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Objetivo de cero emisiones reduciría oferta de acero.- Instituto de Estudios Ambientales de Japón

23 de enero de 2023.- Según un nuevo estudio centrado en la industria siderúrgica japonesa, si las personas se comprometen a lograr cero emisiones, el mundo debe estar preparado para un escenario en el que se reduzca la cantidad de acero producido. Japón se ha fijado el objetivo de una reducción del 46% en las emisiones de acero para 2030 y cero emisiones para 2050.

El acero es uno de los materiales más importantes del mundo, esencial para los automóviles, los edificios y la infraestructura que nos permite viajar.

El acero también contribuye con el 7% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

Alrededor de 45 países se comprometieron a buscar acero con emisiones casi nulas durante la próxima década en 2021; sin embargo, quedan preguntas sobre qué tan factible es eso en nuestra sociedad actual.

Hasta ahora, la hoja de ruta para lograr esto depende en gran medida de futuras innovaciones tecnológicas. Las tecnologías de captura y almacenamiento de carbono (CCS) y basadas en hidrógeno están siendo observadas con interés.

El Dr. Takuma Watari, investigador del Instituto Nacional de Estudios Ambientales de Japón que actualmente trabaja con la Universidad de Cambridge, insiste en la investigación que no existe una panacea. Afirma que los planes actuales de reducción de carbono subestiman los desafíos de desarrollar y desplegar ampliamente las tecnologías de CCS e hidrógeno.

Estas tecnologías aún enfrentan serios desafíos técnicos, económicos y sociales, y aún no se han implementado a escala. Y lo que es más importante, es muy incierto si habrá suficiente electricidad sin emisiones para usar estas tecnologías .

Los investigadores deben enfrentarse a la posibilidad de que las innovaciones tecnológicas no estén disponibles para mantener los niveles actuales de producción de acero mientras se reducen las emisiones a cero.

El estudio examinó el mapeo de los flujos de acero actuales en la industria de Japón y el empleo de un modelo para investigar cómo podría cambiar la industria si se implementara un riguroso presupuesto de carbono en el futuro.

Watari describe que con un presupuesto de carbono de cero emisiones, la calidad y cantidad de acero producido se reduciría drásticamente. Esto se debe a la falta de recursos ya la práctica del downcycling, que consiste en utilizar chatarra de acero con impurezas para fabricar nuevos productos.

Debido a que estas impurezas son difíciles de eliminar, los nuevos productos difieren en calidad y funcionalidad del acero original.

La producción de acero con cero emisiones es posible para 2050, pero en cantidad y calidad limitadas en comparación con la producción total actual. Esto se debe a la disponibilidad limitada de recursos compatibles con cero emisiones y las prácticas de reciclaje de chatarra de acero.

Según la investigación, con un presupuesto de carbono de cero emisiones, la producción de acero se reduciría drásticamente en comparación con la actual, alcanzando solo la mitad de los niveles actuales en el mejor de los casos. La producción de acero de mayor calidad (por ejemplo, chapa de acero) se vería especialmente afectada en este caso.

La implicación es obvia. No es suficiente depender de una bala de plata tecnológica para transformar el suministro de acero. También se deben considerar estrategias para reducir la demanda cambiando la cultura del uso del acero y mejorando la eficiencia de los materiales. También se puede buscar el upcycling para producir acero de alta calidad a partir de chatarra de acero.

Esto requerirá la cooperación tanto de los usuarios como de los productores de acero. Los productos de acero fabricados para durar más o ser livianos podrían ser más eficientes en el uso de los recursos. Cuando los productos de acero lleguen al final de su vida útil, se podría utilizar una clasificación y trituración avanzadas para eliminar las impurezas de la chatarra de acero.

Como sociedad, es posible que Japón deba volverse menos dependiente del acero y cambiar a un modelo de «uso de servicios» en lugar de propiedad del producto. A diferencia de hoy, cuando el acero es abundante y barato, un futuro neto cero requerirá una mayor eficiencia en el uso de recursos de acero más escasos y costosos.

Watari concluye que existe la necesidad de invertir en innovaciones tecnológicas; sin embargo, los usuarios no pueden esperar a que aparezcan. Los usuarios de acero deben estar bien preparados para un mundo donde la disponibilidad de acero es menor.

No negamos la necesidad de invertir en tecnologías de producción innovadoras. Más bien, lo que queremos destacar es que debemos buscar opciones mucho más estratégicas, en lugar de simplemente confiar en las tecnologías de producción milagrosas. Situar la eficiencia de los materiales y el upcycling en el centro de los planes de descarbonización puede reducir la dependencia excesiva de tecnologías de producción innovadoras y prepararse para el riesgo de que estas tecnologías no se amplíen lo suficiente a tiempo .

 

 

Reportacero

 

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