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Firma Nucor acuerdo de suministro de gas natural a largo plazo

6 de noviembre de 2012.- Nucor Corporation anunció hoy que firmó un acuerdo a largo plazo con Encana Oil & Gas Inc. (EUA) para un programa de perforación de gas natural en el territorio de Estados Unidos, que consideran asegurará un suministro confiable, de bajo costo de gas natural para sus futuras necesidades existentes y previstas para más de 20 años. Bajo los términos del acuerdo, Nucor pagará su parte de los costos más una cantidad adicional de participación en cuenta, por cada pozo perforado, sujeto a un límite a pagar por cada pozo y una tope sobre el interés total transportado.

“Nucor espera invertir aproximadamente 542 millones de dólares en los próximos tres años fiscales y aproximadamente 3.64 billones en los 13 a 22 años que dure el acuerdo”, señaló la empresa en un reporte enviado a la Bolsa.

Cualquiera de las partes podrá suspender la perforación si los precios del gas natural cae por debajo de un umbral predeterminado.

Encana, un líder reconocido en la tecnología de perforación y la gestión ambiental, será el operador y proporcionará experiencia para perforar, completar y operar los pozos. Este nuevo acuerdo se suma a un anterior y más pequeño en tierra de perforación de gas natural con Encana, que se estableció en 2010.

Al entrar en este nuevo acuerdo, Nucor estará en mejores condiciones para gestionar su exposición a la volatilidad del gas natural y la demanda total de energía para sus operaciones de fabricación.

El acuerdo garantizará una ventaja competitiva sostenible en el costo del gas natural para la planta de Nucor de fabricación de hierro reducido, actualmente en construcción en Convent, Louisiana, que está en camino para el inicio de operaciones a mediados de 2013 y aumentará significativamente el uso de gas natural de Nucor.

Esta nueva instalación, junto con nuestra capacidad para garantizar un bajo costo a largo plazo de gas natural, es una fase importante en la ejecución de la estrategia de materia prima de Nucor de proporcionar de 6 a 7 millones de toneladas por año de unidades de alta calidad de hierro a bajo costo, para nuestras fábricas de acero.

Nucor puede construir capacidad adicional de DRI (hierro en reducción directa) en el sitio de Luisiana, incrementando aún más el uso de gas natural. Además, Nucor en la actualidad es un importante consumidor de gas natural en sus operaciones de fabricación de acero ubicadas en todo Estados Unidos.

La perforación de pozos de gas natural resultantes de los dos acuerdos se espera que proporcione gas natural suficiente para igualar el uso de Nucor en todas nuestras fábricas de acero en los Estados Unidos, más el uso de dos instalaciones DRI, o bien tres plantas DRI.

Aunque no es posible garantizar los volúmenes de producción, los acuerdos son para perforar en áreas con reservas probadas. Además, la producción de los pozos que hasta ahora han sido perforados y se produce en el marco del acuerdo de 2010 es superar las expectativas de Nucor para esta inversión en más de un 60 por ciento.

Al comentar sobre la transacción, el Presidente y director general ejecutivo de Nucor Daniel DiMicco señaló: «Siempre estamos buscando maneras de mejorar nuestra posición competitiva y la creación sostenida de valor a través de los ciclos.

La mayor exposición a los precios del gas natural que acompañarán a nuestra producción de DRI actual y potencial, junto con los enormes avances que se han hecho en la industria del gas natural, han creado una oportunidad única de mejorar nuestro sólido balance para crear lo que creemos que será una ventaja competitiva duradera para Nucor.

“Ésta es una propuesta de ganar-ganar para ambos Nucor y Encana, y esperamos una relación larga y productiva».

Nucor y sus afiliados son fabricantes de productos de acero, con instalaciones operativas, principalmente en Estados Unidos y Canadá.

Los productos fabricados son: acero al carbono y de aleación – en barras, vigas, chapas, acero pilotes; vigas de acero y vigas, cubiertas de acero, acero para hormigón armado, acero acabado en frío, tornillos de acero, sistemas de construcción metálicos; rejilla de acero y alambre y malla de alambre.

Nucor, a través de la Compañía David J. Joseph, también comercializa chatarra ferrosa y no ferrosa. Nucor es la más grande recicladora de América del Norte.

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