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Impone EUA aranceles al acero mexicano

Washington, D.C., 21 de abril.- El gobierno de Estados Unidos respaldó a los productores estadounidenses de acero en una disputa comercial internacional al determinar que las varillas de acero procedentes de México y Turquía afectan injustamente los precios en Estados Unidos.

La decisión preliminar del lunes por parte del Departamento de Comercio federal significa que las varillas de acero importadas de México y Turquía quedan sujetas de inmediato a aranceles.

La decisión final se tomará en el verano, pero dentro de una semana el gobierno detendrá el paso de esas importaciones hasta que estén respaldadas por un depósito o pago en efectivo en la cantidad de los nuevos aranceles.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza puede imponer aranceles retroactivos por un máximo de 90 días antes del fallo debido a la gravedad de las infracciones, informó el Departamento de Comercio. Los aranceles oscilan entre 10% y 66% para algunas compañías mexicanas. Para las turcas, son de solamente 2%.

Los productores de acero mexicanos y turcos han negado que infrinjan leyes de comercio y los de México han exhortado al Departamento de Comercio a evitar lo que consideran disputas comerciales innecesarias con México, alegando que las acereras estadounidenses controlan la gran mayoría del mercado norteamericano.

La Administración de Comercio Internacional del Departamento de Comercio lanzó la investigación a finales del año pasado a solicitud de los productores estadounidenses. Compañías de Ohio, Oregón, Carolina del Norte, Florida y Texas presentaron denuncias.

El mes pasado, Leo Gerard, presidente del sindicato acerero United Steelworkers advirtió que el sector pudiera estar el borde de la ruina si no se hacen cumplir las leyes de comercio. Un total de 31 senadores, republicanos y demócratas, firmaron una carta enviada este mes a la secretaria de Comercio, Penny Pritzker, en la que pidieron que se hagan cumplir las leyes de comercio para proteger los empleos del sector acerero nacional.

Mientras que en México la Senadora Marcela Guerra, Presidenta de la Comisión de Relaciones Exteriores para América Latina, envió hace unos días una carta a Penny Pritzker, Secretaria de Comercio de los Estados Unidos, donde pide reciprocidad con la industria del acero de México.

Guerra, refiere en su carta que México tiene un déficit en el acero con Estados Unidos, de 2 mil 247 millones de dólares, lo que equivale a alrededor de 1 millón de toneladas de acero.

Además entre 2011 y 2012 el déficit comercial entre México y Estados Unidos en el acero aumentó 40.47 por ciento en términos de volumen.

Aun así  Estados Unidos tiene 9 investigaciones antidumping contra México en los últimos 10 años, contra sólo 1 de México contra Estados Unidos.

“Debemos fortalecer la colaboración con el grupo de trabajo dentro del North American Steel Trade Committee, (NASCT), y entrar en una nueva era de cooperación para mejorar nuestras relaciones internacionales”, señaló Guerra en su misiva.

Las varillas de acero son uno de los productos de mayor volumen que produce la siderurgia de Estados Unidos, que emplea a más de 10 mil trabajadores en más de 30 estados.

Los comercializadores estadounidenses de varillas para hormigón armado han dicho que el impacto del caso probablemente se haga sentir de inmediato, puesto que compañías mexicanas y turcas han capturado buena parte del mercado de importación del producto en el país.

Los productores norteamericanos alegan que sus competidores mexicanos y turcos vendían sus productos por debajo el precio del mercado, práctica conocida como dumping.

Las compañías estadounidenses también dijeron que las importaciones tucas eran injustamente subsidiadas por el gobierno de ese país. El Departamento de Comercio determinó en una conclusión preliminar que las varillas turcas se producían con subsidios mínimos del gobierno, de manera que no había una infracción a las leyes comerciales.

Según legisladores, las importaciones de varilla mexicana y turca han aumentado, hasta casi duplicarse entre 2011 y 2013. En 2013, las importaciones de México llegaron a 182 millones de dólares, mientras que las de Turquía ascendieron a 381 millones de dólares.

«Este fallo es una buena noticia para los trabajadores del acero de Ohio», dijo el senador Rob Portman, republicano por Ohio, quién firmó la carta al Departamento de Comercio. «Washington tiene que defender los bienes manufacturados estadounidenses y la decisión de hoy ayudará a evitar que el comercio injusto de varillas amenace los empleos en Estados Unidos.

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