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Cierra Cleveland-Cliffs planta de Weirton

13 de mayo de 2024.- Una planta siderúrgica cayó  en Virginia Occidental, pero nadie oyó ningún sonido.

El zumbido se ha ido. Era un sonido que indicaba a los lugareños que hombres y mujeres estaban trabajando. Les dijo a las pequeñas empresas que han tratado de resistir, después de cada recorte en la icónica acería que durante más de 100 años definió su horizonte, que la gente necesitaría sus servicios. Servicios de mecánicos que arreglaron sus autos.

Servicios de tiendas familiares que les servían sándwiches recién hechos y Mountain Dew después de sus turnos. Desde tenderos que llenaban sus alacenas y neveras con alimentos básicos para alimentar a sus familias, hasta barberos que dependían de sus cortes de pelo quincenales para llegar a fin de mes.

En febrero, Cleveland-Cliffs anunció que dejaría inactiva su planta de Weirton después de que la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos, que cuenta con dos personas designadas por la administración Obama y dos por la administración Trump, votara 4-0 para revocar una recomendación del Departamento de Comercio. El Departamento de Comercio estaba a favor de implementar aranceles a las importaciones de estaño de China, Alemania y Canadá, pero la comisión los rechazó y también detuvo una investigación de las importaciones de Corea del Sur.

Se podría decir que esa decisión del ITC, tomada por personas designadas que probablemente nunca habían estado en Weirton ni en ningún otro lugar de Virginia Occidental, selló el destino de los últimos 900 trabajadores, así como el destino de esta región.

Y fuera de la cobertura noticiosa local de Virginia Occidental, nadie escuchó cómo se desmoronaban las vidas de miles de personas. Nadie escuchó la desesperación de tener que reubicar a sus familias y el impacto emocional y económico que tendría sobre ellos.

La pregunta es ¿por qué? La respuesta es simple: no tienen poder político. La planta está en Virginia Occidental, que tiene una población pequeña y no hay ninguna figura política importante ni ninguna figura industrial importante que ejerza presión a favor de ellos.

Esto es lo que sucede cuando sus vidas son prescindibles para los ricos y poderosos.

Y no es sólo aquí lo que está sufriendo por el cierre. El impacto se sentirá en todo el valle de Ohio. David A. Velegol Jr., alcalde de Follansbee en el condado de Brooke, río abajo, dijo que la muerte del molino es devastadora para su pequeña ciudad.

«Eso es el 25% de nuestra base imponible, ¿cómo se puede empezar a llenar ese vacío?» dijo de una región forjada sobre acero pero que muere de mil cortes.

Lo triste es que no hubo cámaras aquí para marcar el final ni una oleada de protestas para tratar de salvar sus empleos, su ciudad y su región. El momento tiene la sensación de que un árbol cae en el bosque y nadie lo escucha, excepto que fue una acería la que cayó, y nadie en las noticias nacionales escuchó el silencio que siguió.

Todo lo que queda aquí en la planta de Weirton es la limpieza del final de su vida útil.

Mañana y pasado y al día siguiente, 900 personas ya no se presentarán a trabajar aquí, 900 personas no pararán en la gasolinera, tienda de comestibles, barbería o ferretería local.

Algunos trabajadores dijeron que esperaban trasladarse a otras plantas de Cleveland-Cliffs, pero eso les provocó una profunda tristeza al dejar atrás a su familia y una región que llamaban hogar.

Hay un rayo de esperanza para esta planta: la semana pasada, en una conferencia de prensa en las instalaciones de Cleveland-Cliffs Butler en Pensilvania, el presidente y director ejecutivo Lourenco Goncalves dijo que iba a expandir la producción de transformadores en la región, lo que podría significar que convertiría la planta de Weirton para facilitarlo. El presidente del United Steelworkers Local 2911, Mark Glyptis, que representa a los 900 trabajadores de esta planta, dijo a West Virginia MetroNews que era optimista pero que aún no se había llegado a un acuerdo.

Así que el silencio continúa, con sólo el sonido de un puñado de trabajadores evitando que la planta parada caiga en la desesperación. En cuanto al sonido de la esperanza, bueno, para muchas personas aquí, se ha desvanecido durante décadas, y cada licencia les quita una parte de sus vidas.

Salena Zito es analista política de CNN, reportera y columnista del Washington Examiner. Llega a todos los hombres y mujeres a través del periodismo de cuero, viajando desde Main Street hasta la circunvalación y todos los lugares intermedios. Para obtener más información sobre Salena y leer sus columnas anteriores, visite la página web de Creators Syndicate en www.creators.com.

 

 

Reportacero

 

 

 

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