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Señalan factores que limitan mejora en precios de acero de EUA

15 de Febrero de 2016.- Existen numerosos factores que limitan la posibilidad de que los precios de productos de acero estadounidense mejoren en 2016, considera Amy Bennett, especialista en mercados de acero en su más reciente participación en el Metal Bulletin Research.

La especialista señala que en diciembre pasado los precios de los productos planos de acero estadounidense tocaron fondo, y que en enero mostraron una mejoría, pero advirtió sobre diversos factores que limitan el alza de precios.

“Los precios de la hoja y de la placa de acero de América del Norte tocaron piso y están subiendo a principios de 2016. Estos aumentos nos sorprenden poco porque consideramos que podrían ocurrir”, señala Bennett en el reporte.

Añade que varias firmas acereras estadounidenses anunciaron aumentos de precio para productos laminados de acero y plancha e acero.

“Los fabricantes estadounidenses de acero elevaron sus precios de lámina rolada en frio y en caliente en $40 dólares por tonelada en diciembre y entre $20 a $30 dólares adicionales en enero.”

“Además del aumento de los precios de la lámina, Nucor anunció un aumento de $ 30 dólares por tonelada en sus precios de placas de acero a mediados de diciembre, y anunció en enero otro aumento de $30 dólares más”, explica Bennett.

Consideró que dichos aumentos no serán fácilmente aceptados por los compradores, pero al menos tuvo el efecto de frenar la espiral descendente de los precios de la lámina y plancha de acero y para ayudarlos a encontrar un piso.

“El precio de la lámina rolada en caliente estadounidense regresó en enero al nivel de los $380 dólares, luego de que en diciembre se ubicara en $350 dólares por tonelada en diciembre”.

En el corto plazo, explica Bennett, los precios de los productos planos de acero estadounidense lucen favorables, con los precios de la chatarra al alza, la oferta interna de acero ajustándose vía menor producción de fabricantes nacionales y  menores importaciones y con la demanda automotriz en crecimiento, lo que ayuda a compensar el desánimo producido en otros sectores, como es en la industria energética.

“Aunque creemos que se ha alcanzado un piso en el nivel de precios, mantenemos nuestra preocupación sobre la evolución de los mismos a futuro”, señala la especialista.

Citó como fuentes de preocupación el hecho de que los precios de las materias primas siguen siendo extremadamente bajos y que los precios del petróleo siguen a la baja.

“Además la decisión de la Reserva Federal (Fed) de aumentar las tasas de interés sólo servirá para fortalecer aún más al dólar, garantizando que el mercado estadounidense siga siendo el destino de elección para el exceso de oferta de acero del mundo”, añadió

Respecto a las actuales acciones comerciales del Estados Unidos (EUA) en contra de la competencia desleal (antidumping) Bennett consideró que son útiles en el corto plazo (este año, 2016) pero insuficientes en el mediano y largo plazo.

“Sospechamos que: dado el exceso de capacidad mundial para producir acero; los bajos costos de las materias primas; y la fortaleza del dólar estadounidense, las importaciones de acero seguirán fluyendo a los EUA”, añade.

Estas importaciones, explica Bennett, provendrán de participantes del mercado que estén libres del pago de derechos antidumping, o sujetos a menores pagos antidumping de los que China enfrenta, quien probablemente les cederá su lugar por el pago de derechos prohibitivamente altos.

“Ya hemos visto esto antes, específicamente en el mercado estadounidense de lámina rolada en caliente, en donde China y otras naciones han estado sujetas al pago de derechos antidumping prohibitivamente altos desde 2001.

“El pago de estas cuotas compensatorias no han impedido el aumento de las importaciones estadounidenses de lámina rolada en caliente en los últimos dos años, pues otras naciones han sustituido el material que ofrecían los países ahora bloqueados (principalmente China)”, explicó Bennett.

“Aunque se pronostica una mejora adicional de los niveles actuales de precios, los factores aquí citados pesarán sobre los precios del acero este año y los mantendrán muy por debajo de los precios promedio de 2015”, concluye la analista.

 

Por Staff de ReportAcero

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