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Enfrenta ArcelorMittal acusación de subejercicio de subsidio al hidrógeno

8 de mayo de 2024.- El gigante siderúrgico ArcelorMittal se encuentra bajo fuego por un presunto uso indebido del subsidio al hidrógeno.

ArcelorMittal, uno de los principales fabricantes de acero del mundo, se enfrenta a un escrutinio por su compromiso con la descarbonización, ya que un informe reciente del grupo de defensa SteelWatch revela que la compañía solo ha invertido un tercio de los $1,500 millones de dólares que prometió para los esfuerzos de descarbonización entre 2021 y 2023.

El gigante del acero, que produce emisiones equivalentes a toda la producción de Bélgica, había estimado una inversión de $10m000 millones de dólares para 2030 para la descarbonización, con €3,500 millones de euros ($3,700 millones de dólares) en subsidios ya asegurados para ayudar en su transición.

En España, ArcelorMittal obtuvo una importante subvención gubernamental de €450 millones de euros ($483 millones de dólares) destinada a desarrollar una fabricación de acero verde y sin emisiones basada en hidrógeno. Sin embargo, la compañía ha pospuesto recientemente sus planes de utilizar hidrógeno verde en favor de gas fósil con alto contenido de carbono, a pesar de seguir beneficiándose del subsidio.

«ArcelorMittal hace muchas afirmaciones brillantes sobre la limpieza de sus operaciones, pero no tiene derecho a llamarse líder climático cuando obtiene miles de millones en subsidios gubernamentales antes de dar marcha atrás en sus planes para poner fin al uso de combustibles fósiles», afirmó Caroline Ashley, directora de Steelwatch. .

Esta dependencia del apoyo estatal coincide con rendimientos récord para los accionistas, ya que ArcelorMittal ha devuelto $11,000 millones de dólares a sus accionistas a través de recompras y dividendos sólo en los últimos tres años.

“Por cada dólar que ArcelorMittal invierte en la descarbonización, pone 22 en los bolsillos de sus accionistas”, dijo Julia Hovenier, activista de BankTrack y Fair Steel Coalition.

A pesar de posicionarse como defensor de la gestión ambiental, incluido el patrocinio de los Juegos Olímpicos de este año en Francia y el suministro de acero con bajo contenido de carbono para la antorcha olímpica, ArcelorMittal enfrenta acusaciones de lavado verde.

En respuesta a estas acusaciones, SteelWatch y Fair Steel Coalition están lanzando una nueva campaña titulada “Shiny Claims, Dirty Flames”, con el objetivo de desafiar a la empresa en varios frentes, incluidos los abusos de los derechos humanos, la contaminación ambiental y el cambio climático.

En una respuesta con derecho de réplica a la publicación hermana de gasworld, H2 View, un portavoz de ArcelorMittal dijo: “[ArcelorMittal] no ha dado marcha atrás en ningún plan y cualquier declaración que lo indique implica una falta de comprensión tanto de los planes que hemos establecido como de la disponibilidad de la energía limpia que la industria del acero necesita para la transición a Net Zero”.

En este momento, el hidrógeno verde no está disponible en Europa…

Según la compañía, había aclarado que sus unidades planificadas de hierro de reducción directa (DRI) funcionarían inicialmente con gas natural antes de cambiar al hidrógeno verde «cuando el hidrógeno verde estuviera disponible a precios competitivos».

«En este momento, el hidrógeno verde no está disponible en Europa», dijo el portavoz. «No hay indicios de que estará disponible al precio o la capacidad que necesitamos para proporcionar acero competitivo con bajas emisiones para 2030».

«Como establecimos en nuestro segundo Informe de Acción Climática, nuestros planes de transformación de descarbonización en Europa y Canadá se centran en la transición de la fabricación de acero con horno de oxígeno básico (BF-BOF) a la fabricación de acero DRI-EAF (horno de arco eléctrico)», dijo el portavoz. .

Aprovechando su ‘influencia política’

El informe afirma que la empresa ha abogado por políticas climáticas menos estrictas en la UE y Sudáfrica.

“Se podría esperar que un autoproclamado líder climático corporativo aproveche su influencia política para promover políticas proclimáticas”, se lee en el informe. «Pero en la práctica, la evidencia sugiere que la influencia política se ha utilizado para debilitar la acción climática o se ha centrado en garantizar subsidios».

En respuesta, ArcelorMittal afirma que su enfoque sobre la política climática no es bloquearla, sino más bien «hablar cuando creemos que la política climática podría afectar la viabilidad de operar de la industria del acero».

«Creemos que el propósito de la política climática debería ser permitir e incentivar a la industria del acero para la transición a tecnologías con bajas emisiones de carbono», dijo el portavoz.

«Si su resultado es realmente hacer inviable la fabricación de acero, entonces creemos que es contraproducente, no cumple su propósito y potencialmente solo conduce a fugas de carbono y, en teoría, emisiones más altas».

La empresa afirmó que está «totalmente comprometida» a llevar a cabo todo su trabajo de promoción y lobby político directo e indirecto de acuerdo con el Acuerdo de París.

Impacto más amplio

La decisión de ArcelorMittal de continuar construyendo altos hornos, particularmente en India a través de su empresa conjunta con Nippon Steel, generó preocupación en SteelWatch sobre la futura trayectoria de emisiones de la compañía.

Conocida como AM/NS India, la empresa conjunta 60:40 no está incluida en el objetivo de la compañía para 2030 de reducir la intensidad de carbono del acero que produce en un 25%, lo cual es solo sobre una base de Alcance 1 y 2, dijo la compañía.

El portavoz afirmó que la empresa conjunta se encuentra dentro del Alcance 3 de ArcelorMittal y, por lo tanto, forma parte de su objetivo Net Zero para 2050.

«Sin embargo, AM/NS India es consciente de la necesidad de apoyar el crecimiento económico de la India y de la responsabilidad que tiene de iniciar un viaje hacia Net Zero».

«Seguimos avanzando en nuestros planes de descarbonización y seguimos confiando tanto en nuestra capacidad de lograr Net Zero para 2050 como en la oportunidad para que el acero sea un material crítico en un mundo con bajas emisiones de carbono».

Actualmente, ArcelorMittal opera 33 altos hornos de carbón en todo el mundo. A pesar de la creciente presión, la compañía confirmó en abril que no planea comprometerse con un objetivo climático basado en la ciencia alineado con limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius.

«Necesitamos medidas firmes por parte de los gobiernos y los financieros para alinear las inversiones de ArcelorMittal con un futuro justo y libre de fósiles», afirmó Hovenier.

Emisiones de acero

La industria siderúrgica representa alrededor del 8% de las emisiones mundiales de CO2. Considerada una industria «difícil de reducir» debido al desafío de electrificar la producción y los costos de la transición, la fabricación de acero debe reducir las emisiones en un 93% para cumplir los objetivos del Acuerdo de París.

La necesidad de descarbonización está siendo impulsada por un cambio notable en la demanda de los clientes hacia productos de acero amigables con el carbono, con grandes actores como Volkswagen y Toyota apuntando a una completa neutralidad de carbono en sus cadenas de valor.

Las regulaciones sobre emisiones de carbono también se están volviendo cada vez más estrictas, especialmente con iniciativas como el Pacto Verde Europeo, que incluye objetivos para reducir las emisiones de CO2 y aumentar los precios del carbono.

También hay una creciente atención por parte de los inversores y del público en la sostenibilidad. Entidades como el Grupo de Inversores Institucionales sobre Cambio Climático y la firma de inversión BlackRock están generando expectativas para que industrias como la del acero aborden las preocupaciones climáticas.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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