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Transitará Algoma Steel hacia producción con chatarra y hornos de arco eléctrico

1 de diciembre de 2023.- El productor de acero de Sault Ste. Marie, Algoma Steel, está preparado para obtener chatarra del sur de Ontario para alimentar sus nuevos hornos de arco eléctrico.

Desde 1902, las principales materias primas para fabricar acero en Sault han sido el mineral de hierro de taconita, el carbón, la piedra caliza y una combinación de otros insumos metálicos.

En 2025, cuando Algoma Steel comience su transición de la fabricación de acero en alto horno a la moderna tecnología de horno de arco eléctrico (EAF), Sault Ste. El productor de acero Marie buscará chatarra metálica.

El director ejecutivo de Algoma, Mike García, habló sobre el progreso de la construcción y explicó la estrategia de materias primas de su empresa en una charla web el 29 de noviembre con Michael Cowden de Steel Market Update.

La construcción del complejo de hornos gemelos de 800 millones de dólares ha cambiado el horizonte de Sault. Una vez terminado el marco estructural del edificio principal, García dijo que están listos para aplicar los paneles del techo y el revestimiento en el camino hacia la instalación del equipo para fines de 2024.

La puesta en funcionamiento del EAF comienza el próximo año y 2025 será el año de puesta en marcha, según García.

Cuando se trata de abastecimiento de chatarra, la geografía juega a favor de Algoma, afirmó García. Algoma espera aprovechar una gran cantidad de chatarra de primera calidad generada por las plantas de ensamblaje de automóviles en el área de Toronto, gran parte de la cual generalmente se dirige a los EE. UU.

«No hay mucha demanda en Canadá».

Además, existen otras fuentes de chatarra de primera calidad y obsoleta a las que se puede acceder en los estados del medio oeste de Estados Unidos: Ohio, Michigan, Illinois, Minnesota y Wisconsin.

La chatarra obsoleta proviene de productos usados al final de su vida útil. La chatarra nueva, o prima, se genera durante el proceso de fabricación, en forma de recortes y virutas de metal.

Para permitir el flujo de chatarra, al inicio del proyecto EAF, Algoma formó una empresa conjunta con Triple M Metals, el procesador de chatarra más grande de Ontario. Ese acuerdo será responsable del abastecimiento de todos los metales necesarios.

García dijo que Algoma hizo su tarea para comprender la dinámica y los actores de ese mercado.

“Confiamos en que cuando llegue el momento de empezar a entrar en el mercado, adquirir chatarra y llevarla flotando (en barcaza) a Sault Ste. Marie. Marie para ese período de inicio de 2025, que podremos hacerlo”.

Durante la fase de inicio, García dijo que utilizarán una combinación de chatarra primaria y “metálicos vírgenes”, mencionando DRI (hierro de reducción directa), HBI (hierro briquetado en caliente) y arrabio caliente, este último proveniente del alto horno de Algoma. antes de que cierre permanentemente al final de la década.

El mercado de la chatarra de primera calidad está limitado y habrá competencia. Pero García dijo que la chatarra tiene una forma de llegar al “comprador lógico” que más la necesita, según la receta para el tipo de producto de acero que se fabrica.

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«Tenemos confianza en nuestra estrategia metálica».

Mientras los líderes mundiales se reúnen en Dubai esta semana para la cumbre mundial de acción climática COP28, García dijo que el EAF es un “proyecto de muy alta visibilidad” en Canadá.

Al tiempo que posiciona a Algoma como líder de la industria norteamericana en producción de acero «verde», para los trabajadores y los locales, proporcionará un lugar de trabajo más limpio y silencioso.

Las emisiones de gases de efecto invernadero se reducirán en un 70 por ciento. La capacidad de fabricación de acero se incrementará en un 30 por ciento a 3,7 millones de toneladas líquidas.

Cuando los políticos canadienses discuten sus planes de descarbonización, dijo García, la industria del acero siempre está al frente y al centro de esas conversaciones.

Llamó al EAF «el proyecto más grande» del país que lleva a Canadá hacia sus objetivos de reducción de emisiones para 2030.

En esa medida, dijo, el proyecto EAF ha generado mucho apoyo para una red energética más grande y robusta para alimentar esos hornos.

Durante los primeros años de producción, Algoma alternará entre los dos hornos y la producción de acero se mantendrá prácticamente igual, entre 2,3 y 2,4 millones de toneladas anuales.

Desde 2026 hasta el final de la década, a medida que se ponga en funcionamiento nueva capacidad de energía con una nueva línea eléctrica de 230 kilovoltios que se extiende hasta Sault, habrá suficiente energía para 2029-30 para alcanzar su marca de tres millones de toneladas y desmantelar la única explosión restante de Algoma. hornos y hornos de coque.

De cara a 2024, García dijo que el equipo del horno se está instalando en el sitio y las entregas llegarán en barcos transoceánicos desde los talleres de su proveedor de EAF, Danieli, en Italia y Asia. García dijo que han descargado varios barcos este año y que llegarán más barcos antes de que Seaways cierre durante el invierno.

“La mayor parte del equipo de fabricación de acero y el nuevo taller de acero se encuentran aquí en Sault Ste. Marie. Marie en espera de instalación para el próximo año”.

Salvo circunstancias imprevistas, se espera que el gasto de capital para construir el EAF cueste entre 825 y 875 millones de dólares.

García dijo que Algoma ha evitado en gran medida los enormes picos inflacionarios que han sacudido otras construcciones industriales importantes al bloquear los costos de sus equipos, que se remontan a octubre de 2021 y el primer contrato firmado con Danieli. Construir en medio de un sitio abandonado que se integra bien con las acerías existentes con toda la infraestructura de transporte ya instalada ciertamente ayuda, dijo.

 

 

Reportacero

 

 

 

 

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