INTERNACIONALES

Recicla siderurgia española 11.2 millones de toneladas de chatarra

11 de abril de 2013.- La industria siderúrgica española utiliza como principal materia prima la chatarra de acero, reciclándola en nuevos productos. Pese a que la crisis hizo descender la producción de acero un 12 por ciento en 2012, el reciclaje solo bajó el 10,4 por ciento, demostrando la eficiencia medioambiental del sector.

Las plantas reciclaron prácticamente todo lo producido en nuestro país y además importaron 4,3 millones de toneladas de residuos férricos que se procesaron de nuevo aquí con las máximas garantías ambientales, generando riqueza y superávit comercial, puesto que el 71 por ciento de lo producido se volvió a exportar como material elaborado.

En 2012 las acerías españolas reciclaron un total de 11,2 millones de toneladas de acero, dato que mantiene a España como líder del reciclaje en la UE, junto con Italia y Alemania. Aunque la crisis hizo que, al cierre de 2012, la producción nacional de acero descendiera un 12 por ciento, en cuanto a reciclaje la bajada fue solamente del 10,4 por ciento, demostrando claramente la eficiencia medioambiental del sector siderúrgico español.

Con datos de 2012, en España, de una producción total de 13,6 millones de toneladas, el 75 por ciento es acero producido en horno eléctrico utilizando casi exclusivamente chatarra como materia prima, frente al 43 por ciento de media en la Unión Europea y el 29 por ciento de media mundial.

En la siderurgia, hay dos procesos industriales: el integral (horno alto y acería al oxígeno LD) y acerías de horno eléctrico. En el primero, la producción se realiza básicamente a partir de mineral de hierro, con entre un 20 por ciento y un 30 por ciento de chatarra para controlar la temperatura del proceso, y en el segundo, acerías de horno eléctrico, se utiliza hasta en un 100 por ciento chatarra como materia prima.

Sea cual fuere el proceso de producción, el acero producido en nuestro país siempre contiene reciclado. Por cada tonelada de acero que recicla, la industria siderúrgica española ahorra alrededor de una tonelada y media de mineral de hierro, además de un 85 por ciento de agua, un 80 por ciento de energía y un 95 por ciento de carbón.

La capacidad recicladora del sector -se recicla prácticamente todo lo que se produce- hace que las acerías españolas incluso importaran el pasado año 2012 más 4,3 millones de toneladas de residuo férrico, reciclándolo aquí con las máximas garantías y controles ambientales y generando un gran valor añadido, además de superávit comercial, puesto que el 71 por ciento de lo producido en el país se vuelve a exportar como material elaborado.

La contribución del sector a la balanza comercial española es muy positiva. Su valor es de 2 mil 100 millones de euros, creciendo el 57 por ciento respecto a 2011, un saldo positivo que supone el 14 por ciento de los 14 mil 746 millones de euros de superávit comercial no energético de España en 2012.

La industria siderúrgica española supone el 4,6 por ciento del PIB industrial. En 2012 produjo 13,6 millones de toneladas de acero bruto. El consumo aparente de productos siderúrgicos en 2012 fue de 10,6 millones de toneladas. El sector es netamente exportador (71 por ciento de la producción), alcanzando el 4 por ciento de las exportaciones españolas de bienes.

Innovación, eficiencia, sostenibilidad y seguridad laboral son principios que rigen la estrategia del sector, que se reconoce como un factor fundamental de la nueva economía verde. Cada tonelada producida conlleva 7 euros en inversiones medioambientales. La industria siderúrgica realiza un uso eficiente de los recursos hasta aprovechar casi el 80 por ciento de los residuos y subproductos que genera en el proceso.

UNESID es la asociación empresarial de la siderurgia española, que aglutina 46 empresas, que emplean a 60.000 personas –además de las 20.000 que intervienen en la recolección de chatarra- y facturan en su conjunto 13.000 millones de euros.

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