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Invierte Dls. $185.5 millones Fondo de Innovación XCarb en siete empresas en tres años

21 de febrero de 2024.- ArcelorMittal dio a conocer hoy sus reflexiones luego de un año de progreso del Fondo de Innovación XCarb.

“Para respaldar nuestros esfuerzos más amplios de descarbonización, en marzo de 2021 lanzamos nuestro Fondo de Innovación XCarb®, cuya intención era invertir en las mejores y más brillantes tecnologías que tienen el potencial de apoyar la descarbonización de la fabricación de acero”, indicó.

Casi tres años después, el fondo ha invertido un total de $188.5 millones de dólares en 7 empresas diferentes que desarrollan tecnologías que van desde la captura y utilización de carbono hasta soluciones de almacenamiento de baterías a largo plazo, pasando por la producción de hidrógeno y más.

A través del fondo también nos convertimos en socio fundador del Breakthrough Energy Catalyst Program , liderado por Bill Gates, una plataforma en la que hemos comprometido 100 millones de dólares durante 5 años, que busca acelerar la adopción de tecnologías de descarbonización mediante la inversión en proyectos en etapa inicial.

El fondo también ha lanzado dos programas aceleradores exitosos, uno global y otro centrado en la India, que brindan tutoría y oportunidades de desarrollo para empresas que generalmente se consideran en una etapa demasiado temprana para el Fondo de Innovación XCarb®.

Se ha logrado mucho en los tres cortos años de vida del Fondo, y 2023 es un ejemplo del progreso que han logrado tanto el Fondo como su cartera.

Ampliando nuestra base de inversiones

En 2023, el Fondo realizó tres inversiones por un total de $66 millones de dólares, duplicando una apuesta anterior, incorporando a su cartera una de las tecnologías más interesantes del mercado y coronando al ganador de su Programa Acelerador inaugural.

El año comenzó rápidamente con una inversión de $36 millones de dólares en Boston Metal en enero. Boston Metal está comercializando una de las tecnologías de descarbonización de las que más se habla en los círculos del acero: una tecnología de electrólisis de óxido fundido (MOE) que transforma el mineral de hierro en hierro, utilizando electricidad limpia, eliminando así el carbono del proceso de fabricación de acero.

La inversión tuvo continuidad en junio, cuando el Fondo inyectó otros $25 millones de dólares en la empresa de innovación nuclear TerraPower , fundada por Bill Gates en 2008, lo que elevó su inversión total a $50 millones de dólares y la convirtió en la inversión más grande del Fondo.

Para concluir sus inversiones del año, en julio anunciamos los resultados del programa Acelerador inaugural del Fondo , seleccionando a CHAR Technologies, con sede en Ontario , como ganadora e invirtiendo $5 millones de dólares en la empresa. CHAR ha estado colaborando con nuestra operación canadiense de fabricación de acero plano, ArcelorMittal Dofasco, para probar el uso de sus soluciones de biocarbono como reemplazo parcial del carbón fósil en el proceso de fabricación de acero. Además de CHAR, también se formaron asociaciones estratégicas con Carbon Upcycling y D-CRBN para concluir un primer Programa Acelerador exitoso.

Aspectos destacados de la cartera

También vimos varias actualizaciones e hitos logrados por las empresas de nuestra cartera.

Boston Metal tuvo un año muy ocupado. En Brasil, firmó un acuerdo de cooperación con el estado de Minas Gerais donde su filial Boston Metal do Brasil está desarrollando la primera aplicación comercial de su tecnología MOE, utilizando MOE para recuperar metales de alto valor de residuos mineros. Su objetivo es la producción comercial de sus primeros metales de alto valor este año y espera llevar MOE al mercado del acero para 2026.

Otra de las inversiones del Fondo, Form Energy , avanzó en la construcción de su fábrica de producción insignia en Weirton, Virginia Occidental. Tras la inauguración de mayo del año pasado, el progreso continuó a buen ritmo y se espera que se complete a principios de este año, y se prevé que la producción comercial de sus soluciones de almacenamiento de baterías de 100 horas de duración comience a mediados de 2024. Form también tuvo un buen final para 2023, al conseguir una subvención de $30 millones de dólares de la Comisión de Energía de California para construir su primer proyecto en California, una batería de hierro-aire de 5MW/500MWh capaz de descargar energía a la red durante 100 horas.

H2Pro y ArcelorMittal avanzaron en su estudio para la implantación de un electrolizador de 12 MW en Sestao, España. H2Pro también se asoció con Doral en una gran cartera de proyectos de hidrógeno verde en todo el mundo y ha asegurado acceso a 200 MW de electrolizadores H2Pro para sus proyectos en Europa, Estados Unidos e Israel. También se han asociado con el desarrollador de energía renovable de Marruecos, Gaia Energy, para desarrollar un proyecto de demostración de hidrógeno verde de 10 a 20 MW en Marruecos.

LanzaTech , que no solo es una de las empresas de la cartera del Fondo, sino con quien también nos hemos asociado para construir una planta de captura y utilización de carbono en nuestras instalaciones de fabricación de acero en Gante, Bélgica , ha tenido un gran éxito con su tecnología en China, donde ahora opera. cuatro plantas, cada una de las cuales produce entre 46,000 y 60,000 toneladas de etanol al año a partir de gases residuales ricos en carbono. El año pasado, Indian Oil, socio de LanzaTech, también inauguró su primera  instalación en India utilizando la tecnología de LanzaTech, que produce 33,500 toneladas de etanol al año en su refinería de Panipat.

El innovador en energía nuclear TerraPower avanzó sus planes para construir su Proyecto de demostración del reactor Natrium™ en Kemmerer, Wyoming, comprando terrenos y anunciando contratos para proveedores que respaldarán el desarrollo del reactor Natrium™. La planta de demostración validará el diseño, la construcción y las características operativas de la tecnología Natrium™. El proyecto cuenta con un reactor rápido de 345 MW refrigerado por sodio con un sistema de almacenamiento de energía a base de sales fundidas. La tecnología de almacenamiento puede aumentar la producción del sistema a 500 MW de potencia cuando sea necesario, lo que equivale a la energía necesaria para alimentar a unos 400,000 hogares. En un impulso adicional, en diciembre firmó un MoU con la organización de desarrollo de energía nuclear de los EAU, Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC) para explorar oportunidades para la comercialización y el despliegue global de su tecnología Natrium™.

Breakthrough Energy Catalyst anunció una inversión de capital de $75 millones de dólares en la primera instalación de eFuels de energía a líquidos a escala comercial de Infinium, que se espera que sea la más grande de América del Norte. La instalación convertirá el dióxido de carbono residual y la energía renovable en combustible de aviación sostenible y otros combustibles bajos en carbono. En 2023 también se anunciaron compromisos de financiación de €240 millones de euros para acelerar soluciones climáticas de alto impacto en Europa. Estos compromisos se asumieron junto con la Comisión Europea y el Banco Europeo de Inversiones en dos proyectos: una participación del 15% en el capital del proyecto Ørsted FlagshipONE, el mayor proyecto e-Metanol en Europa y una subvención a nivel de proyecto de €35 millones de euros para apoyar la construcción del Proyecto de Batería de CO2 Ottana de Energy Dome, un proyecto de almacenamiento de energía de larga duración, primero en su tipo.

Además, para respaldar las ambiciones del Fondo, el año pasado nos unimos a Launchpad , una iniciativa del Premio Earthshot, que conectará a los financiadores con los finalistas y nominados actuales y anteriores y respaldará sus necesidades de financiación y su trayectoria de crecimiento.

Y, finalmente, el trabajo que está realizando el equipo ha comenzado a recibir reconocimiento externo… estuvimos encantados de ser nombrados Fondo de Impacto del Año , reconociendo nuestro fuerte compromiso de apoyar tecnologías limpias, impulsar el crecimiento de la economía del hidrógeno y promover el desarrollo sostenible.

 

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