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Fija Nucor en 35 % reducción en emisiones de gases de efecto invernadero

27 de septiembre de 2022.- Nucor cuenta con reducciones superiores de gases de efecto invernadero para las operaciones siderúrgicas.

Nucor Corp. fabrica acero y productos de acero, con instalaciones operativas en los Estados Unidos, Canadá y México. Tiene su sede en Charlotte, Carolina del Norte, el fabricante de acero más grande de este país y el reciclador más grande de América del Norte.

Utiliza hornos de arco eléctrico para fundir chatarra de acero, mientras que muchos otros fabricantes utilizan altos hornos para fundir hierro. El primero es un método de producción más limpio, lo que resulta en menos emisiones de gases de efecto invernadero. Nucor se enorgullece de ser un productor de acero sostenible.

¿Cuáles son los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero de Nucor?

Dice que sus emisiones de gases de efecto invernadero de las acerías son del 25% al 33% del promedio mundial. Nucor se ha comprometido a una reducción combinada adicional del 35 % en la intensidad de los gases de efecto invernadero de los alcances 1 y 2 de las acerías para 2030 utilizando la línea de base de 2015.

Eso es un 77% menos que el promedio mundial. (El alcance 1 se refiere a sus operaciones internas y el alcance 2 se refiere a la electricidad que compra a terceros). La empresa continuará divulgando sus emisiones de alcance 3 vinculadas a su cadena de suministro.

En concreto, las emisiones de gases de efecto invernadero son de 0.47 toneladas de CO2 por tonelada de acero. Para 2030, dice que reducirá esos niveles de intensidad a 0.38 toneladas de CO2 por tonelada de acero.

Su objetivo es ser cero neto para 2050. La compañía también está implementando tecnologías de eficiencia energética, invirtiendo en energías renovables y buscando la captura y almacenamiento de carbono. En el área de eficiencia energética, sus trenes de laminación de grupo de láminas han reducido las pérdidas de calor en un 95%. En otra planta, ha disminuido el uso de gas natural en un 75%.

Espera cubrir el 10% de la electricidad actual de la acería a partir de acuerdos de compra de energía, contratos a largo plazo que garantizan la construcción de instalaciones eólicas y solares; la empresa tiene tres acuerdos de este tipo.

“El uso de Nucor de tecnología de horno de arco eléctrico a base de chatarra reciclada en todas sus 24 plantas estadounidenses nos permite operar a un 70% por debajo de la intensidad de GEI actual para la industria del acero”, dice la compañía.

La marca de acero de la compañía, llamada Econiq, también es respetuosa con el medio ambiente, ya que utiliza electricidad 100 % renovable y compensaciones de carbono de alta calidad para mitigar las emisiones restantes de Alcance 1 y 2. Nucor dice que Econiq es el primer acero sin carbono que se ofrece producido en masa. El público objetivo: industria automotriz, construcción y renovables. Su primer cliente es General Motors.

“La economía verde se está construyendo sobre acero”, dice Leon Topalian, director ejecutivo de Nucor.

“Nucor está demostrando que se puede producir de una manera sostenible que puede ayudar al mundo a cumplir sus objetivos climáticos. Durante más de 50 años, Nucor se ha basado en un modelo sostenible de reciclaje de acero para producir acero y productos de acero nuevos”.

En Estados Unidos, el sector siderúrgico ha reducido su intensidad energética en un 35 % desde 1990, añade Katherine Miller, portavoz de Nucor, en una noticia del Charlotte Business Journal . Y las emisiones de gases de efecto invernadero se han reducido en un 37% durante el mismo tiempo.

El acero entra en todo lo imaginable. Pero producir el producto es intensivo en carbono. La industria está tratando de reducir sus emisiones de CO2 mediante el uso de chatarra reciclada y energía renovable para alimentar las plantas, ya sea generada para los sitios o comprada a través de contratos a largo plazo.

Pero el movimiento más significativo sería usar hidrógeno limpio, y menos carbón, para fabricar acero. El sector siderúrgico es responsable del 7% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

¿Cómo implementa Nucor las tecnologías bajas en carbono?

La empresa está construyendo una planta siderúrgica en West Virginia que permitirá la expansión continua del acero de alta calidad y bajo contenido de carbono. La planta de West Virginia empleará inicialmente a 800 personas y estará entre las más limpias. Servirá a los mercados del medio oeste y el noreste, dos de las regiones de mayor consumo de acero del país. Nucor dice que su intensidad de carbono es menos de un tercio del promedio mundial actual de fabricación de acero.

Casi todo el acero se produce utilizando óxido de hierro y carbón metalúrgico en altos hornos a 1,100 grados centígrados para eliminar el agua y otros productos químicos. Produce una fuente de carbono puro llamada coque que finalmente se usa para fabricar acero. Sin embargo, se invierte mucho tiempo y dinero en fabricar ese acero usando hidrógeno, no ‘carbón metálico’.

Con ese fin, American Electric Power y Wheeling Power están construyendo plantas verdes para servir a Nucor. “Tener energía renovable en la combinación fue un factor clave en la reciente decisión de Nucor Corporation de ubicar su acería de $2,700 millones en el estado”, dijo Chris Beam, presidente de la subsidiaria de AEP, Appalachian Power. West Virginia también está compitiendo para convertirse en un «centro de hidrógeno» que obtendría alrededor de $ 8,000 millones de la ley de infraestructura de 2021.

Mientras tanto, Nucor está construyendo una fábrica de acero en un sitio en Kentucky. Tendrá una capacidad anual de 120,000 toneladas.

Nucor eligió el sitio debido a su proximidad al río Ohio, lo que le permite a la siderúrgica obtener «hierro y chatarra de acero de reducción directa» en barcazas. También proporciona un fácil acceso a los centros de fabricación en los Estados Unidos. Utilizará un horno de arco eléctrico que se quema más limpio que las alternativas.

¿Qué pasa con la circularidad?

Dice que sus productos están hechos principalmente de contenido reciclado   (75.4%). Dice que también recicla el 90% del polvo de sus hornos de arco eléctrico. Nucor dice que recicló 21.4 millones de toneladas netas de chatarra de acero en 2020 para crear nuevos productos. «Siempre que sea posible, Nucor recicla otros productos de desecho de sus procesos de producción».

“Nucor se ha centrado con precisión en la fabricación de acero sostenible”, dice su declaración de sostenibilidad. “El objetivo de Nucor Industrial Recycling es trabajar con los clientes actuales y potenciales para encontrar nuevas y mejores formas de devolver la chatarra de acero directamente desde las instalaciones de fabricación a las acerías para su refundición”.

 

 

Reportacero

 

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