Colaborador Invitado

La importancia del acero en el crecimiento económico de los países desarrollados

Por Rodrigo Aliphat

En comparación con otros sectores, la industria siderúrgica ofrece salarios medios 300% superiores al salario mínimo nacional, debido a la naturaleza especializada del sector que provoca que los trabajadores calificados y técnicos en la industria siderúrgica perciban ingresos mayores al promedio nacional, por ejemplo, en las actividades de fundición de hierro y acero son tres veces superiores a la media del sector manufacturero (de acuerdo con datos de INEGI para 2023). Mismo caso para países como China, Japón y Estados Unidos (EUA).

Los datos evidencian que una forma para elevar el ingreso de los hogares y las remuneraciones medias en México es a través del incremento de la producción de acero nacional. Sin embargo, el crecimiento desmedido de las importaciones de acero bajo condiciones de comercio desleal ha causado que la competitividad de la industria siderúrgica nacional se vea afectada por políticas proteccionistas en detrimento de la producción nacional, estos hechos contrastan con la política comercial mexicana de apertura y libre comercio en el sector siderúrgico.

Es natural que haya un interés en la mayoría de los países de fomentar el crecimiento de los sectores siderúrgicos nacionales y en protegerlos de prácticas de comercio desleal, esto debido a su importancia estratégica en la articulación y desarrollo de cadenas productivas. La industria siderúrgica además de contribuir con la integración de cadenas de proveeduría nacional y la exportación de bienes, también tiene un impacto positivo en el desarrollo económico. Un ejemplo destacado de como la industria siderúrgica fomenta el desarrollo, son las ciudades chinas de Tangshán y Handan.

Tangshán, ubicada en el noreste de China, es reconocida como una sede estratégica en la producción de acero, lo que ha impulsado un rápido crecimiento económico en la ciudad acompañado de una alta calidad de vida, con modernas infraestructuras que incluyen eficientes sistemas de transporte, hospitales, centros comerciales, parques y espacios verdes.

Por su parte, Handan también ha experimentado un notable crecimiento gracias a la industria pesada, permitiéndole diversificar su economía y enfocarse en sectores como la energía, la química, la maquinaria y la agricultura. En ambos casos los sectores siderúrgicos han contribuido también a la generación de empleo y a la mejora de los niveles de vida de la población local.

En el contexto del nearshoring, donde Estados Unidos busca diversificar sus sectores manufactureros y disminuir su dependencia de importaciones asiáticas, México se presenta como un proveedor estratégico en la industria siderúrgica, en línea con su papel como socio estratégicos bajo el Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC). Este acuerdo, junto con la estrategia de relocalización impulsada por Estados Unidos, fomenta el intercambio de productos siderúrgicos entre ambas naciones.

Históricamente, la cadena de suministro entre México y Estados Unidos en la industria automotriz ha sido robusta, y ahora se ha extendido a la industria siderúrgica. Por lo que las empresas estadounidenses, establecidas en EUA y México, pueden aprovechar la capacidad productiva de acero mexicano, lo que fortalecerá los canales de proveeduría local y promoverá la integración del mercado regional norteamericano. Además, la proximidad con el mercado y la reducción de costos facilitarán la creación de cadenas de suministro regionales.

 

  • El autor es Profesor investigador de la División de Estudios de Desarrollo del Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE) y profesor de la Facultad de Economía de la UNAM. Doctor en Economía por el Instituto de Investigaciones Económicas (IIEc UNAM). En lo profesional se ha desempeñado como Consultor del Banco Mundial y formó parte del Consejo de Planeación de la UNAM. Sus campos de estudio son política industrial y desarrollo productivo, macroeconomía de economías emergentes, análisis econométrico y modelos de equilibrio general computable.

 

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