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Mantendrá Nippon Steel nombre de US Steel, su sede en Pittsburgh y cumplirá su contrato sindical

22 de enero de 2024.- La compra de US Steel por Nippon Steel ha provocado apoplejía en los políticos de ambos partidos, que exigen que los reguladores la detengan. Pero hay buenas razones para que esto se lleve a cabo.

Hoy en día, cuando ambas partes se ponen de acuerdo instantáneamente en algo, probablemente sea una mala idea. Por lo tanto, no sorprende que la reacción fuera rápida cuando US Steel anunció su intención de aceptar la oferta de compra de Nippon Steel.

«Hoy, una pieza crítica de la base industrial de defensa de Estados Unidos fue subastada a extranjeros a cambio de dinero en efectivo», dijo en un comunicado el senador JD Vance, republicano de Ohio.

El senador John Fetterman, demócrata de Pensilvania, aumentó la indignación: «Es absolutamente indignante que US Steel haya aceptado venderse a una empresa extranjera». Por si acaso, arrastró el tropo de que “estadounidenses trabajadores son tomados por sorpresa por corporaciones codiciosas dispuestas a vender sus comunidades para servir a sus accionistas”.

Los senadores Sherrod Brown de Ohio y Bob Casey de Pensilvania, ambos demócratas y que enfrentan duras luchas por la reelección este año, también han criticado la adquisición propuesta, mientras que el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, se alejó de su pánico moral sobre la crisis de hombría de Estados Unidos desde hace mucho tiempo.

Lo suficiente como para unirse a Vance y Marco Rubio, el senador republicano de Florida, para enviar una carta a Janet Yellen, Secretaria del Tesoro y presidenta del Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS), instándola a prohibir la venta.

La afirmación de los senadores de que la venta de US Steel a una empresa japonesa pondría en peligro la seguridad nacional es ficción. El Pentágono ha estimado que necesita sólo alrededor del 3 por ciento de la producción nacional anual de acero para satisfacer sus necesidades.

Las comunidades productoras de acero probablemente se beneficiarían. Nippon insiste en que US Steel continuaría operando bajo su propio nombre, mantendría su sede en Pittsburgh y cumpliría su contrato sindical.

Algunos analistas del acero dicen que Nippon cree que el programa de infraestructuras de Joe Biden estimulará la demanda interna de acero . Por lo tanto, el curso lógico de Nippon es convertirse en un productor estadounidense mientras la administración hace cumplir las disposiciones Buy American de la Ley Bipartidista de Infraestructura.

La oferta en efectivo de $14,100 millones de dólares de Nippon es casi el doble que la oferta rechazada de Cleveland-Cliff en agosto (irónicamente, es posible que el Departamento de Justicia haya tenido que bloquear la adquisición porque la compañía combinada habría controlado entre el 65 y el 90% del acero apto para vehículos , lo que potencialmente haría que los fabricantes de automóviles apoplético). La junta directiva de US Steel estaría loca si rechazara la última oferta, especialmente porque la oferta de Nippon inmediatamente disparó el precio de las acciones de la siderúrgica en un 26%.

Lejos de borrar una empresa estadounidense histórica, como temen los senadores, la adquisición de Nippon puede rescatarla. La de US Steel está inflada, complaciente y estancada. Ha fracasado consistentemente en modernizarse.

En el momento de su formación en 1901, US Steel fue la primera empresa de $1,000 millones de dólares de la historia. Utilizó su posición casi hegemónica para obligar a otros productores a alinearse y cartelizar efectivamente la producción de acero. Alcanzó su pico de empleo en la Segunda Guerra Mundial y su pico de producción poco después de la guerra. (¿Quién puede olvidar la frase de El Padrino II cuando el mafioso Hyman Roth declara en Cuba en 1959: “Michael, somos más grandes que US Steel”) pero a partir de ahí todo fue cuesta abajo.

A principios de la década de 1950, los fabricantes de acero extranjeros cambiaron al proceso básico de oxígeno para la producción, mientras que US Steel mantuvo el tradicional proceso de hogar abierto durante más de una década después. En la década de 1980, empresas emergentes nacionales como Nucor innovaron con hornos de arco eléctrico para producir acero de manera eficiente a partir de chatarra; US Steel se quedó atrás durante décadas y solo instaló su primera planta de arco eléctrico en 2020 .

Nippon lo superó como mayor productor de acero del mundo en 1971. Salió del Dow Jones 30 Industrials en 1991 y fue eliminado del S&P 500 en 2014. Su capitalización de mercado antes de la adquisición propuesta era menor que la de la cadena de restaurantes Texas Roadhouse. . Durante décadas, ha sido un eje de la seguridad nacional estadounidense sólo en la febril imaginación de los políticos.

Si el CFIUS bloqueara la adquisición, dañaría, no protegería, nuestra seguridad. Japón ha sido un socio cercano en la alianza durante más de siete décadas. Posee la segunda armada más grande del mundo libre y es el mayor comprador extranjero de nuestro caza F-35. Japón, un archipiélago de 1.900 millas frente al continente de Asia oriental, es vital para la estrategia estadounidense de impedir una fuga marítima china más allá de la “ primera cadena de islas ” hacia el Pacífico.

Sin embargo, políticos como Vance y Hawley, que desean abandonar Ucrania para concentrarse en una amenaza existencial china (un argumento de mala fe desacreditado aquí ), alienan sistemáticamente a nuestro aliado más importante para disuadir a China. Además, si Japón no está capacitado para realizar inversiones directas en los Estados Unidos de América, ¿quién lo está? No se debe pasar por alto que el estatus del dólar como moneda de reserva mundial y el “privilegio exorbitante” que conlleva se basan en la apertura de Estados Unidos a la inversión extranjera, ciertamente de aliados cercanos.

Esto no es más que una petición de laissez-faire a toda costa. Estados Unidos debe tener un sector manufacturero vibrante y proteger tecnologías y procesos de fabricación críticos. Tenemos que hacer frente a las prácticas depredadoras de naciones extranjeras hostiles. Pero eso significa, sobre todo, salvaguardar sectores avanzados como el diseño y fabricación de chips de silicio, la inteligencia artificial, el aeroespacial y la robótica. La Ley CHIPS y Ciencia fue un buen paso en esa dirección. El acero es un bien esencial, pero sólo un bien. Normalmente es uno de los primeros sectores, después del textil, en el que un país pobre invierte para industrializarse.

Igualmente equivocada es la idea de que los extranjeros están golpeando nuestra industria siderúrgica. Sí, la producción de acero se ha desplomado en el cinturón industrial, pero ha caído en picada en casi todas partes del mundo desarrollado. La producción de acero es una sombra de lo que alguna vez fue, desde el País Negro de Inglaterra hasta el Borinage de Bélgica, el Ruhr de Alemania y la Silesia de Polonia. Japón, a pesar de su tradición de empleos vitalicios, también ha visto caer el empleo , aunque no tan abruptamente como en Estados Unidos.

China, el foco de nuestra preocupación por la seguridad nacional, no ha sido inmune. Manchuria, en el noreste de China, fue la primera región industrial del Reino Medio, y las plantas siderúrgicas allí estaban fuertemente subvencionadas en la era de Mao . Pero ahora es la primera región postindustrial de China . Una vez que se eliminaron gradualmente los subsidios, el empleo cayó, los equipos se volvieron obsoletos y Manchuria, que alguna vez fue la zona más próspera de China, se convirtió en una de las más pobres, con una población que envejece y una emigración de graduados universitarios. El dumping de acero de China, visto desde esa perspectiva, es menos un plan maestro siniestro que un remedio desesperado para mantener la estabilidad social en una región estancada.

Habiendo crecido en el cinturón industrial, sé que el acero, incluso más que otras industrias pesadas, tiene el atractivo primordial de Vulcano en su forja. Pero la nostalgia es improductiva, especialmente cuando se mezcla con resentimiento y victimismo. La oposición instintiva del Senado al acuerdo de Nippon está impulsada por una obsesión estadounidense con una era manufacturera que alguna vez fue gloriosa. Pero nueve años de Make America Great Again deberían recordarnos que la nostalgia descontrolada es a la vez tonta y peligrosa.

La compra de US Steel por parte de Nippon es la única vía plausible para revitalizar la empresa y también promoverá una alianza más estrecha con Japón contra una creciente amenaza china. El CFIUS no tiene otra alternativa que dar luz verde al acuerdo.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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