INTERNACIONALES

Intenta Europa evitar la guerra comercial con EUA

 

9 de enero de 2019.- Los negociadores comerciales transatlánticos están comenzando el 2019 con un impulso positivo para evitar una guerra comercial y para implementar la declaración conjunta del año pasado entre la Casa Blanca y la Comisión Europea. El 7 de enero, la Comisión Europea hizo anuncios clave sobre el comercio agrícola y los aranceles al acero que sentaron las bases para las conversaciones a nivel ministerial que se celebraron en Washington el 8 de enero.

 

En julio de 2018, el presidente de los Estados Unidos, Donald J. Trump y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, se comprometieron a emprender cuatro iniciativas relacionadas para prevenir una guerra comercial:

Trabajar hacia aranceles cero y cero barreras no arancelarias con respecto a bienes no automotrices industriales y reduzca las barreras con respecto a todos los demás flujos comerciales (por ejemplo, servicios, productos químicos, soja);

Aumentar las importaciones europeas de gas natural licuado de Estados Unidos;

Participar en diálogos sobre estándares con vistas a disminuir los “obstáculos burocráticos y reducir los costos”; y

Continuar con la reforma de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para abordar una serie de problemas, incluida la «transferencia forzosa de tecnología … (y) distorsiones».

La declaración conjunta destacó por separado un interés mutuo en resolver «los problemas de tarifas de acero y aluminio y las tarifas de represalia» sin identificar un mecanismo para lograr ese objetivo.

Esta semana, la Comisión Europea manifestó su intención a través de dos comunicados de prensa separados para avanzar constructivamente en las negociaciones.

La Comisión Europea presentó un panel estadístico que demuestra que el compromiso del año pasado con respecto a la soja modificada genéticamente de los Estados Unidos y la promesa hecha en julio de aumentar las importaciones de soja de los Estados Unidos en Europa han tenido el impacto deseado. Las importaciones de soja han aumentado un 112% en las últimas veintisiete semanas, la mayoría de las cuales incluye el período posterior a la declaración conjunta de julio. La Comisión Europea también señaló que Europa es el mercado de exportación más grande para la soja estadounidense. Lo más importante es que el comunicado de prensa que anuncia los datos indica que los formuladores de políticas en Europa esperan que las importaciones de soja de EUA. Aumenten sustancialmente desde esta base porque la Unión Europea (UE) está en el proceso de «autorizar el uso de habas de soja de EUA para biocombustibles».

Tras un informe completo presentado ante la OMC el 2 de enero de 2019, la Comisión Europea también anunció su intención de prorrogar por tres años (incluido el período de imposición de las medidas provisionales) las represalias «medidas restrictivas provisionales» impuestas a las tarifas de acero.

Si bien el comunicado de prensa de la UE destaca los efectos secundarios internacionales asociados con la imposición estadounidense de aranceles al acero, también indica que la UE busca aplicar la estructura arancelaria extendida sobre una base erga omnes, es decir, contra las importaciones de todos los socios comerciales, con el objetivo de «Mantener los niveles tradicionales de comercio de acero en el mercado de la UE». Curiosamente, estos movimientos aún no han sido acompañados por una acalorada retórica pública que reaviva la dinámica de la guerra comercial de este verano.

En conjunto, estas iniciativas sugieren fuertemente que los representantes de la Comisión Europea vinieron a Washington esta semana listos para hacer progresos concretos en dos áreas específicas de gran importancia política para los Estados Unidos. También sugieren que los funcionarios de política comercial de Estados Unidos y Europa tienen un tercer país en mente: China.

Desde la perspectiva de los Estados Unidos, esto no es una sorpresa. Los negociadores de la política comercial de los Estados Unidos comenzaron la semana en Beijing antes de reunirse con los responsables políticos europeos en Washington. En ambos casos, la soja y el acero siguen siendo componentes importantes en las discusiones comerciales.

La mayoría de la atención de los medios en los últimos meses con respecto al comercio de soja se ha centrado en la relación bilateral entre Estados Unidos y China. China es cada vez más un socio comercial no confiable para las exportaciones estadounidenses de soja. En noviembre, China compró cero soya estadounidense y aumentó en un 80% sus importaciones de soja de Brasil, aumentando la temperatura en la «guerra comercial de la soja» a fuego lento entre Estados Unidos y China. Desde entonces, Beijing ha utilizado la diplomacia económica y las negociaciones para implementar una «tregua de guerra comercial» que dio lugar a la reanudación de las compras de soja estadounidense por parte de China en diciembre.

Los datos de la UE publicados esta semana y el comunicado de prensa que acompaña a Bruselas señalan de manera sutil pero importante que la UE, no China, es el socio de exportación más estratégico y confiable para los agricultores estadounidenses de soja. Más importante aún, la UE ha dejado en claro que está lista, dispuesta y capaz de aumentar sus compras de soja de EUA si continúa el progreso con Washington. Lo hará cambiando una barrera no arancelaria crucial (estándares de biocombustibles) para proporcionar un canal de importación adicional para este producto agrícola estadounidense crucial. Más allá de crear incentivos para concesiones separadas en otros temas de Washington, la medida aumentará el poder de negociación de Estados Unidos con Beijing. Los funcionarios de comercio de los Estados Unidos sabrán que pueden tomar una línea dura con respecto a las exportaciones de soja a China porque la UE está lista para expandir su integración económica transatlántica con los Estados Unidos en este sector de productos básicos.

El anuncio en acero es más matizado. En la superficie, la obtención de la autorización de la OMC para extender las restricciones de acero por tres años indica un esfuerzo de la UE para negociar fuertemente contra las tarifas de la Sección 232 relacionadas con la seguridad nacional en los Estados Unidos. Los responsables políticos europeos han dejado claro durante meses que tienen un compromiso inquebrantable de cambiar la política de los EUA de los aranceles de represalia incluso cuando usan esas herramientas por sí mismas en respuesta a los movimientos de la política de EUA.

Pero el movimiento de la UE en la OMC sobre el acero la semana pasada genera una implicación más sutil para el sistema de comercio global. Muchos ven a la UE como un daño colateral en un esfuerzo mayor por frenar a las empresas estatales y los subsidios estatales masivos para la fabricación de acero en China. El debate sobre el acero se ve a menudo como un ejemplo clásico de por qué y cómo el esfuerzo de China para lograr el «estatus de economía de mercado» es problemático. Un esfuerzo de la UE para comprometerse con los aranceles de represalia durante un período prolongado (tres años) y para distribuir el impacto a todos los socios comerciales implica que los funcionarios de la política comercial europea apoyan una agenda política más amplia de los EE. UU. Para negociar duramente con China dentro del sistema multilateral .

Las conversaciones comerciales siempre generan una retórica brusca y acalorada. Las conversaciones de esta semana en Beijing y Washington no son una excepción. Pero los pasos iniciales de la UE en 2019 sugieren firmemente que los responsables políticos europeos intentan avanzar al menos de manera incremental en temas concretos en los que los responsables políticos europeos y estadounidenses comparten intereses estratégicos.

El movimiento llega en un buen momento para la administración de Trump. Combinado en una gran batalla con el Congreso por cuestiones de política fiscal y de inmigración, el gobierno de los EE. UU. Debe mostrar tracción en las áreas de política más allá del muro fronterizo. Los avances en temas de política comercial con la UE, en particular los movimientos coordinados y compatibles sobre el acero en la OMC, abordarán una serie de prioridades transatlánticas compartidas con respecto a la reforma de la OMC y la función del mercado global, incluso cuando abordan importantes prioridades políticas internas. Una reunión trilateral entre funcionarios de Estados Unidos, la Unión Europea y Japón en Washington el 9 de enero ofrece una oportunidad importante para avanzar específicamente en la reforma de la OMC. Se puede considerar que los anuncios de Bruselas brindan algunas buenas noticias muy necesarias que muestran un impulso en cuestiones estratégicas de acero y agrícolas. Los movimientos también ilustran el papel constructivo que Europa puede desempeñar en el escenario del comercio global con respecto a China.

Sin embargo, dos preguntas siguen sin respuesta. Primero, ¿qué tipo de iniciativas buscarán los funcionarios de la UE del gobierno de Trump a cambio del apoyo europeo con respecto a China? Segundo, ¿está la administración lista, dispuesta y capaz de tomar estas ganancias incrementales? Estamos a punto de averiguarlo.

ReportAcero

 

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