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Requiere Sudáfrica proteger industria del acero de forma integral

14 de junio de 2017.- A la luz de los derechos de salvaguardia recientemente implementados sobre acero laminado en caliente, es necesaria la colaboración continua entre las partes interesadas para proteger la industria siderúrgica contra la afluencia de importaciones de acero, consideró Donald Mackay, director de la consultora XA International Trade Advisors, publica Engineering News Online.

Mackay participó en un taller de la industria del acero, en Johannesburgo, centrado en la tarifa de salvaguardia, en donde agregó que la industria necesitaba centrarse en soluciones que beneficiarían a todo el sector.

A partir de julio, Sudáfrica se propone aplicar tarifas de salvaguardia de emergencia a las importaciones planas de productos de acero laminado en caliente, que se introducirán además del derecho del 10% ya aplicado para el acero laminado en caliente. Esto elevará la protección general del producto a un 22% durante un período de tres años.

El arancel de salvaguardia caerá de 12% en el primer año a 10% en el segundo año y 8% en el tercero.

Esta propuesta arancelaria se basó en una determinación definitiva de la Comisión de Administración de Comercio Internacional de Sudáfrica (Itac), en la que se anunciaba que la producción nacional había sufrido daños significativos por un aumento imprevisto de las importaciones.

Mackay explicó que normalmente se aplicaban los derechos al producto final, lo que significa que el beneficio fluía hacia arriba.

«Lo que vemos aquí es el deber que se impone río arriba. Debido a que se realiza fuera de secuencia, está creando una cantidad desproporcionada de presión, más de lo que la industria normalmente tendría «, dijo.

Mackay señaló que se trataba de una situación inusual, ya que el acero laminado en caliente era un producto ascendente.

«El deber disminuyó en el sector de tubos y tuberías, que es un producto mucho más aguas abajo. Ahora tenemos una situación en la que, después de la aplicación de la salvaguardia, la bobina laminada en caliente tendrá un derecho efectivo del 22%, mientras que la industria de la tubería tendrá un derecho del 10% «.

Mackay explicó que el derecho sobre la materia prima era por lo tanto más del doble que el derecho sobre el producto final, creando un gran incentivo para importar la tubería en lugar de la bobina.

Agregó que la sostenibilidad del sector siderúrgico, tanto en la parte de arriba como en la parte de abajo, era fundamental para alcanzar los objetivos económicos y de desarrollo del país.

Mackay señaló, sin embargo, que para que Sudáfrica sobreviviera a la infiltración de la competencia internacional, requería esfuerzos sincronizados de todos los involucrados en el país.

«Tenemos que centrarnos en lo que se puede hacer a corto plazo, mientras se está estudiando una estrategia más grande», dijo.

También hablando en el taller, Paolo Trinchero, director del instituto sudafricano de construcción de acero (Saisc), admitió que la industria había cometido «muchos errores».

«Necesitamos trabajar con tarifas y las empresas necesitan aprender a aplicarlas, es una de las cosas prácticas que podemos hacer que pueden influir en lo que está sucediendo actualmente en la industria», dijo.

Trinchero señaló que Saisc había identificado las amenazas de importación de China hace casi una década.

«Vimos a China como un problema real. En 2015/16 el ciclo de los productos básicos desempeñó un papel muy importante en la industria y la desaceleración en China dio lugar a un exceso de capacidad siderúrgica y las importaciones se convirtieron en un verdadero desafío «.

Trinchero declaró que la industria había supuesto que esto sólo duraría dos o tres años, pero que claramente no era lo que estaba sucediendo.

«Muchos productores europeos estiman que la sobrecapacidad de China estará en su lugar durante más de una década», dijo.

Trinchero destacó además que el arancel de salvaguardia tenía el potencial de influir en el pensamiento del sector siderúrgico y que debía ser considerado cuidadosamente por todas las empresas activas en el sector.

Señaló que la industria de aguas abajo no estaba bien preparada con respecto a los aranceles.

«Hay muchos sectores diferentes y mucha competencia. La gente no sube. En cuanto a las tarifas, es importante trabajar juntos como una industria. Esta ha sido una de nuestras principales deficiencias «, dijo.

 

Staff ReportAcero

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