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Evaluará condado de Kern beneficios de acería cercana a Mojave

8 de enero de 2024.- Es posible que el condado de Kern deba decidir si los beneficios económicos o de otro tipo compensan los riesgos ambientales inevitables para aprobar una acería propuesta de $540 millones de dólares cerca de Mojave.

Se espera que la Comisión de Planificación del Condado de Kern revise los impactos ambientales del proyecto propuesto de Mojave Micro Mill en su reunión del 8 de febrero. Una audiencia pública durante la reunión busca comentarios sobre la idoneidad e integridad del análisis y las medidas de mitigación propuestas descritas en el borrador del Informe de Impacto Ambiental publicado en noviembre. La reunión comenzará a las 7 pm en las cámaras de la Junta de Supervisores, Centro Administrativo del Condado de Kern, 1115 Truxtun Ave., Bakersfield.

El desarrollo incluiría una instalación de acería de aproximadamente 489,200 pies cuadrados con 61,721 pies cuadrados adicionales de edificios y estructuras accesorias, para un total de 550,921 pies cuadrados. El proyecto propuesto incluiría un panel solar accesorio de aproximadamente 63 acres en un total de 174 acres de terreno de propiedad privada incluido en el sitio del proyecto propuesto.

Mark Olson, vicepresidente de operaciones de laminador de Pacific Steel Group, proporcionó información sobre el proyecto al Consejo de Desarrollo Económico del Gran Tehachapi en noviembre. También estaba previsto que se dirigiera a la Cámara de Comercio Hispana del condado de Kern sobre el proyecto en Bakersfield el 8 de enero.

Pacific Steel Group es uno de los subcontratistas de acero de refuerzo más grandes del país. Opera en el noroeste del Pacífico, Nevada, Arizona y California. Aproximadamente el 75% del trabajo de la empresa se realiza en el sector privado y el 25% en el sector público.

«Fabricamos e instalamos acero de refuerzo para grandes proyectos de infraestructura y grandes proyectos comerciales en toda la costa oeste», dijo Olson durante su presentación en Tehachapi. «Se trata de estructuras de estacionamiento, edificios comerciales de gran altura, puentes, estaciones de bombeo, plantas de tratamiento de agua, etc.».

Todo ese acero debe traerse a California desde otros lugares, dijo Olson, porque actualmente no se fabrica acero en el estado. Su empresa espera cambiar eso. El ambicioso proyecto utilizaría tecnología de punta para transformar autos chatarra y otros materiales de desecho de hierro y acero en barras de refuerzo para concreto. Un componente solar generaría parte de la energía necesaria en el lugar.

Dijo que su empresa emplea actualmente a unas 100 personas en su oficina corporativa en San Diego. Cuando la microfábrica esté terminada, esos empleados se unirán a otros 300 trabajadores de producción en las nuevas instalaciones.

El sitio del proyecto se compone de un total de dos parcelas individuales ubicadas aproximadamente a medio camino entre Mojave y Rosamond. El terreno limita al oeste con Sierra Highway y al este con 10th Street West. Su frontera norte es Sopp Road.

El borrador del EIR identifica impactos menos que significativos (y aquellos que pueden mitigarse a menos que significativos) e impactos significativos e inevitables. La documentación medioambiental consta de más de 5.000 páginas en cuatro volúmenes.

Los impactos identificados como significativos e inevitables incluyen:

Estética (impactos visuales potencialmente significativos): “la conversión de una zona desértica actualmente rural a un desarrollo industrial y solar no puede mitigarse hasta el punto de que los impactos ya no sean significativos”.

Calidad del aire – significativa e inevitable – “A pesar de la implementación de medidas de mitigación… la operación del proyecto excede los umbrales regulatorios a nivel del proyecto… (y) contribuiría a un aumento acumulativo a largo plazo en los contaminantes criterios”.

Recursos biológicos : menos que significativos (con mitigación) a nivel de proyecto, pero significativos e inevitables cuando se consideran con el número de proyectos de desarrollo presentes y razonablemente previsibles en el futuro en Antelope Valley.

Ruido (significativo e inevitable) a nivel de proyecto y de forma acumulativa.

Incendios forestales : con mitigación, el impacto del proyecto sería menos que significativo, pero debido a que la ubicación está sujeta a fuertes vientos con infraestructura circundante limitada, el proyecto y los proyectos relacionados tienen el potencial de resultar en un impacto acumulativo. “Cuando se considera con el número de proyectos de desarrollo presentes y razonablemente previsibles en el futuro en Antelope Valley, resultaría en una mayor exposición a concentraciones de contaminantes provenientes de un incendio forestal o la propagación incontrolada de un incendio forestal”.

El borrador del EIR también consideró alternativas del proyecto, según lo exige la Ley de Calidad Ambiental de California.

Además de la aprobación del condado de Kern, el proyecto puede requerir permisos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de Lahontan, CDFW, Caltrans y el Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Este de Kern.

Para el condado de Kern, los requisitos del proyecto incluyen una enmienda al plan general, cambio de zona, permisos de uso condicionales, un plan de desarrollo preciso y variaciones de zona.

En los casos en que un desarrollo propuesto tiene impactos ambientales significativos e inevitables que no pueden mitigarse, la ley estatal exige que la agencia que toma las decisiones “equilibre, según corresponda, los beneficios económicos, legales, sociales, tecnológicos o de otro tipo, incluidos los beneficios a nivel regional o beneficios ambientales a nivel estatal, de un proyecto propuesto frente a sus riesgos ambientales inevitables al determinar si se aprueba el proyecto”.

La ley establece que si los beneficios específicos superan los efectos ambientales adversos inevitables, los efectos ambientales adversos pueden considerarse aceptables.

La evaluación del alcance del borrador del EIR se inició en octubre de 2022 con cartas a los propietarios dentro de un radio de 1,000 pies de los límites del proyecto y otras partes interesadas.

Entre las respuestas se encontraba una carta de Julie Vance, gerente regional del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California. Vance señaló que el área del proyecto se encuentra dentro del rango geográfico de varias especies de estatus especial, incluida la tortuga del desierto, el halcón de Swainson, la ardilla terrestre de Mohave, el abejorro de la entrepierna, el árbol de Josué occidental, el lirio mariposa alcalino, la espuela de caballero recurvada, el mochuelo de madriguera, el tejón americano y el el murciélago orejudo, el búho chico, el zumbador de Le Conte y el alcaudón boba, junto con otras especies de plantas de estatus especial.

La carta de 10 páginas del CDFW incluía recomendaciones para el monitoreo y otros pasos si el proyecto avanza.

La Sociedad Kern Audubon proporcionó comentarios durante el período de evaluación con una carta del 17 de noviembre de 2022 en la que se indica que los estudios biológicos deben realizarse durante la época adecuada del año para discernir las especies presentes. La organización expresó su preocupación específica por el halcón de Swainson.

La Base de la Fuerza Aérea Edwards y varias agencias del condado también respondieron, junto con dos propietarios vecinos.

Un vecino de la propiedad, Álvaro Gutiérrez, dijo que no estaba en contra de la construcción del molino, pero señaló que él y otros vecinos ya sufren los impactos de las explosiones en operaciones mineras cercanas y estaban preocupados de que el molino agregara más riesgos. Otro propietario vecino, Robert Stonehill, tenía preguntas sobre la ubicación del panel solar propuesto.

Según las actas de la reunión, nadie más que el personal del condado y los representantes del proyecto estuvo presente en la reunión de evaluación del alcance del 18 de noviembre de 2022

 

 

Reportacero

 

 

 

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