Siderurgia

Alcanza aluminio precio récord no visto en 13 años en Medio Oeste de EUA

15 de septiembre de 2021.- El aluminio ha visto los precios más del doble a récords en el Medio Oeste de EUA, subiendo a un máximo de 13 años en la Bolsa de Metales de Londres, luego de las interrupciones en los suministros mundiales.

Esas interrupciones se han atribuido, en parte, a la desaceleración relacionada con COVID, los altos costos de transporte, las restricciones a las importaciones estadounidenses y la escasez de mano de obra.

El aluminio primario entregado en el Medio Oeste de EUA, según lo evaluado por S&P Global Platts, está en un máximo histórico de 34.75 centavos la libra, según los datos proporcionados por S&P Global Platts el martes.

El precio es 20.05 centavos la libra más alto que en enero, lo que representa una subida de más del 136% desde principios de año.

También está más de 10 centavos por encima del máximo histórico anterior de 24.25 centavos la libra visto a principios de 2015.

Los problemas exclusivos de las diferentes regiones, incluidos los costos logísticos, pueden afectar los precios, por lo que hay una serie de puntos de referencia de precios que lo representan.

En la Bolsa de Metales de Londres, el precio de oferta en efectivo del aluminio fue de 2.950 dólares por tonelada métrica el 13 de septiembre, el precio oficial más alto desde julio de 2008, según Dow Jones Market Data, citando a CQG.

En los Estados Unidos, los aranceles de la Sección 232 han «hecho mucho para detener el flujo de importaciones», dijo a MarketWatch Christopher Davis, director regional de precios de metales – Américas, de S&P Global Platts.

La sección 232 de la Ley de Expansión Comercial de 1962 permite al presidente de los Estados Unidos imponer restricciones a ciertas importaciones, si el Departamento de Comercio determina que el producto que se está importando al país amenaza con «perjudicar la seguridad nacional», según el Servicio de Investigación del Congreso.

La administración Trump en 2018 aplicó aranceles del 10% a ciertas importaciones de aluminio, luego expandió en 2020 el alcance de los productos sujetos a los aranceles, con las medidas vinculadas a un esfuerzo por proteger la industria nacional. Los aranceles estadounidenses sobre el acero y el aluminio bajo la Sección 232 actualmente afectan a $ 13.1 mil millones de importaciones anuales estadounidenses, excluyendo a los países exentos.

Las primas globales también han hecho que otras regiones sean más atractivas para enviar material, dijo Davis. Entonces, en Estados Unidos, las existencias de aluminio han caído hasta el punto en que las fuentes nacionales tienen alrededor de seis meses de suministro de aluminio, en comparación con los típicos ocho a 10 meses disponibles, dijo.

El alto costo del transporte por camión y por ferrocarril también ha elevado las primas del aluminio, dijo Davis, señalando que el promedio de los fletes del Medio Oeste históricamente ha estado entre medio centavo y un centavo por libra desde Owensboro, Ky., Pero ahora se sitúa en aproximadamente 2,5 centavos la libra. Las opciones de transporte también son limitadas, ya que algunos comerciantes dicen que «les han dicho que pueden esperar hasta 30 días de retraso en algunos envíos debido a la falta de camiones, vagones y conductores», dijo.

En otros lugares, también hay escasez de contenedores y retrasos en los buques, junto con interrupciones en la cadena de suministro que persisten debido a la pandemia de COVID-19, dijo Davis. «Agregue preocupaciones laborales», con la falta de trabajadores en general y una huelga sindical en la fundición Kitimat de Rio Tinto Alcan en Canadá en julio, y «la oferta se ha reducido».

Mientras tanto, S&P Global Platts informó esta semana que se especula sobre un posible freno a la producción de las fundiciones en el centro de aluminio primario de China en Yunnan, la provincia suroeste de China.

«Las fundiciones de China han estado lidiando con recortes de producción durante algún tiempo debido a la escasez de suministro de energía, así como a las provincias individuales que tienen la tarea de cumplir con los estrictos objetivos de consumo de energía», dijo Davis. Y también hay disturbios políticos en Guinea, el mayor proveedor de bauxita de China, dijo. El mineral de bauxita se utiliza para el aluminio.

En total, «es mucho para que el mercado absorba a la vez», dijo Davis.

De cara al futuro, algunas fuentes del mercado han expresado su preocupación por el suministro de aluminio para el próximo año, y muchos no esperan que las presiones actuales sobre los precios se alivien, al menos en la primera parte de 2022, dijo Davis. «Todavía hay mucha incertidumbre con respecto al futuro de las tarifas de la Sección 232, lo que conlleva cierto riesgo de precios a la baja si se eliminan».

 

 

Reportacero

 

 

 

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba