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Advierten riesgo de agotar el litio para las baterías recargables hacia 2040

15 de agosto de 2022.- De acuerdo con Adrian Kingsley-Hughes, de ZDNet, a medida que los vehículos eléctricos reemplacen al motor de gasolina, se ejercerá una presión significativa sobre los suministros de litio del mundo.

Las primeras baterías de iones de litio disponibles en el mercado aparecieron a principios de la década de 1990 y desde entonces han revolucionado prácticamente todos los aspectos de la tecnología moderna, lo que permite colocar baterías recargables seguras, económicas y de alta densidad de potencia en dispositivos que van desde auriculares hasta automóviles.

Cada una de estas baterías contiene un elemento llamado litio. La batería de un teléfono inteligente contiene un par de gramos de litio, pero la batería de un vehículo eléctrico (EV) usa alrededor de 10 kg del elemento.

Es fácil ver cómo los vehículos eléctricos van a cambiar por completo la cantidad de litio que necesitamos para sostener esta revolución eléctrica.

Este año, se prevé que consumamos alrededor de medio millón de toneladas métricas de litio, pero para 2035, se espera que la demanda de litio aumente a al menos 3.7 millones de toneladas.

“He tenido la intención de calcular los números en esto desde hace un tiempo, pero afortunadamente para mí,  el profesor David Kipping del canal de YouTube  Cool Worlds  lo ha hecho por nosotros. Entonces, ¿se acabará el litio?”, cuestionó.

El procesamiento de los datos sugiere que la oferta proyectada debería mantenerse al día con la demanda proyectada hasta 2028, aumentando mucho más rápido que el crecimiento exponencial que hemos visto hasta ahora.

“Esta es una buena noticia, ¿verdad? No tan rápido”.

Kipping lleva las protecciones hasta 2040, y aquí vemos que la demanda se dispara a más de 5 millones de toneladas, superando enormemente la oferta, que se prevé que se estabilice.

Es importante tener en cuenta que la oferta solo considera proyectos mineros planificados, por lo que esto podría cambiar.

Pero aún así, es algo que podría dificultar la transición a los vehículos eléctricos.

Otro aspecto que debe abordarse es el reciclaje.

Si bien puedo ver mucho hablar sobre cómo compañías como Apple y Tesla están cuidando el medio ambiente al cambiar al reciclaje, los datos de McKinsey & Company muestran que la cantidad de litio que proviene del reciclaje es sorprendentemente baja y no se proyecta que conseguir todo mucho mejor para 2030.

Pero si vamos a extraer litio de la tierra a un ritmo de varios millones de toneladas al año para 2030, debemos pensar en reciclarlo en lugar de extraerlo continuamente de la tierra. Porque el litio no es un recurso infinito.

De hecho, según Kipping, una vez que los vehículos eléctricos dominen el mercado de automóviles, habrá aproximadamente 70 años de litio hasta que las reservas globales identificadas se agoten.

Después de eso, tendríamos que recurrir a extraer litio del mar, que es una propuesta mucho más costosa.

Pero cualquier plan para una economía de carbono cero y la desaceleración de los efectos ahora bastante notables del cambio climático dependerán de que resolvamos estos problemas.

 

 

Reportacero

 

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