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Exportación de chatarra de Reino Unido afectaría descarbonización de acero

4 de diciembre de 2023.- La chatarra de acero «debería permanecer en el Reino Unido para ayudar a la industria a luchar contra el cambio climático».

El organismo comercial UK Steel advirtió que el envío de residuos de metal al extranjero para su procesamiento podría poner en peligro los planes para transformar el sector en los próximos años. Teme que exportar chatarra a países con estándares ambientales más bajos pueda alimentar las emisiones de carbono.

Quiere que el acero residual permanezca en Gran Bretaña para que pueda usarse en plantas que están pasando de altos hornos alimentados con carbón a sistemas de arco eléctrico más ecológicos.

La chatarra de acero es la principal “materia prima” de los hornos menos contaminantes. El director general de UK Steel, Gareth Stace, afirmó: “Tiene sentido que aquí en el Reino Unido aprovechemos al máximo este recurso que tenemos en abundancia en lugar de dejarlo ir e importar materias primas. Exportar grandes volúmenes de este precioso material sólo crea una mayor huella de carbono y significa que eludimos nuestras responsabilidades medioambientales.

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«La chatarra de acero es fundamental para nuestra rápida transición hacia el cero neto. Además de los importantes compromisos de financiación gubernamental y los precios competitivos de la electricidad industrial, la política de chatarra es la última pieza del rompecabezas para permitir la descarbonización del sector siderúrgico del Reino Unido y una economía baja en carbono en la economía circular”.

Se culpa a la industria del acero por el 14% de las emisiones industriales del Reino Unido y el 2.7% de todos los gases de efecto invernadero del Reino Unido. La planta de Tata Steel en Port Talbot cambiará a hornos de arco eléctrico, mientras que British Steel planea nuevos sistemas eléctricos en Teesside y Scunthorpe, Lincs, mientras el sector intenta reducir las emisiones.

Alrededor del 80% de los 10 millones de toneladas de chatarra de acero que se generan cada año en Gran Bretaña se envían al extranjero. Más de la mitad va a países que no están en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico y que, según los críticos, tienen «menores protecciones sociales y ambientales».

UK Steel dijo que el sector industrial británico necesitará tres veces más chatarra de acero de la que hay actualmente disponible para cumplir su ambición neta cero. Advirtió: “A medida que los fabricantes de acero en el Reino Unido y en el extranjero avanzan hacia la descarbonización, la chatarra de acero se convertirá en una materia prima cada vez más buscada, y se espera que la demanda global aumente un 30% para 2030 y más del 60% para 2050”. Su último informe, Chatarra de acero: una materia prima estratégica para el acero neto cero, dice que “el Reino Unido corre el riesgo de despojarse de un recurso vital para producir acero neto cero en un momento de creciente demanda interna”. El estudio recomienda permitir únicamente las exportaciones de chatarra a países “que puedan demostrar su capacidad para tratar los residuos de forma sostenible”; incentivar el mantenimiento de la chatarra en Gran Bretaña “reduciendo el apoyo a los precios ofrecidos a las exportaciones de chatarra”; y tomar medidas para mejorar la calidad de la chatarra.

Stace añadió: “El sector siderúrgico del Reino Unido está emprendiendo una transformación radical en su camino hacia el cero neto y la chatarra de acero estará en el centro de esto. Lo sorprendente es que el Reino Unido produce más de 10 millones de toneladas de chatarra al año, pero exporta más del 80% de ella. Con tantos países en todo el mundo actuando rápidamente para asegurar su propio suministro y restringiendo sus exportaciones, no podemos quedarnos de brazos cruzados”.

 

 

Reportacero

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