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Prevén aumento de importaciones de acero de EUA en 2022

14 de enero de 2022.- Se espera que las importaciones de acero de EUA aumenten lo suficiente en 2022 para mantener la presión sobre los precios internos que alcanzaron niveles récord en 2021, pero estos envíos no representarán necesariamente un aumento de las importaciones, según analistas de la industria.

John Anton, director de precios y compras de IHS Markit, dijo que las cifras de importación de acero el próximo año pueden parecer un aumento, pero esto se debe principalmente a que las importaciones desde 2018 han sido anormalmente bajas debido a los aranceles, la pandemia de coronavirus y problemas de logística.

«Yo vería que las importaciones tal vez regresen a los niveles de 2015-2017, pero no las veo aumentando», dijo Anton en una entrevista reciente con S&P Global Platts.

Las importaciones de ciertos productos de acero, como la bobina laminada en caliente, ya aumentaron en los últimos meses de 2021 porque los altos precios de EUA han hecho que las importaciones de menor precio sean más atractivas a pesar de los aranceles, agregó Anton.

Las importaciones de BLC de EUA alcanzaron las 458,994 toneladas, tm, en octubre, el único mes de 2021 en el que los envíos del producto superaron las 400,000 tm, según datos de la Oficina del Censo de EUA.

El analista de UBS, Andreas Bokkenheuser, dijo que la disponibilidad de importaciones en 2022, junto con la nueva capacidad de acero de América del Norte que se pondrá en marcha, aliviará la escasez de suministro y puede influir en los altos precios internos, una tendencia que comenzó a fines de 2021.

“Muchos compradores están optando por las importaciones”, dijo a Platts. “Eso, en combinación con los altos inventarios y la caída de los tiempos de entrega, probablemente hará que los precios internos bajen aún más”.

El índice Platts TSI US de bobinas laminadas en caliente se evaluó en $1,500 Dls. / t corta EXW Indiana a finales de 2021, frente a los $1,009 Dls. / t corta de principios de año, pero por debajo del récord de $1,960.25 Dls. / t corta de septiembre.

Los niveles de precios más moderados tendrán una tendencia en 2022 a medida que los productores estadounidenses respondan a mayores importaciones, según Phil Gibbs, analista de investigación de acciones de KeyBanc Capital Markets.

«Para que las acerías nacionales recuperen sus libros de pedidos, tendrán que incentivar a los compradores para que acudan a ellos y evitar que realicen pedidos de importación marginales», dijo Gibbs en una entrevista reciente con Platts. “Eso va a ejercer presión sobre los precios”.

Vigilancia de la industria para la aplicación del comercio

En medio del reciente aumento de las importaciones, los grupos de la industria siderúrgica de EUA dijeron que la aplicación adecuada de los mecanismos comerciales en 2022 será fundamental para proteger a los productores nacionales.

“Estamos viendo entrar mucho acero, y parte de eso se debe a que tenemos una economía fuerte y una demanda fuerte”, dijo a Platts el director general del American Iron and Steel Institute, Kevin Dempsey.

“Pero queremos asegurarnos de que nuestras leyes comerciales, tanto la 232 (aranceles) como las leyes antidumping y de derechos compensatorios, se apliquen total y efectivamente porque un nuevo aumento en las importaciones, las importaciones objeto de dumping y subsidiadas, realmente podrían retrasar el progreso de la industria. ha estado haciendo.”

El presidente de la Asociación de Fabricantes de Acero, Philip Bell, dijo que la cuota de mercado de importación de acero acabado en EUA alcanzó el 25 % hasta finales de octubre, una estadística que «debería preocuparnos».

“Lo que hemos visto es un aumento constante de las importaciones desde principios de [2021]”, dijo Bell a Platts. «Sabemos que necesitaremos importaciones comercializadas de manera justa y legal para satisfacer parte de la demanda en nuestro país, pero el 25% está comenzando a acercarse a máximos históricos».

Según el último análisis de AISI, la cuota de mercado de importación de acero acabado se estimó en un 27 % en noviembre y se estima en un 22 % durante los primeros once meses de 2021.

Anton dijo que las importaciones seguirán desempeñando un papel importante en el mercado estadounidense mientras los precios internos se mantengan elevados por encima de los precios globales. Sin embargo, las diferencias de precio entre el acero producido en EUA y el acero extranjero representan una especie de «paradoja», añadió.

“Los costos por tonelada en EUA son más bajos que en Europa, donde tienen molinos más antiguos e incluso leyes laborales más estrictas, probablemente un impuesto fronterizo sobre el carbono inminente y hay más recursos naturales [en EUA.]”, agregó. “No hay motivo para que el acero sea más caro en EUA que en Europa”.

Las cuotas podrían ayudar a evitar el aumento

La administración Biden comenzó a modificar las tarifas de metales de la Sección 232 de los EUA en octubre al llegar a un acuerdo con la UE que permitiría que un cierto volumen de envíos ingrese a los EUA libres de impuestos bajo una cuota, y arreglos similares con otros gobiernos extranjeros pueden seguir en 2022 .

“[La cuota arancelaria con la UE] nos brinda cierta protección contra un nuevo aumento en las importaciones y garantizar la aplicación total y efectiva de eso será realmente importante”, dijo Dempsey.

Los aranceles de la Sección 232 se impusieron a la mayoría de los países en 2018 bajo el expresidente Donald Trump.

Bokkenheuser dijo que la industria de EUA ahora está «en un patrón de espera», ya que otros países presionan a EUA para que modifique los aranceles de acero en sus propios exportadores, pero los cambios en los aranceles finalmente ayudarán a los fabricantes estadounidenses.

“Traer acero más barato al país debería ayudar a aliviar a los fabricantes”, dijo. «Los fabricantes serán más competitivos al poder comprar acero de precio competitivo en los EUA, ya sea de suministro nacional o de importaciones».

 

 

Reportacero

 

 

 

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