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Brinda propuesta de cuota al acero de CE certeza a negociaciones de acero

8 de enero de 2019.- La nueva propuesta de cuota de importación ofrece claridad al mercado europeo. Los compradores europeos de acero largo estuvieron tranquilos durante todo el mes de diciembre ante las incertidumbres derivadas de las diversas guerras comerciales de Estados Unidos, pero una propuesta de cuota de la Comisión Europea, CE, en enero ofreció cierta esperanza de mayor seguridad a los vendedores.

 

La propuesta de la CE de nuevos cupos de importación para productos de acero en Europa finalmente ofreció cierta claridad sobre la forma que tomarán esos cupos en 2019, pero el cierre del gobierno de los Estados Unidos ha agregado una nueva capa de confusión política y, en ese entorno, es poco probable que los compradores se comprometan con cualquier negocio a largo plazo en la primera parte del año.

Diciembre fue un mes tranquilo para el mercado europeo del acero largo, con incertidumbre sobre las cuotas de importación y un debilitamiento constante de los precios, lo que mantiene a raya la actividad de compra.

Y muchos proveedores no estaban dispuestos a vender a niveles más bajos en un momento en que los costos de las materias primas aumentaban, había una previsión de fuerte demanda y otros factores influyentes, como los bajos niveles de agua en el Rin y la acción industrial en algunos puertos del sur de Europa, interrumpir las entregas.

Así que, con poca actividad, los precios se estancaron a lo largo del mes.

Los precios de las varillas corrugadas en el norte de Europa se mantuvieron en € 540-560 euros ($618-641 dólares) por tonelada entregada durante todo el mes de diciembre, mientras que, en el sur de Europa, los precios bajaron a € 520-540 euros por tonelada desde € 530-540 euros.

Los precios de importación también se mantuvieron estables en el norte, a € 500-505 euros por tonelada fob, mientras que cayeron ligeramente en el sur, a € 470-500 euros por tonelada desde € 480-510 euros.

En el mercado de alambrón los precios eran igualmente estáticos. Los precios nacionales de alambrón se mantuvieron en € 540-560 euros por tonelada entregados a lo largo de diciembre en el norte y sur de Europa, mientras que los precios de importación también se mantuvieron estables en el mes a € 520-530 euros por tonelada fob en ambas regiones

Las cuotas de importación, introducidas a mediados de 2018 para combatir la interrupción del mercado causada por los aranceles de importación de la Sección 232 de los Estados Unidos, se basaron en un promedio de los tres años anteriores de importaciones. Pero en un mercado donde las importaciones han estado creciendo rápidamente en los últimos años, los volúmenes bajo las cuotas no se consideraron suficientes.

Además, con solo una cuota que cubre todas las regiones importadoras y una cifra única para todo el período de tiempo aplicable, la cuota fue vista por muchos como una respuesta demasiado severa al tema en cuestión.

Sin embargo, la CE ahora ha propuesto un esquema para las nuevas cuotas, que entrará en vigencia cuando las anteriores expiren a principios de febrero.

La propuesta no solo agrega un 5% al promedio de tres años para calcular su volumen, sino que también es específica para cada país de las principales regiones proveedoras y se impondrá trimestralmente, y las asignaciones trimestrales no utilizadas se transferirán automáticamente al siguiente período.

Si bien los productores de la UE son en general positivos sobre la nueva propuesta, algunos aspectos siguen sin estar claros.

Por ejemplo, existe incertidumbre sobre qué sucede con los volúmenes acumulados que no se utilizan en cada trimestre, mientras que las regiones nombradas que tienen sus propios volúmenes de cuotas no tienen, hasta ahora, un desglose trimestral, a diferencia de las regiones de suministro no principales.

«La propuesta no cumple todas nuestras expectativas», dijo un productor. «Lo que necesita para mantener el equilibrio es un flujo constante de negocios, no los picos y valles que hemos estado viendo».

Sin más claridad sobre esas y otras cuestiones, la tendencia de los mercados volátiles de actividad variable continuará.

Sin embargo, ahora que se ha eliminado gran parte de la incertidumbre sobre las cuotas de importación, enero podría ver un aumento en la actividad de compra, ya que tanto los compradores como los vendedores pueden planificar más adelante con mayor certeza sobre la situación de las importaciones.

Pero todavía queda la cuestión del ambiente político.

Si bien muchos participantes del mercado confiaban a principios de diciembre en que las tarifas de la Sección 232 de los Estados Unidos pronto se relajarán para ciertos proveedores, la decisión del Presidente Donald Trump de cerrar el gobierno sobre la financiación de su muro fronterizo con México significa que no habrá ningún movimiento en las tarifas durante algún tiempo.

Y Trump ya ha dicho que está dispuesto a dejar que el cierre se prolongue durante meses o incluso años.

Mientras tanto, en Europa, el caos que rodea la inminente salida del Reino Unido de la Unión Europea (‘Brexit’) continuará aumentando la incertidumbre política.

La propuesta de cuota de la CE puede haberle otorgado al mercado suficiente claridad para que los compradores comiencen a abastecerse nuevamente, pero es probable que la incertidumbre política limite esa actividad al relativo a corto plazo.

Y será muy difícil para los vendedores subir significativamente los precios en enero mientras que los compradores sigan esta estrategia.

ReportAcero

 

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