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Salva Departamento de Energía de EUA fábrica de aceros especiales en condado de Butler

30 abril de 2024.- La financiación federal y el cambio en las regulaciones salvan la fábrica de aceros especiales del condado de Butler.

Un fallo ambiental federal podría haber resultado en el cierre de una planta siderúrgica del condado de Butler, pero en cambio permanecerá abierta gracias a un impulso de los trabajadores sindicales y una afluencia de hasta 75 millones de dólares del Departamento de Energía de Estados Unidos.

La secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, visitó el lunes la planta siderúrgica Cleveland-Cliffs Butler Works, que recibirá financiación para convertirse en una instalación energéticamente eficiente, en Butler Township.

Recorrió la planta y habló con un panel de funcionarios gubernamentales y de la empresa, incluido el representante estadounidense Mike Kelly (R-16, Butler), para discutir las medidas para salvarla.

La planta utilizará los fondos para electrificar la producción de acero eléctrico de grano orientado con alto contenido de silicio, o GOES, que es un componente crítico para los transformadores y el sector eléctrico. La planta es el último productor americano de GOES.

«Nuestra nación fue construida con acero y se construirá con acero fabricado en Estados Unidos», dijo Granholm. “Se trata de la próxima generación. Queremos que todos estos productos se fabriquen en Estados Unidos”.

Gracias a la financiación, los aproximadamente 1,300 trabajadores de la planta conservarán sus puestos de trabajo.

Los trabajadores, que provienen de lugares tan lejanos como el este de Ohio, son miembros del Local 3303 de United Auto Workers.

Granholm dijo que la inversión en la planta ahorrará más de 14 mil millones de dólares en costos de energía y reducirá la contaminación por dióxido de carbono en más de 85 millones de toneladas métricas.

Este año, el DOE finalizó nuevos estándares de eficiencia energética para GOES para ayudar a reducir las emisiones.

Esto habría provocado el cierre de la planta debido a los costes que implicaba cambiar el nivel de producción.

El presidente de UAW 3303, Jamie Sychak, dijo que los nuevos estándares para la planta fueron recomendados por más de 200 expertos ambientales.

Cuando se propuso el fallo ambiental original en enero de 2023, los trabajadores de la planta comenzaron a hacer campaña para salvar la planta, llegando a funcionarios electos hasta el presidente Joe Biden.

«Afortunadamente, tuvimos a la mejor gente en el momento adecuado», dijo Sychak.

Sychak dijo que Biden y Granholm escucharon las preocupaciones de los trabajadores, lo que llevó al acuerdo y a la subvención de financiación.

“Este proceso no ha sido fácil. Estoy muy agradecido de que hayan hecho oír su voz”, dijo Granholm.

Biden mencionó la inversión en la planta durante un discurso el 16 de abril en la sede de US Steel en el centro de Pittsburgh.

“El mes pasado, mi administración anunció la mayor inversión jamás realizada en manufactura limpia en la historia de Estados Unidos, en toda la historia de Estados Unidos”, dijo Biden. “Incluía hasta 1.500 millones de dólares en seis proyectos de acero limpio en todo Estados Unidos, 1.500 millones de dólares. Va a crear y apoyar miles de empleos sindicales, incluso en Butler Works en Lyndora, Pensilvania”.

En Pittsburgh, Biden pidió triplicar los aranceles sobre las importaciones extranjeras de acero y aluminio, específicamente de China, para fomentar una mayor producción de acero estadounidense.

También condenó a los accionistas de US Steel que aprobaron una venta en efectivo de la empresa por $14,900 millones de dólares a la firma japonesa Nippon Steel, afirmando que luchará para que la empresa siga siendo propiedad y operada por estadounidenses.

Daniel Vicente, director de la Región 9 de UAW, dijo que esta colaboración es un microcosmos de cómo deberían trabajar el gobierno y sus ciudadanos.

Kelly, en cambio, dijo que los trabajadores de la UAW merecen todo el crédito.

«Es gracias a usted y al liderazgo del movimiento», dijo Kelly.

Él y el representante estadounidense Chris Deluzio (D-17) escribieron originalmente una carta al DOE y presentaron una propuesta de legislación para abordar el GOES, pero no se tomó acción hasta que el UAW habló directamente.

Kelly, el 2 de abril, organizó un ayuntamiento público en Butler County Community College, al que asistieron 525 personas. Dos días después, el DOE anunció los estándares energéticos modificados y la subvención para la planta.

El gobernador Josh Shapiro visitó la planta el 12 de abril.

Deluzio dijo que está orgulloso de que los trabajadores defiendan sus empleos, al tiempo que señaló que el país necesita asegurarse de que los empleos manufactureros permanezcan en los Estados Unidos, no enviados al extranjero.

 

 

Reportacero

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