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Se prepara alianza acerera entre EUA y Japón a confrontar a China

7 de febrero de 2024.- De acuerdo con Scott Gureck, capitán retirado de la Marina de EUA que se desempeñó como vicepresidente ejecutivo del Instituto Naval de len Annapolis, Maryland, la Alianza del Acero entre Estados Unidos y Japón está lista para enfrentarse a China

China ahora domina la producción mundial de acero, controlando 27 productores de acero de los 50 principales y 6 de los 10 principales.

Titulares mediáticos que llaman la atención, como “ Después de que US Steel anuncia la venta, las reacciones van desde la indignación hasta la preocupación ” y “ El acuerdo entre US Steel y Nippon merece un ‘escrutinio serio’, dice un asesor de Biden ”, alimentan la preocupación de los estadounidenses. Temen que otra empresa estadounidense emblemática esté siendo vendida a un comprador extranjero, en este caso Japón.

Los legisladores de Pensilvania y Ohio han solicitado a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, que bloquee la propuesta de venta de la empresa con sede en Pittsburgh. Sostienen que las industrias centrales del país no deberían depender de actores extranjeros.

¿Pero está justificada esta angustia? Después de explorar detenidamente el tema, creo que no.

US Steel alcanzó su punto máximo en la década de 1970, cuando Terry Bradshaw ganaba Super Bowls con los Pittsburgh Steelers. Y en ese momento, hace medio siglo, los estadounidenses tenían recuerdos frescos y razones sólidas para desconfiar de Japón. Pero no estamos en los años 70, 80 ni siquiera en los 90. Y si bien es cierto que US Steel fue la primera corporación estadounidense multimillonaria y  alguna vez dominante en el sector siderúrgico mundial , esos días ya quedaron atrás. Hoy ni siquiera figura entre las  20 principales empresas siderúrgicas del mundo.

China ahora domina la producción mundial de acero, controlando  27 productores de acero de los 50 principales  y  6 de los 10 principales . Si Estados Unidos y nuestros aliados no trabajan juntos, Beijing pronto dominará el mercado del acero.

Quienes se oponen a la venta a  Nippon Steel  han argumentado que  US Steel  debería ser adquirida por  Cleveland-Cliffs , una siderúrgica con sede en Cleveland, Ohio.  Hicieron una oferta no solicitada de $7,300 millones de dólares en agosto , que US Steel rechazó. Pero, ¿bloquear  la oferta japonesa de diciembre de $14,100 millones de dólares ,  más la asunción de deuda, es lo mejor para los estadounidenses?

El consejo editorial del WSJ sugiere que preparar una revisión del Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos ( CFIUS )  sobre la compra de US Steel es tratar a Japón y China por igual. De hecho, señala acertadamente que » Japón es posiblemente el aliado más importante de Estados Unidos como baluarte contra China».

Japón es uno de los aliados más fuertes de Estados Unidos, tanto en poder militar como en influencia económica. Fui testigo de primera mano del incomparable profesionalismo de sus Fuerzas de Autodefensa durante mis dos períodos de servicio de la Marina de los EUA en Japón. También lo vi más tarde como portavoz principal de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos.

Estados Unidos ha desplegado la  Séptima Flota , de la que también fui portavoz, durante casi 80 años, lo que requiere una cooperación crítica con la nación anfitriona, Japón, en asuntos relacionados con la defensa. Tener la principal fuerza de batalla naval a pocas horas o días de poder responder a una amenaza es fundamental cuando puede llevar semanas obtener fuerzas de Hawái o la costa oeste.

En un testimonio ante la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos  el 4 de enero, el director ejecutivo de Cleveland-Cliffs, Lourenco Goncalves, criticó a Nippon Steel y US Steel, afirmando que esta última está «ignorando» las consecuencias de su venta sobre «productos críticos para la seguridad nacional». Con todo respeto, Gonçalves está perdiendo el barco.

«Está bastante claro que Japón no representa ningún riesgo para la seguridad nacional de Estados Unidos»,  dice Clark Packard, investigador del Instituto Cato . «No es que Nippon Steel sea una empresa siderúrgica de propiedad estatal en China. Es una empresa de propiedad privada en Japón y Estados Unidos debería acoger con agrado todo tipo de inversiones procedentes de Japón».

El exsecretario del Tesoro Lawrence Summers, que sirvió en la administración Obama, dijo que no hay justificación de seguridad nacional para cuestionar la propuesta de adquisición de US Steel por parte de la japonesa Nippon Steel Corp.

«No existe ninguna razón de seguridad nacional remotamente plausible para cuestionar la transacción Nippon-US Steel»,  dijo Summers en el programa «Wall Street Week » de Bloomberg Television con David Westin. «Japón es un aliado incondicional».

Además, tanto US Steel como Cleveland-Cliffs son importantes proveedores de la industria automotriz estadounidense. La consolidación de las principales industrias estadounidenses en cada vez menos empresas grandes ha tenido consecuencias negativas para la competencia en el mercado, los consumidores y los trabajadores.

Los reguladores deben mantener la competencia en la industria del acero. Esto es necesario para mantener la economía fuerte y saludable. Deben evitar una mayor consolidación que elevaría los precios para los consumidores estadounidenses.

Que una empresa estadounidense domine gran parte de una industria que desempeña un papel vital en nuestras cadenas de suministro nacionales y en la defensa nacional es malo para nuestra economía y seguridad nacional. En cambio, los legisladores y reguladores deberían aprobar la adquisición de US Steel por parte de Nippon Steel según lo aprobado por la junta directiva de cada empresa.

Los tiempos han cambiado. Estados Unidos y nuestros aliados deben seguir el ritmo de las realidades actuales para la seguridad nacional colectiva.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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