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Litigios sobre acero podría hacer fracasar el TLCAN.- Raúl Gutiérrez

5 de mayo.- Un artículo escrito por Raúl Gutiérrez, Director de la empresa Deacero y Presidente del Instituto para el Desarrollo Industrial y el Crecimiento Económico advierte de las tensiones que podría generar entre Estados Unidos y México, las medidas antidumping aplicadas por EUA contra el acero mexicano.

A continuación el artículo completo publicado hoy en el periódico Chron de Houston: 

Por Raúl Gutiérrez

A principios de este año, los líderes de los Estados Unidos, México y Canadá se reunieron para conmemorar el 20 aniversario del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y para reafirmar la importancia del TLCAN en la construcción de la prosperidad en las tres naciones.

Por desgracia, no se está cumpliendo la promesa del TLCAN. Lejos de ello. En lugar de celebrar y fomentar el libre flujo de comercio, dos de los sectores de los Estados Unidos más políticamente favorecidos – acero y azúcar – han decidido presentar las medidas antidumping contra las empresas mexicanas. Los resultados podrían ser innecesariamente tensas relaciones entre nuestros dos países y el daño a nuestras dos economías.

Conozco el caso de acero bien porque mi empresa es un objetivo. Nuestra firma se inició hace 52 años en Monterrey por mi padre. En un principio, teníamos sólo 10 empleados. Ahora tenemos 7,200, incluyendo cerca de 700 en los Estados Unidos, donde tenemos fábricas en Houston y Poplar Bluff, Missouri. Estamos orgullosos de construir un negocio de propiedad familiar en México frente a la competencia global, y, en un reciente viaje a los EE.UU., yo estaba sorprendido y satisfecho de que tantos estadounidenses de origen hispano están orgullosos de nuestros logros también.

Entre otros productos de acero, hacemos barra de refuerzo, o «barras de refuerzo», un ingrediente clave en la construcción. Alrededor del 89 por ciento de la barra de refuerzo que se utiliza en los EE.UU. se fabrica en los EE.UU.; las importaciones procedentes de México constituyen sólo el 4 por ciento.

Contando todos los productos de acero, las estadísticas de comercio muestran que los EE.UU. en el año 2013 tuvo un superávit con México de cerca de 1 millón de toneladas. Otra forma de decir esto es que los mexicanos compró $ 2.7 mil millones más acero producido por Estados Unidos que los estadounidenses compraron acero producido en México.

Se podría pensar, entonces, que los productores de acero estadounidenses estarían muy felices. Ellos tienen un gran superávit, y controlan cerca de nueve décimas partes del mercado del corrugado. En cambio, han presentado una denuncia ante la Comisión de Comercio Internacional de EE.UU. diciendo que cometemos «dumping» – o la venta de acero a un precio demasiado bajo en los Estados Unidos.

Olvidemos por un segundo la rareza de una denuncia de que algo se está vendiendo demasiado barato para los constructores de viviendas de Estados Unidos y los desarrolladores de bienes raíces comerciales. (¿No sería que más bajos precios de las materias significa que más estadounidenses puedan pagar las casas nuevas y por lo tanto más hogares conseguirían construir y emplear más trabajadores de la construcción?).

Olvídese también de que la demanda en sí misma no se acerca al cumplimiento de las normas para un caso de anti-dumping.

Lo que es verdaderamente indignante es la forma en que la reclamación de dumping viola el espíritu de cooperación entre Estados Unidos y México en el corazón de nuestro tratado de libre comercio de ambos partidos, que fue concebido en un gobierno republicano y promulgada en uno democrático.

Mi compañía tendrá que gastar miles y probablemente millones, de dólares para defenderse de esta acción engañosa. Al final, muchos mexicanos podrían perder sus puestos de trabajo – todo porque algunas empresas quieren algo más que la cuota de mercado del 89 por ciento que ya tienen.

Quizás estas empresas estadounidenses no deben ser culpados. Para ellos, es sólo negocio. Pero para los responsables políticos de los Estados Unidos – y los ciudadanos de los Estados Unidos en su conjunto – la relación con México, que tiene la seguridad nacional, cultural y las implicaciones incluso morales, deben ser mucho más.

Es por eso que yo estaba particularmente consternado por una carta enviada recientemente al secretario de Comercio de EE.UU. Penny Pritzker por 31 senadores estadounidenses, incluyendo a muchos que han sido firmes defensores del libre comercio, como los senadores republicanos John Cornyn de Texas y Dan Coats de Indiana, sede de la Universidad de Purdue, donde mis cinco hermanos y yo conseguimos nuestros grados. Y yo, francamente, no podía creer lo que veían mis ojos cuando vi al senador Rob Portman, republicano de Ohio, un ex representante comercial de EE.UU. y defensor del libre mercado, entre los firmantes.

La carta respaldado las empresas de Estados Unidos, declarando, «Es esencial que hagamos todo lo que podamos para evitar importaciones desleales que impactan negativamente los bien pagados empleos en Estados Unidos, sobre todo en estos tiempos difíciles.» La afirmación de injusticia no sólo es completamente equivocado; es extremadamente miope.

El acero representa el 40 por ciento de los casos de dumping ante la Comisión de Comercio Internacional. Es decir, como un Departamento de Comercio de los EE.UU. funcionario dijo que la semana pasada, «demasiados casos.» Ciertamente, habrá desacuerdos, pero la manera de resolverlos no es a través de la bomba nuclear de las acciones de dumping sino a través de negociaciones entre amigos y socios.

Y el acero no es el único. A finales de marzo, las compañías azucareras estadounidenses presentaron una petición pidiendo aranceles sobre el azúcar mexicano, ya que están presuntamente vendiendo su producto a un precio demasiado bajo. No es de extrañar, el Financial Times dijo el otro día que las acciones de Estados Unidos «han llevado a un recrudecimiento de las tensiones comerciales entre los vecinos de América del Norte.»

Hay una manera sencilla de apagar las llamas. Vamos a sentarnos y resolver nuestras diferencias. Vamos a hablar primero y litigar sólo en casos extremos. La industria de las barras de refuerzo de México está dispuesto a encontrar un terreno común con los productores de Estados Unidos y el gobierno de los EE.UU.. Este enfoque – que daría lugar a lo que se llama un «acuerdo de suspensión», o una oferta que satisface ambos lados – es mucho menos destructivo para la relación México-Estados Unidos sean el vertimiento acciones.

Gutiérrez es co-director general de Deacero, un fabricante de productos de acero con sede en Monterrey, México.

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