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Menor producción y medidas antidumping impulsan precios del acero

1 de abril de 2016.- De acuerdo con cifras publicadas por Steelbench Marker del 28 de diciembre 2015 al 28 de marzo de este año los precios por tonelada de la lámina rolada en caliente en Estados Unidos pasaron de $422 dólares a $466 dólares, un incremento de $44 dólares, o 10.42 por ciento.

A la fecha la lámina rolada en frío alcanza los $ 656 dólares por tonelada, de un precio a finales de 2015 de $ 569 dólares, un incremento de $ 87 dólares, o 15.29%, mientras que los precios de la placa de acero pasaron de $ 513 dólares, a $570, un aumento de $57 dólares, o 11.11%.

Algunas de las razones que hay detrás de estos incrementos trimestrales en el precio por tonelada de estos productos de acero, son la menor producción de acero reportada por China para 2015, la cual sumó 803.8 millones de toneladas, una diferencia de 19 millones de toneladas o 2.3% menos respecto a 822.8 millones de toneladas producidas en 2014.

Asimismo las producciones de acero en enero y febrero de China han mostrado sendas bajas.

En enero China produjo 62.5 millones de toneladas, mientras que un año antes sumó 67.5 millones de toneladas, esto es una disminución de 5 millones de toneladas o 7.4% menos en el primer mes del año; mientras que en febrero la producción china alcanzó 58.5 millones de toneladas, esto es 2.4 millones menos, o 3.9% menos respecto a las 60.9 millones de toneladas producidas un año antes.

Esta actuación parece acorde al anuncio realizado por el gobierno chino a principios de febrero de este año, cuando indicó que planeaba recortar su producción de acero entre 100 millones a 150 millones de toneladas anuales en los siguientes cinco años, lo que fue “percibido” en los mercados como “una buena noticia”, mejorando las cotizaciones de los productos de acero, aunque las firmas de análisis consideraban este “buen ánimo” demasiado prematuro.

Ayuda también a mejorar los precios en productos de acero la baja de la producción mundial de acero en 2015, la cual pasó de 1,646.7 millones de toneladas a finales de 2014 a 1,597.9 millones de toneladas el año pasado, una reducción de 48.8 millones de toneladas, o 2.96%.

Al igual que en el caso de China, la producción global de acero se ha mantenido a la baja durante los dos primeros meses de 2016.

Durante enero la producción mundial de acero sumó 126.9 millones de toneladas, esto es 9.5 millones de toneladas menos, o 6.96% respecto a las 136.4 millones de toneladas del mismo mes de 2015. En febrero sumó 120.4 millones de toneladas, 4.2 millones de toneladas menos, o 3.4% menos respecto a las 124.6 millones de toneladas reportadas en igual periodo de 2015.

A principios de marzo J.P. Morgan indicó en un reporte que además de la menor producción de acero registrada en China, en el mundo, y en los principales países productores, las resoluciones comerciales de Estados Unidos (EUA), la Unión Europea (UE), y otros países, entre ellos México, en contra de las prácticas desleales de comercio en que incurre China, favorece las cotizaciones del acero crudo y de los principales productos de acero.

Lo anterior luego de que el Departamento de Comercio de los Estados Unidos (EUA) impusiera tarifas en contra del comercio desleal (antidumping) de lámina de acero rolada en frío procedente de China por 266%, a Japón por 71% y a Brasil por 39%.

La imposición de estas tarifas antidumping crea la “expectativa” de que el gigante asiático tendrá que reducir su capacidad siderúrgica y alinearla con su demanda interna.

En el mismo reporte J. P. Morgan indicó que no sólo muestran mejora los precios de productos siderúrgicos, sino también los de las acciones de firmas acereras, entre las que destacó a U.S. Steel, AK Steel, Steel Dynamics y Nucor, las cuales dijo tienen mayor posibilidad de alza por los recortes en la producción acerera en el mediano plazo.

Sin embargo por las mismas fechas Goldman Sachs Group y Citigroup indicaron que había una desaceleración de la demanda de acero en China la cual frenaba una mejor respuesta en los pecios del acero.

En el mismo sentido Morgan Stanley destacó que a pesar de las medidas de protección interpuestas por 19 países, mismos que compran el 58% de las exportaciones de acero de China, en enero el gigante asiático exportó 9.7 millones de toneladas de acero, cifra superior al promedio mensual de 9.4 millones de toneladas registrado en 2015.

“El incremento ocurrió a pesar de que hay 19 países que tratan de aplicar algún tipo de medidas de protección”, indicó Morgan Stanley.

Al cierre de marzo, a pesar de las advertencias elevadas por estas instituciones, los precios de la lámina rolada en caliente continuaron su carrera alcista al ubicarse en $ 460 dólares por tonelada, principalmente por que los oferentes del producto pidieron precios más altos, al tiempo que la lámina rolada en frío cotizó hasta en $630 dólares por tonelada.

Una fuente consideró que existe la posibilidad de que cuando las fábricas estadounidenses de lámina comiencen a tomar los pedidos de mayo, la cotización se ubicará por arriba de los $ 470 dólares por tonelada.

Otro factor que eleva los precios de los productos de acero es el alza que experimenta el precio de la chatarra, la cual es utilizada como materia prima para la fabricación de acero.

De acuerdo con el más reciente reporte del Alacero, durante 2015 el precio de la chatarra experimentó una caída a un nivel mínimo histórico, pero la primera semana de marzo el precio de la chatarra estándar de calidad HMS I/II 80/20 y los de la chatarra triturada subieron a $195 dólares y $200 dólares respectivamente, esto es sendas alzas de 14.3% y 14.8%.

Esta carrera alcista continuó a mediados de marzo, cuando las cotizaciones por tonelada de la chatarra HMS 1/2 80:20 se ubicó en $225, un alza adicional de 8.17% respecto al cierre de la semana anterior.

Al cierre del mes pasado la cotización de esta materia prima se ubicó en $ 229.5 dólares por tonelada, $ 4.50 dólares adicionales, o 2% más respecto a los $225 por tonelada en que cotizaba el 17 de marzo.

 

Por Javier Rojas


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