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Continúan labores de rescate en mina La Esmeralda, tras accidente

Palaú, Coahuila, 17 de junio de 2013.- Durante la madrugada y la mañana de hoy continuaron en forma intensiva las acciones para mitigar el fuego y bajar la temperatura interior en la mina La Esmeralda de Minera del Norte, a fin de posibilitar el reingreso seguro de las brigadas de rescate.

De acuerdo al informe de los especialistas en emergencias de la empresa, existen nulas expectativas de rescatar con vida a los dos trabajadores que laboraban en el interior, los que no fueron ubicados al concluir ayer la evacuación del yacimiento subterráneo.

Testimonios de compañeros de operación, que al momento de aparecer fuego se encontraban en  el denominado cañón 10 oriente, señalan que tanto el supervisor Guadalupe Ayala Fraire, como el operario Gerardo Hernández Corona, formaban parte del grupo que se movilizó hacia la superficie y en el proceso de evacuación perdieron contacto con ellos.

El informe refiere además que si bien inicialmente el fuego fue controlado por los propios trabajadores del área, posteriormente resurgió con fuerza –posiblemente avivado por la ventilación forzada de la mina- generando calor y alta concentración de CO y CO2, lo que determinó el desalojo de las cuadrillas de rescate.

Ante la situación se decidió iniciar la introducción de agua a la zona del siniestro para controlar el fuego, procedimiento que se encuentra en aplicación. Una vez que los sensores garanticen un mínimo de seguridad se reanudará la búsqueda por el personal de rescate.

La presidencia del Consejo de Administración de AHMSA instruyó que se brinde todo el apoyo requerido a las familias de los dos trabajadores y aseguró que se utilizarán todos los recursos necesarios hasta lograr su rescate.

El primer conato de fuego ocurrió a las 10:30 horas de ayer, cuando según los informes iniciales de los operarios un rodillo por fricción generó calor y causó la ignición de la banda transportadora, situación que fue inicialmente controlada con el uso de agua y químicos extintores.

Conforme los protocolos de seguridad, de inmediato se activó la evacuación de los 131 operarios que se encontraban en ese momento en la mina y al detectarse la ausencia de los trabajadores Guadalupe Ayala y Gerardo Hernández, ingresaron las cuadrillas de rescate con equipo especializado.

Al avanzar el personal de emergencia en el interior, se detectó el resurgimiento del fuego, por lo cual se ordenó su regreso a la superficie para iniciar la introducción de volúmenes de agua a la zona afectada.

Dado que las bandas utilizadas por Minera del Norte deben tener la característica de ser autoextinguibles, la empresa inició un peritaje para determinar el comportamiento anómalo de la que fue afectada ayer por la fricción.

En paralelo al proceso de investigación del siniestro que efectúan la empresa y la Comisión Mixta de Seguridad, las autoridades federales del trabajo y el ministerio público de Coahuila iniciaron procedimientos para precisar tanto el origen del siniestro como revisar la aplicación de los protocolos de seguridad.

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