos), mientras que las cuentas de producción primaria para casi el 40%. Del mismo modo, el reciclado se utiliza en la mayoría de la producción de acero.

De acuerdo con el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS), el 40% de la producción de acero de EE.UU. en 2011 procedía de hornos de oxígeno básico (BOF), cuyas entradas son casi el 80% de arrabio (hierro fundido), mientras que el 60% de la producción proviene de hornos de arco eléctrico (EEP), que utilizan más de 90% de chatarra.

La producción primaria de acero, generalmente implica el uso de un alto horno para producir hierro fundido a partir de mineral de hierro, carbón, coque y, usando agentes fundentes tales como piedra caliza para eliminar las impurezas.

El hierro fundido (arrabio) se convierte entonces en acero por un BOF. Instalaciones de producción secundarias suelen utilizar un EEP, con chatarra de proporcionar la entrada principal. En un horno eléctrico de arco, la chatarra se funde utilizando arcos eléctricos, que se pueden complementar con la combustión de combustible de gas natural. El uso de alta energía de un alto horno se elimina por la producción secundaria, con la excepción de pequeñas cantidades de arrabio utilizado como entrada junto con la chatarra.

Otra alternativa al uso de un alto horno para producir arrabio está utilizando hierro de reducción directa (DRI), un proceso normalmente alimentado por gas natural. La chatarra sigue siendo la principal materia prima utilizada en hornos eléctricos de arco, pero DRI puede convertirse en un componente más grande en la mezcla de materias primas.

Fundición, hierro y chatarra de acero se clasifica como hogar, viejo y chatarra nueva. Inicio, o molino, la chatarra se genera en la fábrica de acero durante la producción y se recicla en la misma instalación. Desecho viejo es la chatarra postconsumo.

La mayor fuente de chatarra vieja se desecha, coches, junto con electrodomésticos, maquinaria, desgastados vagones de ferrocarril y vías, estructuras de acero demolidos y otros productos de acero. La chatarra nueva se produce durante el proceso de fabricación.

Además de uso doméstico en la producción de acero, el comercio de chatarra de hierro y acero es significativo. En 2011, el USGS informó que Estados Unidos exportó 24,3 millones de toneladas de chatarra, mientras que la importación de fue de 4 millones de toneladas métricas.

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