AUTOMOTRIZEnergía

Aumenta cobalto y el litio 70% y 700% respectivamente

13 de mayo de 2022.- El aumento del precio del litio hace que los fabricantes de automóviles comparen las baterías de litio-hierro-fosfato, LFP, con las baterías níquel-cobalto-manganeso, NCM

Los fuertes aumentos en los precios de las materias primas para baterías desde principios de 2021 han favorecido un cambio más rápido a las baterías LFP para vehículos eléctricos, en lugar de las baterías NMC.

El cobalto y el litio, por ejemplo, se han vuelto más caros en un 70% y un 700% respectivamente.

El paquete de menor costo siempre ha sido el litio-hierro-fosfato, o LFP, la opción preferida de Tesla, Volkswagen y Rivian para sus modelos básicos fabricados en China desde 2021.

La segunda opción más económica son las baterías de níquel-cobalto-manganeso, o NCM, pero incluye las de cobalto, que es cara y su proceso de producción es controvertido. Las baterías NCM continúan siendo favorecidas en los mercados de la UE, donde los consumidores prefieren automóviles que los lleven por todo el país o a través del continente con la menor cantidad de cargas.

Según los fabricantes chinos, los costes del metal de las baterías en marzo aumentaron un 580.7 % interanual para las baterías LFP sobre una base de dólar por kilogramo, llegando a casi 36 $/kwh. Las baterías NCM aumentaron un 152.6 % durante el mismo período a $73-78/kwh en febrero.

“Hubo preocupaciones, de hecho, porque el costo de LFP estaba aumentando demasiado para el segmento al que se dirige, que son las baterías de bajo costo”, coincidió una fuente productora de litio.

“No existen alternativas claras a las baterías intensivas en níquel (aquellas que contienen 8 partes de níquel o más) en el corto o mediano plazo. El regreso a las baterías NMC con bajo contenido de níquel reintroduce las preocupaciones sobre el uso de cobalto, mientras que las baterías LFP aún no pueden igualar completamente el rendimiento del rango y también tienen características de baja temperatura relativamente desfavorables en comparación con las baterías con alto contenido de níquel”, Alice Yu, analista sénior de S&P Global. Inteligencia de mercado.

“Cuando analizamos el diseño de plantas de baterías, observamos la flexibilidad. Ahora mismo hay paridad de precios entre LFP y NCM. Si LFP vuelve a ser mucho más barato, podemos priorizar la producción, pero en este momento deberíamos producir NCM porque es un producto premium”, dijo un OEM automotriz. Un segundo OEM automotriz se hizo eco de ese comentario: «Las baterías LFP estarán allí para los vehículos de nivel de entrada, pero no se adoptarán para los automóviles premium».

La mayor ventaja de los iones de sodio es su menor costo de producción, dijeron las fuentes. Debido a la abundancia de sodio en la tierra, estos paquetes de baterías podrían costar entre un 3 % y un 50 % menos que las baterías de iones de litio.

La densidad de energía es comparable a LFP. En una señal de madurez de la tecnología de iones de sodio, Contemporary Amperex Technology (CATL), uno de los mayores fabricantes de baterías de China, presentó el año pasado su primera generación de baterías de iones de sodio, junto con su solución de paquete de baterías AB, que demostró que podía para integrar celdas de iones de sodio y celdas de iones de litio en un solo paquete.

“Ciertamente consideraríamos el ion de sodio, pero primero debemos centrarnos en las tecnologías que ya están disponibles y en poner la planta en línea”, dijo un fabricante de baterías.

 

 

Reportacero

 

 

 

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