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Otorga EUA Dls. $28 millones de dólares para tecnología para limpiar el hierro y el acero

18 de abril de 2024.- El Departamento de Energía, DOE, eligió a Electra, Limelight Steel y otros equipos que están trabajando para reducir las emisiones del acero. Los expertos dicen que sus innovaciones son cruciales, pero aún están lejos.

Una nueva inyección de fondos federales respaldará algunos de los esfuerzos más innovadores para descarbonizar la sucia industria del acero.

El jueves, el Departamento de Energía de EUA. seleccionó 13 proyectos en nueve estados para recibir un total de $28 millones de dólares a través de su Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-Energía ( ARPA-E ).

La iniciativa tiene como objetivo impulsar soluciones que puedan eliminar las emisiones de dióxido de carbono del proceso de fabricación de hierro y reducir drásticamente las emisiones en toda la cadena de suministro del acero, según un anuncio compartido exclusivamente con Canary Media.

«La producción de hierro y acero se encuentra entre los sectores industriales más difíciles de descarbonizar, razón por la cual ARPA-E se centra en acelerar avances tecnológicos revolucionarios para reducir las emisiones de estos sectores críticos», dijo Evelyn Wang, directora de la agencia, en un declaración enviada por correo electrónico.

Las concesiones se producen apenas unas semanas después de que la administración Biden anunciara hasta $6,000 millones de dólares en apoyo federal para proyectos de demostración a escala comercial que frenarán las emisiones de CO 2 de los sectores industriales pesados. Ese programa incluye hasta $500 millones de dólares cada uno para dos nuevos​Plantas de “ hierro reducido directamente” que funcionan con hidrógeno limpio en lugar de carbón o gas fósil.

La iniciativa de $28 millones de dólares está financiada por las asignaciones del Congreso para ARPA-E , mientras que el programa mucho más amplio anunciado anteriormente está financiado por la Ley de Reducción de la Inflación y la Ley de Infraestructura Bipartidista.

A nivel mundial, la producción de acero genera cada año hasta el 9 por ciento de las emisiones de CO 2  causadas por el hombre , más que cualquier otra industria pesada.

Alrededor del 70 por ciento de esas emisiones provienen únicamente del proceso de fabricación del hierro. Los altos hornos existentes utilizan carbón purificado (o» coque») y piedra caliza para convertir el mineral de hierro en hierro fundido a temperaturas extremadamente altas. Luego, una instalación separada convierte el hierro en acero de alta resistencia, que luego se convierte en piezas de automóviles, vigas estructurales, electrodomésticos de cocina y mucho más.

ARPA-E dijo que las 13 empresas, universidades e instituciones de investigación seleccionadas para las negociaciones de adjudicación se centran principalmente en las emisiones de los altos hornos.

Electra , una startup con sede en Boulder, Colorado, está desarrollando dispositivos electroquímicos similares a baterías que pueden convertir el mineral de hierro en hierro aproximadamente a la misma temperatura que una taza de café recién hecho. La compañía, que puso en marcha su primera instalación piloto en marzo, afirma que puede reducir las emisiones de la fabricación de hierro en un 80 por ciento y a la mitad del costo de los procesos tradicionales existentes.

Los ingenieros de Electra inspeccionan una placa de hierro de la celda de «electroobtención» de hierro a baja temperatura de la startup en su planta piloto en Boulder, Colorado. (Electra)

Otra startup, Limelight Steel , está diseñando un horno que utiliza tecnología láser para producir calor industrial y fabricar hierro fundido. La empresa con sede en Oakland, California, afirma que su enfoque podría reducir el consumo de energía procedente de la fabricación de acero a casi la mitad y frenar las emisiones en más del 80 por ciento. Limelight y Electra recibirán 2 dólares cada una . 9 millones para sus proyectos.

El Laboratorio Nacional Argonne en Lemont, Illinois, recibirá una subvención de 3 millones de dólares para seguir desarrollando su proceso de fabricación de hierro sin emisiones , que implica el uso de plasma de hidrógeno en un​Reactor de “ horno rotatorio alimentado por microondas”. Un equipo de la Universidad de Minnesota en Minneapolis recibirá 2 dólares . 8 millones para seguir métodos similares.

Si estas y otras tecnologías emergentes pueden escalar con éxito, eso permitiría una reducción de las emisiones globales de CO 2 en más del 2 . 9 gigatoneladas métricas al año, o 5 . El 5 por ciento del total de las emisiones globales, según ARPA-E .

Las próximas generaciones de fabricación de acero más limpia

Aparte del tamaño de su financiación, existen dos diferencias clave entre los premios ARPA-E de esta semana y la iniciativa más amplia del Departamento de Energía presentada el mes pasado.

 

 

Reportacero

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