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Centerra Gold iniciará un arbitraje contra Kirguistán por la mina Kumtor

17 May 2021.- La canadiense Centerra Gold (TSX: CG) inició un arbitraje vinculante contra el Gobierno de la República Kirguisa en una escaramuza legal relacionada con la mina Kumtor de la empresa.

A principios de mayo, los legisladores de Kirguistán aprobaron un proyecto de ley que permite al estado apoderarse de Kumtor por hasta tres meses. La decisión se tomó bajo el argumento de que la mina, la operación de oro más grande en la nación de Asia Central, puede representar un peligro para los lugareños y el medio ambiente.

Unos días después, el 9 de mayo de 2021, un tribunal de distrito impuso una multa de $ 3.1 mil millones a Kumtor Gold Company, que es la unidad local de Centerra a cargo de ejecutar la operación del mismo nombre y que se descubrió que había violado las leyes ambientales al colocar roca estéril en glaciares, según reclamos ambientales civiles privados.

El gobierno de Kirguistán también presentó ante el tribunal una serie de reclamos fiscales que dicen que la minera con sede en Toronto debe más de 170 millones de dólares. Esto, luego de que el Servicio de Impuestos del estado revivió reclamos previamente desestimados contra Centerra.

La empresa, por su parte, insiste en la desestimación de dichos reclamos con base en una serie de acuerdos firmados en 2009, que contenían un régimen fiscal y tributario específico que contemplaba que Kumtor Gold no pagara impuestos sobre transacciones intercompañías con Centerra. , incluidos los dividendos.

Sin embargo, dado que Kirguistán ha insistido en su posición, Centerra dijo que buscará obligar al gobierno a tomar más medidas para implementar la legislación para hacerse cargo de la mina o para perseguir las multas y reclamos fiscales contra Kumtor Gold.

El minero con sede en Toronto dijo que todas estas medidas recientes violan los acuerdos de inversión del gobierno con respecto a la mina Kumtor.

Posición de Centerra

“El liderazgo de la República Kirguisa ha actuado con asombrosa rapidez desde principios de este año para socavar la base sobre la cual se ha operado la mina Kumtor y se ha negado a involucrarse con nosotros en cualquier asunto que considere objeto de disputa”. Scott Perry, presidente y director ejecutivo de Centerra, dijo en un comunicado de prensa . ”Las acciones del gobierno no han dejado a Centerra más remedio que ejercer nuestros derechos legales, a través de la búsqueda del arbitraje y de otro modo, para proteger los intereses de KGC, Centerra y nuestros accionistas. En caso de que el gobierno desee entablar un diálogo constructivo, seguimos dispuestos y disponibles para hacerlo “.

En el escrito, Perry también dice que la Comisión Estatal de la República Kirguisa y otras autoridades estatales y policiales de la República Kirguisa han estado aplicando tácticas de intimidación contra el personal de KGC realizando visitas policiales a los hogares de varios altos directivos y una redada en la oficina de KGC en Bishkek en 15 de Mayo.

“Esta y otras conductas recientes del gobierno socavan las protecciones fundamentales de inversión garantizadas a Centerra y sus subsidiarias de la República Kirguisa en virtud de los Acuerdos de proyecto reformulados de 2009 que rigen la mina Kumtor”, afirma el comunicado. “Según el Acuerdo de Inversión reformulado de 2009 y el Acuerdo Estratégico de Protección Ambiental y Promoción de Inversiones de 2017, las reclamaciones de Centerra serán resueltas por un solo árbitro en los procedimientos de arbitraje que se llevarán a cabo en Estocolmo, Suecia y se llevarán a cabo bajo las reglas de la Comisión de las Naciones Unidas sobre Derecho Comercial. Las partes tienen 28 días para acordar un árbitro, en caso contrario Centerra solicitará a la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya que nombre un árbitro. Según los acuerdos, la ley que rige es la ley del estado de Nueva York “.

El escrito de la compañía también dice que no se puede garantizar que cualquiera de los reclamos legales actuales o futuros y otras disputas que hayan surgido en relación con KGC o la mina Kumtor puedan resolverse sin un impacto material o potencialmente la pérdida de la inversión total de Centerra en la mina.

Kumtor produjo más de 13,2 millones de onzas de oro entre 1997 y finales de 2020. La producción del año pasado superó ligeramente las 556.000 onzas y, según las cifras de Centerra, la mina es el mayor empleador y contribuyente del sector privado en la República Kirguisa y el más grande. inversión extranjera en el país, habiendo contribuido con el 12,5% del PIB de Kirguistán en 2020.

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