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Impiden altos costos actualizar y modernizar alto horno de Port Talbot

10 de junio de 2024.- ¿Por qué Tata no puede actualizar y modernizar su alto horno?

Como alguien que solía trabajar en el centro de investigación de Port Talbot antes de que Ian Macgregor redujera sustancialmente el número de puestos de trabajo allí, creo que puedo contribuir al debate que tiene lugar sobre la acería de Port Talbot.

Port Talbot Steelworks es actualmente una planta integrada de producción de acero, capaz de producir casi 5 millones de toneladas de planchón de acero al año, desde el mineral de hierro hasta el producto terminado.

Esto la convierte en la mayor de las dos principales plantas siderúrgicas del Reino Unido y una de las más grandes de Europa. Más de 4,000 personas trabajan actualmente en la planta y muchas más trabajan como contratistas y otras dependen de la adquisición de productos de la industria del acero.

La mayor parte del planchón se lamina en las instalaciones de Port Talbot o Llanwern para fabricar una variedad de productos de flejes de acero.

El hierro llega a Port Talbot en forma de óxido de hierro y debe extraerse del mineral en un alto horno. Se debe eliminar el oxígeno del óxido de hierro para dejar atrás el hierro y luego pasar a la fabricación de acero.

Fundición

Los procesos modernos de fabricación de acero se pueden dividir en tres pasos: primario, secundario y terciario. La fabricación primaria de acero implica fundir hierro para convertirlo en acero.

La fabricación secundaria de acero implica agregar o eliminar otros elementos, como agentes de aleación y gases disueltos.

La fabricación de acero terciario implica la fundición en láminas, rollos u otras formas. Con un horno de arco eléctrico, usted está reciclando efectivamente acero usado anteriormente. Un horno de arco eléctrico es un horno que calienta acero mediante un arco eléctrico.

Para producir una tonelada de acero en un horno de arco eléctrico se requieren aproximadamente 400 kilovatios-hora por tonelada.

Costos altísimos

Hay dos problemas con los hornos de arco eléctrico: en primer lugar, el coste de la electricidad. En 2021, ArcelorMittal “pausó” temporalmente la producción en algunas de sus plantas en las horas punta, ya que el aumento de los costos de la energía afectó al mayor fabricante de acero de Europa.

La compañía dijo que se había visto obligada a implementar “pausas de producción breves y selectivas” en algunos de sus hornos de arco eléctrico en Europa que fabrican los llamados “productos largos”, más productos basados ​​en materias primas que normalmente se utilizan en el sector de la construcción.

La compañía dijo que las «pausas» estaban «alineadas con los cambios horarios/diarios en los precios de la electricidad», y agregó que eran «en respuesta a los altos precios de la energía, que hacen que sea muy difícil producir acero a costos económicos».

En 2019, según la Asociación Mundial del Acero, había más de 3500 grados diferentes de acero, con propiedades físicas, químicas y ambientales únicas.

El contenido de carbono en el acero puede oscilar entre 0.1% y 1.5%, pero los grados de acero más utilizados contienen entre 0.1% y 0.25% de carbono. Elementos como manganeso, fósforo y azufre se encuentran en todos los grados de acero.

El acero inoxidable, por ejemplo, contiene cromo. Hay cuatro tipos principales de aceros: aceros al carbono, aceros aleados, aceros inoxidables y aceros para herramientas, así como aceros especializados como los aceros eléctricos.

Mientras que los aceros al carbono contienen trazas de elementos de aleación y representan el 90% de la producción total de acero. Se pueden clasificar además en tres grupos según su contenido de carbono:

Los aceros con bajo contenido de carbono y los aceros dulces contienen hasta un 0.3 % de carbono.

Los aceros de medio carbono contienen entre 0.3 y 0.6% de carbono.

Los aceros con alto contenido de carbono contienen más del 0.6% de carbono.

Compra

De lo anterior se desprende claramente que simplemente recolectar acero y fundirlo no funcionará: es necesario clasificarlo según el tipo de acero.

Plaid Cymru ha sugerido que Obligatorio compre los altos hornos; en primer lugar, el gobierno galés tendría que intentar negociar para comprarlos.

¿Por qué Tata no querría transferirlos a otra persona porque cuando se acabe la producción de hierro y acero, serán una carga? A menos que tenga una planta de fabricación de acero a la que enviar el mineral de hierro, un alto horno no sirve de nada.

Se trata de una planta siderúrgica integrada, aunque yo apoyaría que la producción de acero volviera a ser de propiedad pública, pero la compra gradual nos dejaría en una situación peor que la actual.

La producción de acero en Europa se aborda de otra manera: en enero de este año se puso en funcionamiento el alto horno A de Salzgitter, tras una modernización completa que duró poco más de 100 días.

Una vez concluida la renovación completa del alto horno, el Grupo Salzgitter dio un paso operativo clave para asegurar su suministro de arrabio mientras se transforma hacia la producción de acero con bajas emisiones de CO2 para 2033.

Durante una fase de construcción, el Alto Horno A fue revestido completamente, entre otras cosas, se renovó el revestimiento refractario con 3.000 toneladas de ladrillos de carbono y otros materiales refractarios.

También se modernizó la compleja tecnología de procesos y control. En su renovación y modernización se invirtieron algo más de 100 millones de euros.

¿Por qué el grupo Salzgitter puede mejorar su alto horno y gestionar con éxito una acería integrada y TATA no?

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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