Energía

Presenta Worldsteel generador nuclear de energía de 50 megawatts

15 de junio de 2017.- Los pequeños reactores nucleares modulares con acero en su núcleo podrían ofrecer un método de generación de energía más rentable, confiable y escalable que las centrales eléctricas tradicionales, señala Abi Grogan en un artículo dado a conocer por la Asociación mundial del Acero (Worldsteel).

Para muchos, el tamaño de una central nuclear es un símbolo en sí mismo. Estas son estructuras colosales de ingeniería tan caras que requieren financiamiento gubernamental, combinadas con largos tiempos de preparación y programas de mantenimiento complicados. Pero ¿qué pasaría si hubiera una forma diferente de proporcionar energía nuclear?

El pequeño reactor modular (SMR) de NuScale pretende hacer precisamente eso. Es una forma más barata, más confiable y con mayor producción potencial que los reactores tradicionales, y una capacidad escalable que va desde pequeñas organizaciones hasta ciudades enteras.

En colaboración con el gigante de la ingeniería Rolls-Royce y los expertos en acero nuclear Sheffield Forgemasters Ltd, se ha producido un reactor nuclear portátil tan pequeño que puede caber en la parte posterior de un solo camión.

Al llegar a los 16 metros de altura, puede parecer de tamaño pintado, pero cada uno tiene una potencia de 50 megawatts (MWe) – y  una pila de hasta 12 de ellos y pueden bombear 600MWe: el equivalente a 150 aerogeneradores en tierra.

«El acero es un material utilizado en toda la industria nuclear debido a su fuerza inherente, durabilidad y otras propiedades metalúrgicas»

La apertura del mercado nuclear

Es el aspecto modular del proyecto de NuScale que lo distingue de las centrales nucleares más grandes y más complejas. Rolls-Royce patentó el diseño apilable para los SMRs, lo que abrirá el mercado nuclear a organizaciones más pequeñas que estén interesadas en probar la energía nuclear; Aumentando sus necesidades nucleares.

Esta flexibilidad, junto con el hecho de que son prefabricados fuera del sitio y pueden ser entregados por ferrocarril o por carretera para la instalación casi fuera de la caja, significa que son perfectos para fuera de la red, áreas remotas, como las zonas de desastre natural. Los clientes que solicitan una mezcla de energía verde también pueden combinar los SMR con energías renovables.

A diferencia de las centrales nucleares tradicionales, la SMR no requiere bombas, motores o válvulas. Utilizando el movimiento de la circulación natural del agua, el sistema emplea un proceso de convección para empujar hacia arriba y calentar una corriente constante de agua a medida que se mueve sobre el núcleo del reactor.

Una ilustración que muestra un reactor modular NuScale listo para el transporte por carretera

Fiabilidad y facilidad de mantenimiento

Los sistemas menos convolutivos significan que se pueden usar componentes estándar, así como una cabeza de acero de acero resistente para un fácil mantenimiento. «El acero es un material utilizado en toda la industria nuclear debido a su resistencia inherente, durabilidad y otras propiedades metalúrgicas, «Dice Tom Mundy, director comercial y director general (Reino Unido y Europa) en NuScale.

La cabeza del reactor de acero y su fabricante fueron elegidos debido a la fiabilidad tanto del material como Sheffield Forgemasters Ltd. La forja ha estado desarrollando con éxito cabezas de reactores de acero para la energía nuclear desde los años 50.

«Para lograr los beneficios de la fabricación fuera de fábrica de nuestros módulos de potencia de 50MWe, incluyendo nuestras cabezas de reactores de acero, es importante que los materiales que usamos, como el acero, sean probados y aprobados para aplicaciones nucleares», dice Mundy .

Una cuestión de seguridad

Los SMRs cuentan con un período de configuración rápida de sólo tres años. Entonces, ¿qué tan seguros son estos reactores plug-and-play? Después de todo, estamos tratando con una fuente de energía nuclear volátil en lugar de muebles de paquete plano. La respuesta es que el mantenimiento es mucho más eficiente gracias a su diseño modular, ya que un módulo puede ser mantenido mientras que los otros continúan funcionando.

Lo que es más, la tecnología se encuentra dentro de una estructura sísmica de una estructura de shell diseñada para soportar los efectos del impacto de aeronaves, las condiciones ambientales y los fenómenos naturales. También cuenta con la Triple Corona de NuScale para la Seguridad Nuclear, lo que significa que puede cerrarse sin problemas y auto-enfriarse indefinidamente durante la crisis sin necesidad de poder extra, agua adicional o la operación humana.

El próximo paso de NuScale es recibir la aprobación de la Comisión Reguladora Nuclear, un proceso de 40 meses que comenzó a finales de 2016. Ya han asegurado su primer cliente – los Sistemas de Energía Municipal Asociados de Utah. Más baratos, más seguros y rápidos de construir que las plantas tradicionales y con una huella medioambiental mucho más pequeña que otras fuentes de energía «limpias», los RSM podrían representar el futuro real de la energía nuclear.

 

Staff ReportAcero

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