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Instan a dejar de usar acero sucio en proyectos de energía renovable

31 de enero de 2024.- — Tom Muth, Vicepresidente Ejecutivo y Director de Operaciones de Zekelman Industries, consideró hoy que se debe dejar de utilizar acero «sucio» en proyectos de energía renovable.

Indicó que a medida que el movimiento de energía solar y renovable continúa ganando impulso en EUA, es importante señalar cuán crítica es la industria del acero para la industria de la energía renovable. De hecho, los informes muestran que el acero constituye más del 70% del peso de una turbina eólica típica y cada nuevo megavatio de capacidad de energía solar requiere entre 35 y 45 toneladas de acero.

El acero se utiliza de muchas maneras en proyectos de energía renovable, entre ellos:

Los tubos de torsión son el principal soporte estructural de los sistemas de seguimiento.

Los tubos de acero redondos y rectangulares se utilizan en toda la industria solar como pilares de soporte para aplicaciones montadas en el suelo. Los tubos y placas de acero se utilizan para fabricar pilotes roscados diseñados para satisfacer una variedad de condiciones y requisitos de suelo exigentes.

Más allá de las aplicaciones específicas de energía solar, los productos de acero también se utilizan para cercas de seguridad perimetrales (postes, tela y marcos), así como para conductos eléctricos.

Así que sí, la industria de las energías renovables está estrechamente vinculada a la industria del acero y trabaja en conjunto para crear un mejor ambiente para todos nosotros. Y, sin embargo, una de las mayores ironías es que gran parte del acero utilizado en aplicaciones solares proviene de fabricantes extranjeros y añade un elemento sucio a lo que se supone que es un proyecto de energía limpia.

Impacto ambiental del acero importado frente al nacional

Al abordar cualquier proyecto (solar o de otro tipo), es importante comprender y medir el impacto ambiental, o carbono incorporado, de cada material utilizado. Esto incluye cada paso en el recorrido del material, desde la fabricación hasta el transporte, los residuos y el reciclaje. Dado que el acero es infinitamente reciclable, podría decirse que es el producto más ecológico del planeta desde esa perspectiva. Sin embargo, cuando se analizan los procesos de fabricación y transporte, queda claro que el acero nacional ofrece ventajas significativas sobre las importaciones.

Global Efficiency Intelligence publicó un informe sobre el impacto climático del acero que comparó las intensidades de energía y dióxido de carbono de los mayores países productores de acero. El informe muestra que Estados Unidos, el cuarto país productor de acero, produce el segundo acero más limpio y con menos carbono del mundo.

Más allá de la producción manufacturera, el transporte en buques portacontenedores es terrible para el medio ambiente. Los grandes buques de carga pueden quemar hasta 63,000 galones de combustible por día y emitir aproximadamente 5,200 toneladas de contaminación por óxido de azufre al año. Esto significa que sólo 15 grandes barcos emiten ahora tanto óxido de azufre como los 760 millones de automóviles del mundo. Cuando se considera la intensidad de CO 2 del transporte marítimo, queda muy claro que todo el acero utilizado en la industria solar debe fabricarse en Estados Unidos.

Impacto climático del acero: una evaluación comparativa internacional de las intensidades de energía y CO2. Inteligencia de Eficiencia Global. Florida, Estados Unidos. Nota: Brasil-Carbón CN se refiere a cuando el carbón vegetal se considera carbono neutral. Brasil-Carbón C+ se refiere a cuando el carbón vegetal no se considera carbono neutral debido a preguntas e inquietudes sobre la sostenibilidad de la biomasa utilizada en la industria del acero en Brasil. Fuente: Hasanbeigi, A. 2022.

De los seis mayores países productores de acero (China, India, Japón, Estados Unidos, Rusia y Corea del Sur), sólo Estados Unidos se encuentra en la mitad inferior del gráfico de intensidad. En particular, China, el mayor productor de acero del mundo, tiene una intensidad total de dióxido de carbono (por tonelada) que duplica la de Estados Unidos.

Estos resultados son el resultado directo del enfoque de Estados Unidos en hacer más ecológico el proceso de producción de acero. Según el Instituto Americano del Hierro y el Acero, producir una tonelada de acero hoy en América del Norte requiere menos de la mitad de la energía que se necesitaba para producir una tonelada de acero hace 40 años, lo que resulta en una reducción del 50% en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). . Esto significa que una sola tonelada de acero producida hoy, en comparación con 1980, ahorraría las emisiones de GEI equivalentes a conducir un automóvil durante 2.000 millas. La industria siderúrgica estadounidense ha sido reconocida a nivel nacional por su eficiencia energética y reducción de emisiones de gases de efecto invernadero por parte de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y el Departamento de Energía de EUA.

Impacto social del acero importado frente al nacional

Además de los desafíos mencionados anteriormente, también hay impactos sociales a considerar al elegir acero importado frente a un producto nacional. Como ocurre en muchas industrias, cuando compran en el extranjero, los desarrolladores de energía renovable no tienen forma de garantizar que el acero se haya fabricado de forma ética.

En primer lugar, Estados Unidos tiene leyes estrictas que rigen los salarios pagados a los trabajadores del acero y un sólido historial de derechos humanos y trato justo a los empleados. Estas leyes buscan crear los entornos laborales más seguros y que ningún empleado trabaje demasiado y esté mal pagado. Por otro lado, puede resultar difícil, si no completamente imposible, verificar el trato que se da a los trabajadores del acero en China, India y otros importantes países productores de acero. Hacer la vista gorda ante posibles abusos contra los derechos humanos en nombre de ahorrar unos pocos dólares pone una mancha sustancial en una industria cuyo objetivo es crear un mundo mejor para todos.

Aunque el impacto social no es un factor que supere las expectativas de la mayoría de los compradores, también conlleva un beneficio financiero real. Los dólares gastados internamente en acero producido en Estados Unidos generan ingresos fiscales que regresan a la economía local a nivel federal, estatal y comunitario. Al considerar los impuestos sobre las ventas y los ingresos, Zekelman Industries ha estimado que este impacto será de aproximadamente $500 a $600 por tonelada de tubos y tuberías de acero vendidos.

Específicamente para el sector de las energías renovables, la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) ha incentivado aún más a los desarrolladores a comprar a proveedores nacionales. Muchas de las disposiciones del impuesto a la energía limpia incluyen un crédito de bonificación del 10% si el proyecto cumple con ciertos requisitos de contenido nacional para acero, hierro y productos manufacturados.

En resumen, medir el impacto social de sus decisiones sobre el acero va más allá del proceso de fabricación en sí, y analiza qué tan bien las empresas tratan a sus empleados y el impacto en su comunidad y sus resultados. En muchos casos, los “ahorros” creados al comprar acero importado barato se compensan fácilmente mediante incentivos e impacto local.

La línea de fondo

Cuando las empresas estadounidenses –especialmente aquellas en el ámbito de las energías renovables– continúan recurriendo a China y otros países extranjeros en busca de acero, añaden un elemento innecesario y sucio a lo que se supone que es una industria limpia. Además de los impactos ambientales significativamente peores derivados de la fabricación y el transporte, las compras de acero importado literalmente están sacando dinero de la economía estadounidense y dándolo a países con antecedentes sociales mucho peores.

Para realizar la instalación más ecológica, todos los componentes utilizados en el proyecto deben rastrearse hasta su origen. Y cuando se complete ese ejercicio, verá que la única solución para limpiar la energía renovable es obtener productos de acero de fabricación nacional.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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