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Destaca crecimiento de demanda de acero en países en desarrollo.- Foro Económico Mundial

17 de enero de 2023.- De acuerdo con un articulo publicado en la Reunión Anual del Foro Económico Mundial, la demanda de acero sigue creciendo, especialmente en el mundo en desarrollo.

Añade que la chatarra de acero reciclada es una fuente de baja emisión del metal, pero la mayoría del material disponible ya se recolecta.

“La optimización adicional de la recuperación de chatarra de acero será crucial para descarbonizar la producción de acero”, indica el reporte.

Explica que, desde puentes hasta automóviles y sujetapapeles, el acero es omnipresente en nuestro mundo material. Es uno de los materiales habilitadores que ha llevado a un aumento sin precedentes del nivel de vida y al progreso de la humanidad.

Sin embargo, añade, al igual que con todos los demás sectores económicos y grupos de materiales emisores, la industria del acero necesita descarbonizarse para enfrentar el desafío climático.

Su éxito como material significa que la producción mundial de acero crudo supera las 1.9 gigatoneladas , pero representa unas 3 gigatoneladas de emisiones de CO2 al año (aunque esto es menos emisor que la mayoría de los otros materiales potencialmente utilizados para las mismas aplicaciones).

El acero se fabrica a partir de fuentes primarias: es decir, extrayendo el mineral de hierro de la naturaleza y transformándolo en hierro puro; o de fuentes secundarias, es decir, refundición de chatarra de acero en acero nuevo, o una combinación de ambos.

Esta chatarra de acero de fuente secundaria es el acero desechado que queda disponible a partir de la generación de residuos de fabricación y del acero recuperado en edificios, infraestructura, equipos, vehículos y productos desechados al final de su vida útil.

La cantidad de chatarra de acero disponible a nivel mundial es finita y está limitada por la tasa de eliminación de la sociedad. Por el contrario, la disponibilidad de acero a base de mineral de hierro es ampliable, ya que la actividad minera puede incrementarse para satisfacer la creciente demanda de acero.

Circularidad innata

El acero tiene excelentes propiedades de circularidad. Mientras que otros materiales a menudo se reciclan al final de su vida útil, para muchas aplicaciones, la chatarra de acero se puede convertir repetidamente en acero nuevo, conservando sus propiedades originales. Las propiedades magnéticas del acero facilitan la separación de la chatarra de acero de los flujos de residuos mixtos.

Las emisiones globales del acero se generan principalmente durante la producción de acero a partir de mineral de hierro de fuente primaria, ya que el carbón y el gas natural se utilizan generalmente como energía y reductor. Producir acero a partir de chatarra de acero de fuentes secundarias utiliza principalmente electricidad y emite significativamente menos. De hecho, producir acero a partir de chatarra de acero de fuente secundaria con electricidad limpia da como resultado un material circular de muy baja emisión.

Esto es un buen augurio para el acero a medida que el mundo hace la transición a una economía circular neutra en carbono, ya que el acero se verá favorecido cada vez más sobre otros materiales en aplicaciones superpuestas con un potencial menos circular y menos neutro en carbono.

La chatarra de acero produce menos emisiones que la producción de acero con mineral de hierro.

Hambre mundial por el acero

Lo cierto es que hoy en día se recupera gran parte de la chatarra de acero potencialmente recuperable. La chatarra de acero tiene un alto valor intrínseco como sustituto del proceso costoso y emisor de extraer el mineral de hierro y convertirlo en acero. Debido a este valor intrínseco como insumo para fabricar acero nuevo y su facilidad de segregación, estimamos que, a nivel mundial, entre el 85 y el 90 % del acero que surge de los procesos de fabricación son desechos y edificios, infraestructura, equipos, vehículos y productos al final de su vida útil. recuperado como chatarra de acero para producir acero nuevo.

El desafío para la sociedad es que la demanda de acero es mucho mayor que la chatarra de acero disponible para fabricar acero nuevo, con solo una cuarta parte estimada de la demanda de acero cubierta con chatarra de acero. Solo cuando el mundo tenga suficientes edificios, infraestructura, equipos, vehículos y productos para satisfacer las necesidades de un mundo completamente desarrollado, estaremos en el camino para eliminar gradualmente la producción de acero a base de mineral de hierro y lograr una circularidad total generando suficiente chatarra de acero para Demanda de reunión.

Esto llevará tiempo: aunque el acero utilizado en muchas economías maduras se ha estancado, todavía hay un fuerte crecimiento de la demanda de acero en el mundo en desarrollo a medida que convergen con los estándares del mundo desarrollado. El mundo también se encuentra en medio de una transición hacia una economía neutra en carbono que acelerará el reemplazo de muchos activos energéticos y de fabricación, infraestructura, y edificios a nivel mundial. Esto impulsará temporalmente la demanda de materiales, incluido el acero.

Pronosticamos que la demanda mundial de acero crudo aumentará de 1900 millones de toneladas en 2021 a más de 2600 millones de toneladas anuales para 2050 con los patrones de consumo actuales, incluso después de considerar una ganancia significativa en la eficiencia de los materiales.

Aunque para el final de la vida útil de 2050, la participación de la chatarra de acero en la producción total de acero habrá aumentado significativamente, solo representará alrededor del 44% de la producción mundial de acero. Este es un desafío no solo para el acero sino para todos los grupos de materiales.

Lidiando con el desafío de la chatarra de acero

Si bien reconocemos el papel cada vez mayor que tendrá la producción a base de chatarra de acero en la descarbonización de la industria siderúrgica, en el horizonte de 2050, debemos centrarnos en descarbonizar la producción de acero a base de mineral de hierro, ya que seguirá siendo la principal fuente de acero en el futuro. próximas décadas. La descarbonización de la producción de acero a base de mineral de hierro requerirá niveles sin precedentes de innovación e inversión.

En este contexto, ¿hay algo más que podamos hacer con respecto a la chatarra de acero para apoyar la descarbonización, o tenemos que esperar décadas para que la chatarra de acero esté cada vez más disponible para reemplazar la producción de acero a base de mineral de hierro? La respuesta es que muchas cosas pueden y deben hacerse hoy.

Todavía se necesita acero con mineral de hierro, pero la producción de chatarra de acero también se puede descarbonizar aún más.

Como se mencionó, se estima que se recupera alrededor del 85-90% del potencial de chatarra de acero. Este es un nivel muy alto de recuperación, pero en base a la circularidad y las credenciales de neutralidad en carbono del acero a base de chatarra, debemos esforzarnos por lograr tasas de recuperación aún más altas. Esto se puede hacer a través de mejores sistemas de gestión de residuos y procesos innovadores de recuperación de chatarra de acero que pueden ayudar a elevar aún más los niveles de recuperación.

La producción de acero a partir de chatarra de acero es de baja emisión si usamos electricidad limpia en el paso principal de fabricación de acero crudo, el horno de arco eléctrico.

Aún así, hay más pasos de descarbonización que la producción basada en chatarra de acero puede tomar para eliminar todas las emisiones restantes. Estos incluyen reemplazar la inyección de carbón fósil en el horno de arco eléctrico por carbón biogénico y reemplazar el uso de gas natural para calentar en el proceso de laminación de acero con calefacción electrificada o hidrógeno limpio.

También necesitamos expandir el uso de acero a base de chatarra en ciertas aplicaciones de acero que tienen limitaciones en la actualidad. Por ejemplo, un productor de acero de alta resistencia para la carrocería de un vehículo que debe cumplir con los estándares de seguridad contra choques sería reacio a usar acero a base de chatarra en general, ya que las especificaciones químicas son estrictas y no se pueden garantizar con el uso de acero a base de chatarra actual. acero.

En tales casos, se deben realizar esfuerzos para clasificar mejor la chatarra de acero de diferentes flujos de desechos para mejorar la calidad. Asimismo, se debe desarrollar e incentivar el pretratamiento de la chatarra de acero para mejorar la composición química. Además, desde el punto de vista del producto, las especificaciones sobre aplicaciones de acero deben ajustarse cuando sea posible para aumentar la cantidad de chatarra de acero factible para un producto.

¿Cómo está impulsando el Foro Económico Mundial la transición energética?

La industria del acero tiene un importante desafío por delante para descarbonizar la industria. Aunque el aumento del uso de chatarra por sí solo no será suficiente para lograr una industria siderúrgica neutra en carbono para 2050, la optimización del uso de chatarra de acero será clave para el éxito general.

 

 

Reportacero

 

 

 

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