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Representan Cámara de Representantes y Senado contrapeso ante cambios en leyes de energía de Trump

19 de Enero de 2017.- De acuerdo con la firma Hogan Lovells la elección de Donald Trump como el 45 presidente de los Estados Unidos (EUA) estimulará cambios significativos a la política y a la regulación de la energía en ese país, contrarios a la postura de la administración de Barack Obama.

“Si bien algunos de los cambios anticipados pueden implementarse rápidamente, la mayoría requerirá considerable esfuerzo y colaboración, y es improbable que otros implementen en absoluto”, consideró la firma internacional de abogados.

Además, añade, el hecho de que la Cámara de Representantes y el Senado estén en manos del Partido Republicano brinda la oportunidad de legislar sobre la política y la regulación energéticas.

“No está claro hasta qué punto el Congreso aceptará la agenda energética de Trump, aunque sus políticas declaradas están en gran medida en línea con la ortodoxia republicana en energía”.

Las opiniones iniciales sobre los impactos probables de la Administración Trump en materia de energía se presentarán a continuación en la forma de respuestas a las preguntas más comunes.

Hay, por supuesto, una incertidumbre inherente a cualquier análisis de cómo la administración Trump puede dar forma a la política energética.

Dado que Trumo nunca ocupó cargos electivos, no tiene antecedentes de políticas energéticas anteriores para dar una idea de su probable enfoque, y su movimiento populista ha desafiado la predicción y todas las convenciones políticas.

Además, es altamente improbable que retenga a altos funcionarios de la agencia en su nueva administración.

“En esta atmósfera de incertidumbre, sin embargo, esperamos arrojar alguna luz sobre las preguntas de línea de base sobre el futuro de la política energética y la regulación en los Estados Unidos”, señala el despacho.

¿La Administración Trump promoverá el desarrollo y la exportación de energía doméstica?

Incuestionablemente, sí. La promoción y el desarrollo de los combustibles fósiles ha sido una parte clave de la campaña Trump, junto con su insistencia en la ilegitimidad de la ciencia del cambio climático y la desaprobación del Acuerdo de París. Por lo tanto, es razonable esperar que su administración promueva cambios en las leyes, reglamentos y políticas ambientales que podrían facilitar el desarrollo, transporte y exportación de carbón, petróleo, gas y otros productos derivados del petróleo, lo que podría incluir al menos los siguientes puntos:

• reencarnar el proyecto Keystone Pipeline;

• promover el oleoducto Dakota Access;

• abrir (o facilitar el camino) el aumento de la exploración y la producción en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, otras tierras públicas y proyectos de petróleo y gas en alta mar para la exploración con el fin de reforzar la independencia energética de Estados Unidos y competir con Oriente Medio;

• arrendamiento de hidrofracturas y otras normas de petróleo y gas aplicables al desarrollo de minerales tribales y federales;

• levantar la moratoria sobre el arrendamiento federal de carbón; y

• facilitar en general las mejoras de infraestructura para promover la producción de energía.

En lo que se refiere a las iniciativas existentes, la administración Trump casi seguramente intentará desmantelar el marco regulador de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Un paso temprano en esa dirección sería abandonar el Plan de Acción del Clima de la Administración Obama, que trata las emisiones de metano de las fuentes existentes de petróleo y gas, incluyendo las Solicitudes de Recolección de Información bajo el plan que actualmente están pendientes.

Otros objetivos incluirán el Plan de Energía Limpia. Destruir el Plan de Energía Limpia haría más fácil y más barato quemar carbón y gas natural. Estos esfuerzos serán complicados por los precedentes en la Corte Suprema de los Estados Unidos y en el Circuito de D. que obligan a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a abordar las emisiones de gases de efecto invernadero, al menos en el corto plazo.

Sin embargo, ese precedente podría cambiar dramáticamente, asumiendo que la Administración Trump llenará vacantes judiciales actuales y futuras -incluyendo la Corte Suprema- con jueces y jueces conservadores. Los litigios sobre el grado en que esos precedentes restringen la agenda de desregulación de Trump en el futuro deberían esperarse.

Un tema muy incierto para que todos lo vean con atención es cómo la Administración Trump se comunica y trata de trabajar, con o en contra, con otros países que tienen intereses energéticos significativos, incluidos los de Oriente Medio.

La aparente antipatía de Trump por la colaboración internacional, que fue evidente durante su campaña, podría tener amplios efectos sobre la capacidad de las compañías energéticas estadounidenses de exportar productos petrolíferos al exterior y competir en el mercado mundial.

¿Eliminará inmediatamente Trump la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos?

No. Legalmente, la abolición de la EPA requeriría la aprobación del Congreso para derogar las leyes que administra la EPA.

Hasta ese momento, el presidente está obligado constitucionalmente a mantener e implementar esas leyes, las cuales requieren apoyo administrativo.

Más prácticamente, la abolición de la EPA requeriría que el Congreso desarrolle más de 40 años de leyes ambientales de las que depende la comunidad empresarial.

El cumplimiento normativo se integra en los procesos estándar, las evaluaciones de ganancias y las estrategias de inversión de innumerables negocios en todo el país. Coches y camiones requieren la aprobación de la EPA para ser vendidos en los Estados Unidos; Los plaguicidas deben estar registrados con la EPA; Y las tecnologías de control de la contaminación y de reducción de riesgos han recibido el mandato de la EPA.

La abolición inmediata de la EPA sin abordar ninguna de las leyes ambientales subyacentes que EPA administra y hace cumplir pondría toda la industria en incertidumbre y causaría estragos en la economía.

Es mucho más probable que la Administración Trump y el Congreso limitarán o eliminarán ciertas disposiciones de las leyes ambientales de los Estados Unidos que actualmente están implementadas y aplicadas por la EPA.

Sin embargo, lograr ese objetivo no sólo exigirá que su Administración obtenga suficientes votos en la Cámara de Representantes de Estados Unidos y en el Senado para aprobar la legislación, pero probablemente requerirá obtener 60 votos en el Senado de los Estados Unidos para superar a cualquier filibusteros demócrata amenazado.

Aunque alcanzable, cualquier cambio tan significativo a los estatutos ambientales no ocurrirá ciertamente de la noche a la mañana. La segunda administración Bush impuso una suspensión de 60 días en las regulaciones pendientes cuando sucedió a la administración Clinton, y la administración Trump podría imponer un hiato similar mientras evalúa el marco regulatorio.

¿Cómo podría la Administración Trump tratar de enmendar las leyes ambientales?

Las industrias reguladas, especialmente aquellas que producen energía y dependen de la producción de energía, han buscado durante mucho tiempo una serie de reformas ambientales, muchas de las cuales ahora pueden encontrar vida en la Administración Trump. Estas prioridades perennes incluyen:

• reformar la manera en que se implementan los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental (NAAQS) para que se consideren los costos y se elimine el ciclo automático de cinco años para la reconsideración del NAAQS;

• reformar la Ley de Procedimiento Administrativo para reducir el nivel de deferencia que los jueces pagan a las interpretaciones de los organismos federales;

• reducir los retrasos y cargas asociados con la revisión de los principales proyectos federales, en particular los proyectos de infraestructura, en virtud de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA);

• reformar las regulaciones bajo la Ley de Agua Limpia para limitar el grado en que las aguas se consideran «Aguas de los Estados Unidos», un conjunto de regulaciones que actualmente se resuelven en los tribunales; y

• limitar la importación y los requisitos sustantivos de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Observamos, sin embargo, que la desregulación en algunas de estas áreas, como la calidad del aire, donde se ha delegado una autoridad significativa a los estados, puede inducir a ciertos estados a incrementar sus marcos regulatorios en respuesta a esa desregulación o para paliar las brechas percibidas.

¿La Administración Trump hará cumplir las leyes ambientales?

Sí. Aunque los nombramientos políticos de Trump encabezarán tanto la EPA como el Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ), la mayoría del personal existente no son políticos y continuarán en la nueva administración.

La inercia burocrática y los casos preexistentes impedirán que se produzcan cambios en la aplicación de la ley inmediatamente después de la inauguración. El Departamento de Justicia tiene cientos de casos civiles y criminales pendientes e investigaciones por violaciones ambientales.

Desde el punto de vista político y jurídico, sería impracticable desestimar todos esos casos. Por supuesto, puede haber casos pendientes individuales en los casos en que sea posible la supervisión del Poder Ejecutivo. Mientras que la administración tiene cierta libertad para ajustar su enfoque de la fiscalía, tendrá que tener cuidado para evitar controversias como las que ocurrieron temprano en la Administración Reagan cuando EPA Gorsuch Administrador fue acusado de interferir políticamente en Superfund limpieza.

Con respecto a los casos futuros, el DOJ y la EPA disfrutan de una discreción significativa en la aplicación de la ley al seleccionar asuntos de aplicación.

Las prioridades de la Administración de Trump en la aplicación de la ley serán moldeadas en gran medida por los nombramientos políticos que Trump designa para altos cargos de aplicación, ninguno de los cuales ha sido identificado públicamente todavía. Es razonable esperar que la Administración Trump designe funcionarios que sean más comprensivos con la comunidad regulada, en particular con las pequeñas empresas, que la administración actual.

¿Qué podría hacer la Administración Obama en respuesta a la elección de Trump?

Esperamos tres impactos inmediatos. En primer lugar, la Administración Obama llevará a cabo tantas «reglas de medianoche» y otras acciones regulatorias como pueda antes de la inauguración.

Entre las que esperamos incluir se encuentran la regulación de la Regla del Programa de Administración de Riesgos bajo la Ley de Aire Limpio, la Regla de Protección de Flujo que cargaría la industria del carbón, la regla de ventilación y quema de la Oficina de Administración de Tierras, y la industria del gas, y otras acciones.

En segundo lugar, la Administración Obama puede presentar casos prioritarios de aplicación de la legislación ambiental sobre la teoría de que un caso ya pendiente es mucho más difícil para una nueva administración, como se mencionó anteriormente.

Por último, la Administración Obama puede acordar resolver otras demandas pendientes de manera más rápida y favorable de lo que indicó anteriormente, en particular las violaciones de regímenes regulatorios que podrían estar en riesgo en la nueva administración, o demandas de organizaciones ambientales.

 

Staff Reportacero

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